October 18, 2021

Nueve muertos por ahogamiento en el sur de Francia: ¿cuál es el oleaje, en el origen de estas tragedias?

Cassis, La Ciotat, Leucate, la Grande-Motte, Agde, Marseillan, Sérignan y Vias… En pocas horas, las playas del sur de Francia se han convertido en un teatro de dramas humanos. Un mar embravecido por un fuerte oleaje es la causa de nueve ahogamientos en rápida sucesión, ocurridos en los departamentos de Hérault, Bocas del Ródano y Aude.

Los ayudantes evocaron un “fenómeno de rodillos” y un “oleaje” asesino a raíz de los fuertes disturbios que afectaron al Sur. Pero, ¿qué es exactamente un oleaje? Te explicamos este fenómeno, cuya existencia presupone la mayor vigilancia.

“Creemos que nos estamos divirtiendo y rápidamente nos sacamos al mar”

El oleaje es un movimiento marítimo que, a diferencia de las olas cuya fuerza depende del clima local, puede formarse como resultado de una depresión meteorológica mucho más distante en el tiempo y la duración. Es la consecuencia del viento: cuanto más importantes y duraderas son las rachas, más formidable puede ser el oleaje.

Su formación se produce en alta mar y luego el oleaje se desplaza hacia las costas, pudiendo alcanzar varias decenas de kilómetros-hora. Aquí es donde el oleaje se convierte en olas que, por efecto de balanceo, pueden arrastrar a los bañistas hacia el fondo del mar.

“El agua está caliente, pensamos que nos vamos a divertir y rápidamente nos sacamos al mar y al fondo y estamos agotados intentando volver, que es lo que provoca el ahogamiento o el inicio del ahogamiento”, explicó el miércoles el LCI Aurélien Manenc, teniente coronel del servicio departamental de bomberos y rescate (SDIS) del departamento.

Para protegerse del peligro, es fundamental respetar las indicaciones situadas cerca de las playas. Una bandera roja, incluso si el mar no está aparentemente agitado, significa que no se puede nadar. Las autoridades locales, como el alcalde de Vias, lamentaron que muchos bañistas no respetaran estas indicaciones el miércoles, para gran desgracia de nueve de ellos.