October 18, 2021

Informe del Instituto de Investigación de la Academia Militar destaca la interferencia china en Nueva Caledonia

Capital de Papúa Nueva Guinea, Port-Moresby es el terreno de todas las rivalidades. Y por una buena razón: ubicada a poco menos de 600 km del extremo norte del estado australiano de Queensland, esta ciudad portuaria está despertando el interés particular de China, que practica la diplomacia de la chequera para extender su influencia.

En agosto de 2019, el entonces recién nombrado primer ministro, James Marape, le pidió a Beijing que refinanciara toda la deuda del país … antes de dar marcha atrás. Y, unas semanas más tarde, Australia concedió a Papúa Nueva Guinea un préstamo de 185 millones de euros para permitirle “poner su presupuesto en un camino más sostenible, proporcionar servicios gubernamentales básicos y apoyar reformas económicas a largo plazo”.

Sin embargo, ubicada a más de 1.000 km al este de Port-Moresby, la isla de Guadalcanal, donde se encuentra Honiara, la capital de las Islas Salomón, es de gran interés para China. Y su creciente influencia se reflejó, en 2020, en la decisión de este pequeño estado del Pacífico de dejar ir a Taiwán. Lo que generó tensiones, Malaita, una de las principales islas del archipiélago [200’000 habitants] habiendo anunciado posteriormente su intención de celebrar un referéndum sobre su independencia.

Un año antes, el archipiélago de Kiribati había consumado su ruptura con Taiwán, habiendo Pekín poniendo en juego argumentos de peso, como el financiamiento de la construcción de diques para evitar un posible aumento de los niveles de agua debido a la desregulación climática. Sin embargo, y a cambio, China estaría a punto de deshacerse de Kanton Island, donde se instaló una base estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, la ubicación es ideal porque se encuentra a medio camino entre Australia y … Hawai.

No muy lejos de allí, el archipiélago de Vanuatu es objeto de todas las buenas intenciones de Beijing, con cientos de millones de dólares en inversiones. Y por una buena razón: en 2018, informó que Port Vila estaba a punto de autorizar la construcción de una base militar china en una de sus islas.

Todos estos países forman parte de un arco que cierra el Mar del Coral al este de Australia. Bueno, casi: este sería el caso si pasara por Nueva Caledonia. De ahí el interés que tiene Pekín por este territorio francés del Pacífico, que deberá volver a decidir sobre su posible independencia el próximo mes de diciembre.

De hecho, un primer referéndum, organizado en 2018, resultó en la victoria del “no” a la independencia con un 56,7%. Luego se celebró una segunda en 2020, con idéntico resultado, aunque un 3,4% menor que la anterior. Y, por tanto, se producirá una tercera, a petición de los separatistas del FLNKS, la UNI y la UC.

Sin embargo, en un voluminoso informe [plus de 640 pages] describiendo las operaciones de influencia china, Jean-Baptiste Jangène Vilmer y Paul Charon, del Instituto de Investigación Estratégica de la Ecole Miliaire [IRSEM] subrayan el interés particular de Pekín en los movimientos independentistas de Nueva Caledonia.

“A Beijing le interesa alentar los movimientos de independencia, recuperar participación de mercado o debilitar a los adversarios potenciales”, señalan. Sin embargo, “si hubiera sospechas de injerencia china en el referéndum de 2018 sobre la independencia de Nueva Caledonia, y si Beijing sigue de cerca el progreso del campo independentista confirmado por el referéndum de 2020, es porque una Nueva Caledonia independiente sería de facto bajo influencia china y presentaría al menos dos grandes intereses para el Partido-Estado ”, argumenta MM. Jeangène Vilmer y Charon.

El primer interés es obvio, a la luz de las maniobras de Pekín sobre los países ribereños del Mar del Coral: aislar a Australia de los refuerzos procedentes de Estados Unidos.

Así, escriben los autores del informe, una Nueva Caledonia adquirida a China “se convertiría en la piedra angular de la estrategia china anti-cerco, al tiempo que aislaría a Australia ya que además de Noumea, Beijing podrá contar con Port Moresby, Honiara, Port-Vila y Suva ”.

En cuanto al segundo interés, es económico dado que Nueva Caledonia aseguraría a China un “suministro de materias primas, en particular de níquel”.

En estas condiciones, la victoria de los separatistas en el próximo referéndum [dont seront exclus les Européens arrivés sur l’archipel après 1994, ndlr] sería pan bendito para China. Y esta es también la razón por la que alienta todo lo que va en esa dirección, en particular “manteniendo relaciones con la élite política y económica local”.

“China opera infiltrándose en la economía, acercándose a los líderes tribales y políticos porque es el método más eficiente y menos visible. Su estrategia está bien establecida y ha funcionado en otras partes del Pacífico ”, se lee en el informe.

En cuanto al referéndum, el riesgo es que sea objeto de injerencias a través de la difusión de información falsa que ha sido tenido en cuenta por el gobierno francés. Esta elección será la ocasión para la nueva agencia Viginum, creada este verano por la Secretaría General de Defensa y Seguridad Nacional. [SGDSN], para dar los primeros pasos. Como recordatorio, su vocación es identificar intentos de desestabilizar e interferir con países extranjeros.

¿Se ha tenido en cuenta el riesgo de ver Nueva Caledonia bajo influencia china en la reflexión que llevó a Australia a cancelar la compra de 12 submarinos a Francia y acercarse a Estados Unidos y Gran Bretaña?

En este sentido, el candidato a las próximas elecciones presidenciales, Michel Barnier [LR] declaró, este 21 de septiembre, en France 2 que, tras el “desastre diplomático e industrial” de la venta de submarinos a Australia, “debemos reflexionar sobre nuestros propios errores en esta gran región del Indo-Pacífico” de la que “estadounidenses y chinos […] quieren eliminarnos ”. Y añadir: “Tenemos motivos para tener una ambición francesa en esta región, porque tenemos una presencia importante que mantenemos”, en particular en “Nueva Caledonia”.

“Sería bueno que el actual gobierno, el presidente, no se sintiera satisfecho con una posición neutral” con respecto a este territorio, y “que Francia reafirme su apego a Nueva Caledonia”, Sr. Barnier.

Pero aún es necesario tener suficientes medios militares para “pesar”. “Podríamos imaginar en el futuro un intento de desalojar a Francia de ciertas regiones del mundo, en particular aquellas donde tenemos territorios. Debemos ser capaces de desalentar y si es necesario prevenir tales iniciativas “y, para eso,” debemos tener equipos que respondan al mayor nivel de amenaza “, advirtió el Almirante Pierre Vandier, Jefe de Estado Mayor de las Naciones Unidas. Armada francesa, último Febrero.

Excepto que todavía no es el caso. “Cosechamos lo que hemos sembrado. Por razones presupuestarias, las nuevas capacidades se han ido escalonando a lo largo del tiempo y ahora estamos recibiendo los equipos de hace diez años. En otras palabras, estamos poniendo en servicio a la generación anterior ”, había lamentado el CEMM.