September 21, 2021

‘Las voces de las tropas estadounidenses’: retratos de intérpretes afganos

Un intérprete afgano posa para un retrato en una base de operaciones avanzada canadiense en el frente del distrito de Zhari en 2008 (Louie Palu / ZUMA Press).

Algunas de las experiencias más memorables que tuve como fotógrafo cubriendo el conflicto en Afganistán fueron las noches que pasé con intérpretes afganos tomando el té. Nuestras conversaciones generalmente se centraban en la patrulla o la batalla del día anterior y los sueños que tenían de llegar, algún día, a los Estados Unidos o Canadá.

Con innumerables recargas de té, aprendí sobre sus vidas. Venían de casi todas las provincias de Afganistán, y la mayoría tenían poco más de 20 años y crecieron en un país cambiante tras el derrocamiento de los talibanes. Como fotógrafo que buscaba comprender la perspectiva de los civiles afganos, tuve que pasar mucho tiempo con estos intérpretes en mis incrustaciones con tropas canadienses y estadounidenses, y durante estos años, llegué a conocer a muchos de ellos.

Dormimos juntos en trincheras, campos y bajo vehículos blindados. Nos dispararon, bombardearon y bombardearon y, en ocasiones, incluso realizamos juntos primeros auxilios a las víctimas. No portaban armas y escondían sus rostros cuando patrullaban, por temor a que ellos o sus familias se convirtieran en objetivos. A pesar de todo esto, siempre tuvieron un gran sentido del humor, un requisito previo para la supervivencia emocional en uno de los conflictos más crueles del mundo.

Estos intérpretes eran las voces de las tropas estadounidenses y canadienses. Fueron algunos de los pocos enlaces que nos permitieron comunicarnos con la población local o entrenar a soldados afganos, la mayoría de los cuales no hablaba inglés. Eran más que traductores de palabras; también interpretaron la cultura y la vida cotidiana de los civiles atrapados entre los talibanes y la coalición.

Y ahora, mientras Estados Unidos sale de Afganistán, esta fuerza importante en la vida diaria de todos los soldados, diplomáticos, periodistas y ONG occidentales espera que no se quede atrás. La semana pasada, frente a las crecientes llamadas de los líderes militares, Canadá dio a conocer un nuevo programa de reasentamiento para algunos de ellos, pero el proceso se ha convertido en una pesadilla administrativa para muchos. En los Estados Unidos, la administración de Biden planea albergar temporalmente a unas 2.500 personas, intérpretes y sus familiares, en Fort Lee, Virginia, con otras 4.000 personas reubicadas en otros países del mundo.

Con los talibanes ganando terreno, solo espero que los intérpretes que conocí durante mis años en Afganistán lleguen a un lugar seguro.


(Louie Palu / ZUMA Press)

(Louie Palu / ZUMA Press)

(Louie Palu / ZUMA Press)

(Louie Palu / ZUMA Press)

(Louie Palu / ZUMA Press)

(Louie Palu / ZUMA Press)

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