September 22, 2021

Mujer agricultora muestra el camino a medida que los pequeños estados insulares en desarrollo luchan contra las pandemias impactan: problemas globales

La agricultora de vainilla orgánica, Shelley Burich, trabaja en su granja en Vaoala. Crédito: FAO.
  • Opinión por Keni Lesa (apia, samoa)
  • Servicio Inter Press

Aunque Samoa, con una población de menos de 200.000 habitantes, sigue siendo uno de los pocos países del mundo sin un caso positivo de Covid-19, su frontera se cerró en marzo de 2020 después de que el gobierno declarara el estado de emergencia, lo que asestó un golpe decisivo a la economía del país. .

El turismo, considerado el pilar de la economía, se ha visto afectado por la ausencia de visitantes extranjeros durante casi dos años. Los hoteles, restaurantes y negocios relacionados con el turismo han tenido que cerrar sus puertas y buscar en otra parte para llegar a fin de mes. Pero no es solo el círculo interno de la industria del turismo el que se ha visto afectado. Los cultivadores y granjeros domésticos, que habían dependido de la afluencia constante y frecuente de visitantes, de repente se encontraron a la defensiva.

Entre ellos se encuentra Shelley Burich, propietaria de una granja de vainilla orgánica, que se benefició de la industria del turismo. La granja y el negocio de Burich, encaramados en las frescas alturas de Vaoala, con vistas a Apia, la capital de Samoa, estaban en auge antes de la pandemia.

“Antes de Covid dependía mucho de los turistas que vendrían a las islas”, dijo Burich. “Estaba consiguiendo gente que quería venir a recorrer la granja de vainilla, y gran parte de mi negocio era el boca a boca. Entonces, cuando las fronteras se cerraron, eso se detuvo “.

Como otros agricultores, Burich necesitaba ser innovador para sobrevivir. Ella no se quedó sin hacer nada. Días de estudio de las redes sociales y la innovación dieron a luz a su nuevo bebé, “Long Distance Vanilla”.

“Yo hago mi propio compostaje y triturado para alimentar la vainilla, y de los granos de vainilla exportamos nuestros granos premium, que son de grado uno y dos”, explica. “De los otros frijoles hago productos de valor agregado como jarabe de vainilla, extracto de vainilla y vainilla en polvo”.

El pensamiento innovador y la digitalización fueron fundamentales para transformar su fortuna.

“Decidí dedicarme a tiempo completo al ámbito de las redes sociales. Creé una tienda en línea y tuve que encontrar una manera de mantener mi negocio generando productos y sacándolos de Samoa. Ahora, mis productos se venden a Irlanda, Japón, Canadá, Australia, Nueva Zelanda, los Estados Unidos y en todas partes “.

Si bien Covid es un desafío no deseado, Burich dijo que la obligó a diversificarse. “Y ahora estoy haciendo mucho más en la plataforma de redes sociales. Aunque estoy sentado aquí en Samoa, en realidad estoy construyendo una tienda en línea para clientes en Canadá “.

Pero esta agricultora no ha terminado, tiene grandes planes en camino.

“Mi sueño es realmente usar (mi experiencia) como una granja de capacitación, para que las personas crezcan más y también para enseñarles cómo construir un negocio en línea”.

La agricultora de Samoa pronto compartirá su historia con el mundo en un intento por inspirar a otras personas que se han encontrado en una situación similar. Las innovaciones de Burich estarán entre las soluciones mostradas en el Foro de Soluciones de los Pequeños Estados Insulares en Desarrollo (SIDS), programado para el 30-31 de agosto de 2021. Ella compartirá el escenario con otras historias de éxito de SIDS alrededor del mundo.

El foro creará un espacio para que los líderes gubernamentales, los socios para el desarrollo, los agricultores, los pescadores, los profesionales y líderes del desarrollo comunitario, los empresarios, las mujeres y los jóvenes discutan, compartan, promuevan y fomenten las soluciones nacionales e importadas para responder a los desafíos planteados por Covid. -19, y otros que existían antes de la pandemia.

El objetivo final es acelerar el logro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) relacionados con la agricultura, la alimentación y la nutrición en los PEID.

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