September 26, 2021

Juegos Paralímpicos de Tokio: Juegos ‘diferentes’ pero los paralímpicos aún esperan brillar

El símbolo de Agitos toma su lugar en el agua en Tokio antes del inicio de los Juegos.
Sede: Tokio, Japón Fechas: 24 de agosto al 5 de septiembre Hora en Tokio: BST +8
Cobertura: Siga en Radio 5 Live y en el sitio web de BBC Sport

Los Juegos Paralímpicos de Tokio comienzan el martes, con un aumento de los casos de Covid-19 en Japón y todas las partes reconociendo que todavía hay un desafío por delante.

Retrasados ​​un año por la pandemia y con simpatizantes que no pueden asistir, aparte de un pequeño número de escolares, estos Juegos serán diferentes a cualquier edición anterior.

Pero los organizadores no solo quieren una competencia de alto nivel, sino que también quieren que los Juegos jueguen un papel importante en hacer que la sociedad japonesa sea más inclusiva.

Tokio es la primera ciudad en albergar dos Juegos Paralímpicos, habiendo sido sede de la edición de 1964 cuando 375 atletas de 21 países participaron en nueve deportes.

Esta vez, alrededor de 4.400 atletas de 162 comités paralímpicos nacionales competirán en 539 eventos de medallas en 22 deportes.

Todos estarán ansiosos por dejar atrás los turbulentos eventos de los últimos 18 meses y mostrar al resto del mundo lo que pueden hacer como deportistas paralímpicos en el escenario más grande de todos.

Comenzará oficialmente con la ceremonia de apertura a las 12:00 BST del martes y la competencia comenzará el miércoles.

¿Cómo llegamos aquí?

Después de los Juegos Paralímpicos de Río, que necesitaron importantes recortes presupuestarios tardíos para seguir adelante, había muchas esperanzas de que los Juegos de Tokio devolvieran al movimiento Paralímpico a una posición de fuerza después de los máximos de Londres 2012.

Tokio parecía el socio perfecto, con un fuerte vínculo entre la puesta en escena olímpica y paralímpica y una demanda de entradas sin precedentes.

Las festividades originales de ‘un año para el final’ en 2019 contaron con eventos de participación masiva exitosos y mostraron un hambre entre el público japonés por respaldar los Juegos.

Pero la pandemia de coronavirus destruyó todos los planes, con un año de retraso y luego una serie de protocolos que afectaron a todos los involucrados, como en los Juegos Olímpicos.

Los atletas de todo el mundo enfrentaron desafíos en sus programas de entrenamiento y competencia, y algunos debieron protegerse por razones médicas.

Puesta en escena de los juegos

La mascota paralímpica Someity en una escuela en 2019
La mascota paralímpica Someity visita una escuela en Japón en 2019

Se mantiene el estado de emergencia en Tokio, y el número de casos de Covid-19 sigue aumentando en la ciudad y sus alrededores.

Dentro de la burbuja Paralímpica, al igual que en los Juegos Olímpicos, existen protocolos estrictos que incluyen pruebas diarias para los atletas, uso obligatorio de máscaras y distanciamiento social.

Además, el equipo, como las sillas de ruedas, debe desinfectarse con regularidad.

“Estoy seguro de que serán unos Juegos seguros, pero unos Juegos seguros no significan cero casos”, dijo el presidente del Comité Paralímpico Internacional, Andrew Parsons, a BBC Sport.

“Tendremos casos. Pero la forma en que luego controlemos y reaccionemos a los casos positivos, y no dejemos que propaguen el virus, definirá si tenemos éxito o no”.

“Entiendo la frustración y el enojo entre los japoneses por la pandemia, pero no existe una correlación entre ella y la presencia de los Juegos Olímpicos aquí y estoy seguro de que va a ser lo mismo con los Juegos Paralímpicos.

“Hay otras razones por el aumento del número de casos “.

Las restricciones de viaje por coronavirus han tenido un impacto en los Juegos, y los atletas de las naciones de las islas del Pacífico Samoa, Kiribati, Tonga y Vanuatu no pueden viajar.

La noticia de su ausencia se produjo días después de que los dos atletas paralímpicos de Afganistán se vieran obligados a retirarse de los Juegos debido a la situación en el país desde el colapso del gobierno y el regreso de los talibanes. Sin embargo, como muestra de solidaridad, un voluntario de los Juegos llevará la bandera del país en la ceremonia de apertura.

Además, un equipo de seis refugiados participará en los Juegos, incluido el nadador afgano Abbas Karimi y la primera miembro femenina del equipo, la lanzadora del club Alia Issa.

Los miembros del equipo de rugby en silla de ruedas de Nueva Zelanda llegan a la cancha
Los miembros del equipo de rugby en silla de ruedas de Nueva Zelanda llegan a la cancha para un partido de práctica

¿Qué hay de nuevo?

Para el programa de Tokio, desaparecieron el parasailing y el fútbol siete, y el para-badminton y el para-taekwondo, que contarán con 14 y seis eventos de medallas, respectivamente.

Cuatro deportes (paracaidismo, tiro con arco, tenis de mesa y esgrima en silla de ruedas) tienen más eventos de medallas que Río.

