September 27, 2021

El fomento de la resiliencia del agua requiere un enfoque holístico: problemas globales

El agua superficial se refiere al agua subterránea y viceversa. Un enfoque conjunto holístico para la utilización de estos recursos coexistentes es indispensable para desarrollar la resiliencia. Crédito: Bigstock.
  • Opinión por James Sauramba (bloemfontein, sudáfrica)
  • Servicio Inter Press

Sabemos que solo alrededor del 61% de la población de la Comunidad de Desarrollo de África Meridional (SADC) tiene acceso a agua potable y solo el 39% tiene acceso a instalaciones de saneamiento adecuadas.

El cambio climático continúa ampliando esas brechas en las comunidades de la SADC, donde se estima que 44 millones de personas padecen inseguridad alimentaria. El cambio climático puede haber sido un desastre inminente en el pasado, pero ahora se ha materializado, devastando nuestras comunidades en la pandemia de COVID-19. Estamos obligados a actuar con prudencia, rapidez y sostenibilidad.

La Semana Mundial del Agua de este año, celebrada del 23 al 27 de agosto bajo el lema “Construir resiliencia más rápidamente”, reconoce la necesidad de encontrar soluciones para contrarrestar el cambio climático y otros desafíos relacionados con el agua.

El uso sostenible de las aguas subterráneas nos ofrece una forma de desarrollar la resiliencia.

La mayoría de los africanos subsaharianos viven en zonas rurales y, a nivel regional, al menos el 70% de los habitantes de la SADC dependen de las aguas subterráneas. Esto requiere una gestión sostenible de los recursos hídricos subterráneos para proteger a las comunidades vulnerables y fortalecerlas para generar resiliencia durante el cambio climático.

Sin embargo, no puede haber una respuesta aislada en nuestra lucha por desarrollar la resiliencia del agua. El agua superficial se refiere al agua subterránea y viceversa. Un enfoque conjunto holístico para la utilización de estos recursos coexistentes es indispensable para desarrollar la resiliencia.

Como sabrás, cuando no hay agua superficial, solo ves tierra, pero eso no significa que no haya más agua. Simplemente significa que el agua se ha retirado al agua subterránea. Podemos desarrollar la resiliencia si contamos con estrategias sólidas y bien racionalizadas para gestionar estos dos recursos hídricos de manera conjunta.

Las estrategias son una parte integral del logro de nuestros objetivos. Sin embargo, si las estrategias no son seguidas por la implementación, entonces todos nuestros esfuerzos serían inútiles. Lamentablemente, hemos visto una tendencia regional en la que muchos proyectos en los países de la SADC se ponen a prueba, y siguen siendo proyectos piloto, año tras año.

No podemos permitirnos tener diseños que acumulen polvo. Tenemos pilotos que demuestran la viabilidad de ciertos principios y metodologías innovadoras que no han alcanzado el nivel de ser mejorados o replicados. Esto significa que estas innovaciones no alcanzan el punto de aplicación donde podrían contribuir a la seguridad hídrica para la ganadería de las comunidades, el desarrollo industrial y otras actividades de asentamientos humanos que apoyan los medios de vida de las personas.

Sí, algunos desafíos impiden la implementación exitosa de proyectos, incluida la falta de capacidad y finanzas. Sin embargo, el desafío de apoyar a la creciente población de comunidades empobrecidas de la región en medio de la disminución de los recursos es una tarea abrumadora que debemos superar.

SADC-GMI ha visto el impacto tangible de salvaguardar y elevar a las comunidades a través de nuestros proyectos piloto implementados a nivel comunitario para proporcionar agua subterránea. En el Centro Comercial de Chimbiya, en el distrito de Dedza, Malawi, se perforó un pozo de 100 metros de profundidad y se equipó para suministrar agua potable a unas 15 000 personas que se benefician del agua subterránea para sus actividades de subsistencia. Este proyecto impulsó la economía del centro comercial local. La visión es ampliar este modelo de proyecto en Malawi a otras comunidades de la región de la SADC para ayudar a desarrollar la resiliencia.

Además de Malawi, también hemos puesto a prueba proyectos de infraestructura innovadores para beneficiar a las comunidades de otros ocho Estados miembros de la SADC. SADC-GMI se esfuerza constantemente por demostrar el papel invaluable del agua subterránea en la construcción de resiliencia a través de su uso sostenible en los medios de vida de las comunidades y las actividades de WASH.

El desarrollo es un proceso colaborativo. SADC-GMI se ha asociado con organizaciones de cuencas hidrográficas y ministerios nacionales de agua en toda la región de la SADC para impulsar su mandato de promover la gestión sostenible de las aguas subterráneas y brindar soluciones a los desafíos de las aguas subterráneas en la región de la SADC.

En el centro de nuestra estrategia está el esfuerzo continuo por involucrar a los mismos miembros de la comunidad a la que servimos. Las costumbres y tradiciones de las comunidades han existido por mucho más tiempo que cualquier estrategia que la SADC-GMI pueda esperar implementar para servirlas. Por lo tanto, aprovechamos la ciencia ciudadana y el conocimiento que tienen para apoyar a sus comunidades en condiciones cambiantes.

El fomento de la capacidad es una parte integral del fomento de la resiliencia en las comunidades. SADC-GMI se asoció con World Vision Zimbabwe para ofrecer alivio de aguas subterráneas en las comunidades Dite y Whunga propensas a la sequía en Zimbabwe.

Las comunidades tienen comités que están muy involucrados en la gestión de la infraestructura del pozo y en el cultivo de hortalizas en los huertos comunitarios para apoyar su economía local y sus medios de vida. Los esfuerzos de colaboración como estos proporcionan una gestión holística y sostenible de los recursos hídricos.

El ODS 6 es resumido por las Naciones Unidas (ONU) como garantizar “la disponibilidad y la gestión sostenible del agua y el saneamiento para todos. Nuestro trabajo en el sector del agua, incluidas las aguas subterráneas, debe garantizar contribuciones fundamentales para el logro del ODS 6.

Si COVID-19 nos ha enseñado algo, es que debemos responder de manera proactiva a los desafíos que enfrentamos. También nos ha enseñado que podemos superar con éxito estas dificultades. Nuestras acciones deben ser rápidas pero mesuradas y deben incluir a las personas a las que pretendemos servir. De esa manera, podemos construir comunidades resistentes al agua.

James Sauramba es el Director Ejecutivo del Instituto de Gestión de Aguas Subterráneas de la Comunidad de Desarrollo de África Meridional (SADC-GMI)

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