September 26, 2021

Las soluciones a la inseguridad alimentaria son la principal agenda de la reunión de los pequeños Estados insulares en desarrollo: problemas mundiales

El aumento de la producción agrícola y el consumo de alimentos nutritivos son las principales prioridades en los pequeños estados insulares en desarrollo a raíz de la pandemia de Covid-19. Mercado central de alimentos, Apia, Samoa. Crédito: Catherine Wilson / IPS
  • por Catherine Wilson (canberra, australia)
  • Servicio Inter Press

Impulsar la seguridad alimentaria y una mejor nutrición, que se enmarca en el ODS 2, es una prioridad en la crisis actual y un imperativo para lograr un mayor éxito en la mejora de los niveles de vida y el crecimiento económico. Para 2019, el año anterior al brote de COVID-19, las Islas del Pacífico habían logrado pocos avances en este objetivo. Ahora, la subregión será el centro de una conferencia internacional virtual de alto nivel, el SIDS Solutions Forum, del 30 al 31 de agosto.

“La iniciativa del foro está impulsada por la creencia de que cada PEID ya tiene muchas soluciones e innovaciones que son locales o se generan a partir de situaciones similares en otros lugares, y tienen el potencial de ser ampliadas. Con un acceso cada vez mayor a Internet, existen otras oportunidades para la innovación y el intercambio de conocimientos ”, dijo Takayuki Hagiwara, líder del programa regional de la Oficina Regional para Asia y el Pacífico de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), en Bangkok, dijo a IPS.

El evento de dos días, coorganizado por la FAO y el gobierno de Fiji, reunirá a jefes de gobierno, responsables de políticas públicas, organizaciones no gubernamentales, líderes del sector privado, agricultores y representantes de la comunidad para explorar cómo la ‘digitalización y la innovación’ pueden acelerar -Realizar el seguimiento de los avances en agricultura, alimentación, nutrición, medio ambiente y salud sostenibles en los estados insulares.

Muchos de los temas que se discutirán no son nuevos. Por ejemplo, la disminución de la producción agrícola y los bajos niveles de procesamiento de alimentos y valor agregado han sido problemas durante años. Y los habitantes de las islas del Pacífico han sufrido por la falta de alimentos después de desastres naturales, como ciclones y terremotos, durante generaciones. En 2019, la FAO informó que 5,9 millones de personas en Oceanía, o el 50 por ciento de la población de la región de aproximadamente 11,9 millones, sufrían inseguridad alimentaria de moderada a grave. Mientras tanto, el 20 por ciento de las personas en el Pacífico y el 16 por ciento en el Caribe estaban desnutridas.

Ya se han iniciado iniciativas a nivel nacional. En las Islas Cook, el gobierno lanzó el Esquema SMART Agritech en julio del año pasado como parte de la respuesta del país a algunos de estos problemas.

“Dirigido a agricultores comerciales y empresas de agronegocios, el objetivo del esquema era fomentar la inversión en tecnología y procesos inteligentes para mejorar el rendimiento, la eficiencia y la rentabilidad … El esquema ha aprobado una gama de aplicaciones que incluyen la producción de miel, el establecimiento de invernaderos con temperatura controlada, acuaponía y el procesamiento de productos agrícolas. Estoy emocionado por el futuro de este importante sector ”, dijo el Excmo. Mark Brown, primer ministro de las Islas Cook, dijo a IPS.

Los PEID representan poco menos del 1 por ciento de la población mundial. Entre ellos se encuentran los Estados miembros de la ONU Antigua y Barbuda, Barbados, Guinea-Bissau, Haití, Singapur, Seychelles, Papua Nueva Guinea, Tuvalu y Vanuatu.

Los expertos señalan la inseguridad alimentaria asociada con la pérdida de ingresos y la menor disponibilidad de alimentos asequibles en las islas del Pacífico después de la pandemia como un problema importante. También se espera que aumenten las pérdidas poscosecha de productos agrícolas debido a interrupciones en las redes de transporte, cadenas de suministro y opciones de almacenamiento inadecuadas.