Sin embargo, los dos deportes más importantes en términos de número de atletas y medallas, el paraatletismo y el paranatación, tienen menos eventos que hace cinco años.

Ambos deportes han introducido nuevos eventos de relevos mixtos: el relevo universal en atletismo presenta un corredor con discapacidad visual en la primera etapa, un corredor amputado en la segunda, un atleta con parálisis cerebral o problemas de coordinación en la tercera etapa y un corredor en silla de ruedas en el último tramo.

La natación ha agregado un relevo de 4×100 m para los competidores de S14 (discapacidad de aprendizaje).

¿Y el equipo de Gran Bretaña?

El equipo de GB para Tokio cuenta con 227 competidores, una cifra que incluye pilotos y guías para competidores con discapacidad visual más socios de competencia, y participarán en 19 de los 22 deportes.

ParalympicsGB prometió que el equipo estaría mejor preparado para unos Juegos y han trabajado duro para asegurarse de que no se haya dejado piedra sin remover, en medio de las muchas dificultades.

Con 100 atletas seleccionadas, el equipo de GB será el más cercano a la paridad de género que jamás haya estado en los Juegos Paralímpicos de verano: el 44% del equipo son mujeres, en comparación con el 40% en los Juegos de Río.

El equipo está repleto de experiencia con 144 atletas paralímpicos que regresan y 43 campeones paralímpicos.

En Río, los atletas de GB ganaron 147 medallas, incluyendo 64 oros, en 15 deportes, su mejor botín desde 1988, y fueron segundos después de China en la tabla de medallas general.

Al igual que con sus homólogos olímpicos, UK Sport le ha dado al equipo paralímpico un rango de medallas en lugar de un objetivo, con 100-140 de ellos.

¿Quiénes son los atletas de GB a seguir?

Sarah Storey tiene la oportunidad de convertirse en la atleta paralímpica más exitosa de Gran Bretaña en sus octavos Juegos Paralímpicos. Llega a Tokio con 14 oros a lo largo de su carrera en natación y ciclismo, y tres oros más la verán superar el récord de 16 de Mike Kenny, que se ha mantenido desde 1988.

Storey, de 43 años, también podría convertirse en la primera medallista de oro de Gran Bretaña en Tokio cuando defienda su corona de persecución individual C5 el miércoles antes de participar en dos carreras en ruta más adelante en el programa.

Paraciclista Sarah Storey
Storey defenderá los tres títulos que ganó en Río

Ella es parte de un sólido equipo de ciclismo de GB con una gran cantidad de oportunidades de medalla tanto en la pista como en la carretera, a través del siete veces paralímpico Jody Cundy, Jaco van Gass, quien se lesionó sirviendo con el Regimiento de Paracaidistas en Afganistán y ha competido en el Invictus Games y parejas en tándem Lora Fachie y Corrine Hall y Neil Fachie y Matt Rotherham.

Habiendo creado historia en Río al convertirse en la primera atleta de Gran Bretaña en ganar medallas de oro en dos deportes en los mismos Juegos desde 1988, Kadeena Cox intentará retener sus títulos en ciclismo y atletismo.

A ella se une en el club deportivo dual el triatleta George Peasgood, quien también competirá en los eventos de ciclismo de ruta.

Lee Pearson tendrá como objetivo sumar a sus 11 oros en la arena ecuestre, junto con sus compañeras multi-medallistas Natasha Baker y Sophie Wells.

En la pista de atletismo, Hannah Cockroft, Aled Davies, Libby Clegg, Richard Whitehead y Hollie Arnold intentarán retener sus títulos paralímpicos.

Los debutantes, como el corredor de 400 metros Columba Blango y el lanzador de jabalina Dan Pembroke, esperan dejar su huella, mientras que el héroe de cuatro oros de Londres 2012, David Weir, está de regreso después de unos decepcionantes Juegos de Río.

En el grupo, Ellie Simmonds está de regreso para sus cuartos Juegos, pero enfrenta un gran desafío de su compañera de equipo Maisie Summers-Newton, y Bethany Firth estará ansiosa por superar una lesión en el hombro y retener los tres títulos que ganó en Río.

¿Qué pasa con las estrellas globales?

Desde el alemán ‘Blade jumper’ Markus Rehm hasta la piloto estadounidense en silla de ruedas Tatyana McFadden, el nadador brasileño Daniel Dias y los favoritos en casa del tenis en silla de ruedas Shingo Kunieda y Yui Kamiji, habrá algunos competidores fuertes en exhibición.

La tenista polaca Natalia Partyka buscará su quinto título consecutivo, semanas después de competir en los Juegos Olímpicos por cuarta vez.

La esgrimista italiana en silla de ruedas Bebe Vio, que contrajo meningitis a los 11 años y le amputaron los dos antebrazos y las dos piernas a la altura de la rodilla, espera brillar en su deporte, mientras que será un debut memorable para la ugandesa de 14 años. nadador Husnah Kukundakwe.

Y en el otro extremo del espectro de edades, un trío de jinetes ecuestres, la alemana Heidemarie Dresing (66), la irlandesa Rosemary Gaffney (63) y el noruego Jens Lasse Dokken (60), esperan demostrar que la edad no es una barrera para el éxito Paralímpico. .

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