Las altas tasas actuales de desnutrición en los PEID, incluidas la desnutrición y la obesidad, y la abrumadora carga de enfermedades no transmisibles (ENT), como la diabetes, también podrían empeorar. Durante décadas, la creciente dependencia de los alimentos importados se ha producido junto con un mayor consumo de alimentos y bebidas procesados ​​cargados de azúcar. La mayoría de las naciones del Pacífico y el Caribe importan más del 60 por ciento de sus alimentos, mientras que un tercio de los adultos en el Caribe son obesos y el 75 por ciento de todas las muertes de adultos en el Pacífico se deben a las ENT, informa la FAO.

Los anfitriones del foro creen que las ideas autóctonas e innovadoras introducidas para abordar problemas en cualquier etapa de la cadena de valor, desde antes de la cosecha hasta el acceso al mercado, pueden mejorarse y optimizarse mediante herramientas digitales.

“No solo es pertinente, el énfasis en la ‘digitalización y la innovación’ en el foro es crucial para la necesaria transición tecnológica del esfuerzo colectivo de la región para mejorar los sistemas agrícolas y alimentarios actuales y futuros”, dijo Mani Mua, Coordinador de campo de sanidad vegetal. Land Resources Division, en la organización de desarrollo regional, Pacific Community, en Fiji.

En Papúa Nueva Guinea, el uso de tecnologías blockchain, que implican el etiquetado RFID (radiofrecuencia) de ganado porcino, que luego se monitorea a través de una base de datos informática, está asegurando el rastreo de carne de cerdo y otros productos alimenticios, un proceso vital para cumplir con la seguridad alimentaria. normas. Mientras tanto, una aplicación móvil desarrollada en Fiji permite a los usuarios analizar rápidamente el valor nutricional de las comidas capturadas con la cámara. Y las plataformas de pago digital, un activo enorme para los agricultores y las empresas, cuentan con el apoyo de proveedores de telefonía móvil en Samoa, Fiji y Vanuatu.

Pero la promoción de soluciones digitales tiene sus desafíos en países donde la infraestructura y la conectividad pueden ser deficientes. Si bien el 73% y el 49% de las personas en Antigua y Barbuda y Fiji respectivamente tienen acceso a Internet, esto se reduce drásticamente al 11% en Papua Nueva Guinea y las Islas Salomón, y al 3,9% en Guinea-Bissau, según el Banco Mundial.

“La brecha digital es un desafío de desarrollo en los pequeños Estados insulares en desarrollo, pero también en muchos países desarrollados … La FAO está trabajando con los gobiernos, el sector privado, los socios para el desarrollo y las comunidades para perseguir un enfoque incremental aprovechando la conectividad actual para mejorar los medios de vida de quienes tienen acceso y luego vincular su éxito con los agricultores remotos. Si la digitalización ayuda a los procesadores y manipuladores de alimentos urbanos a ganar más, es probable que los productores remotos también ganen un poco más mientras se mejora gradualmente el acceso digital ”, Joseph Nyemah, Oficial de Alimentos y Nutrición de la Oficina Subregional del Pacífico de la FAO en Samoa. , dijo a IPS.

La Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT), un socio clave en la realización del foro, también está trabajando para guiar e implementar la iniciativa Smart Islands, una estrategia integrada con los gobiernos para mejorar el acceso de banda ancha asequible y expandir los servicios digitales en las naciones insulares.

Llevar herramientas digitales a los hogares y negocios de los habitantes de las islas del Pacífico requerirá una inversión a gran escala por parte de donantes y socios internacionales. Sin embargo, David Dawe, economista principal de la FAO en Bangkok, cree que: “Gran parte de la inversión debería provenir del sector privado. La pandemia ha aumentado la demanda de servicios digitales y ha ampliado su base de clientes, por lo que estas empresas deberían ver una oportunidad en la situación actual “.

Durante el foro, se lanzará una plataforma digital SIDS Solutions. Será un espacio virtual en el que las partes interesadas, desde los ministros del gobierno hasta los empresarios locales, podrán continuar buscando ideas de todo el mundo y reuniendo el apoyo y los recursos para aquellos que se adapten con éxito a las naciones y sus necesidades.

En última instancia, “se construirán nuevas asociaciones y, lo que es más importante, las innovaciones locales en los PEID de las que no siempre se habla se pondrán en primer plano y se aprovecharán para catalizar el logro de los ODS”, declaró Nyemah.

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