January 16, 2022

Actuar para salvar a los niños que viven vidas precarias en Camerún Conflicto olvidado y descuidado: problemas mundiales

Yasmine Sherif, directora de Educación Cannot Wait y Jan Egeland, secretaria general del Consejo Noruego para los Refugiados se encuentran con estudiantes en la escuela Souza Gare en la región del Litoral, Camerún. La escuela acoge a niños desplazados que han huido de la violencia en las regiones noroeste y suroeste. Crédito: ECW / Daniel Beloumou
  • por Joyce Chimbi (yaoundé, camerún)
  • Servicio Inter Press

En entrevista exclusiva con IPS de Camerún, donde Sherif y Egeland se encuentran en una visita de cuatro días, hablaron sobre el impacto de este conflicto en curso entre grupos armados y fuerzas gubernamentales en este país centroafricano.

“La situación en Camerún es devastadora y la educación está siendo atacada. Solo la semana pasada, un ataque en una escuela mató a cuatro niños y un maestro. A una niña le cortaron los dedos por ir a la escuela. El resultado es el miedo. Miedo a ir a la escuela ”, dice Sherif.

Egeland está de acuerdo en que los niños son víctimas de una violencia que no tiene nada que ver con ellos.

“Los conflictos entre adultos sobre cuestiones políticas, culturales y de gobernanza que son muy reales y muy importantes de resolver no se están resolviendo en las negociaciones. Están siendo resueltos mediante la violencia armada contra los niños y los ataques que amenazan sus vidas en sus lugares de aprendizaje ”, dice.

Ante las amenazas, el hostigamiento, la violencia, el secuestro y la muerte de maestros y niños en edad escolar, dos de cada tres escuelas están cerradas en las regiones noroeste y suroeste, epicentro del conflicto en curso entre grupos armados. y fuerzas gubernamentales en este país centroafricano.

Existe una gran alarma de que la situación haya puesto a toda una generación de niños en las regiones noroeste y suroeste de Camerún en riesgo de perder oportunidades de aprendizaje permanente.

Sherif, que dirige ECW, el fondo global para la educación en emergencias y crisis prolongadas, y Egeland han instado a todos los involucrados a poner fin a la violencia contra los niños.

Cientos de civiles, incluidos niños, han muerto desde enero de 2020 en las regiones noroeste y suroeste. Los grupos armados y las fuerzas gubernamentales se encuentran en un conflicto violento, y los riesgos y las necesidades de los niños afectados por el conflicto han aumentado.

“Esta es una de las crisis humanitarias más complejas del mundo actual. Los niños y los jóvenes tienen que huir de sus hogares y escuelas, son amenazados con la violencia y el secuestro, y se ven obligados a contraer matrimonio en la primera infancia y reclutados en grupos armados ”, dice Sherif.

“Pedimos el apoyo urgente de los donantes para responder a esta crisis olvidada. Hacemos un llamado por el respeto de los derechos humanos y la adhesión a los principios del derecho internacional humanitario y la Declaración de Escuelas Seguras, y a que los socios redoblen sus esfuerzos para que todos los niños, niñas y adolescentes puedan volver a la seguridad, protección y esperanza que brindan los entornos de aprendizaje de calidad. . “

Sherif dice que nueve de cada 10 regiones de Camerún continúan siendo afectadas por una de las tres complejas crisis humanitarias, incluida la crisis del noroeste y suroeste, el conflicto en el extremo norte y una crisis de refugiados de los que huyen de Camerún.

Los niños se ven gravemente afectados, ya que más de un millón de niños necesitan apoyo educativo urgente. Aunque impresionado por su resistencia, coraje y hambre de educación, Sherif dice que esto no es suficiente para mantenerlos en la escuela.

“Los niños necesitarán protección, comidas escolares, salud y apoyo psicosocial, y herramientas para que los maestros hagan su trabajo”, dice.

Para abordar estas múltiples emergencias, agravadas por el COVID-19 y el cambio climático, Sherif dice que ECW está trabajando de la mano con organizaciones en Camerún, el Ministerio de Educación Básica, el Ministerio de Educación Secundaria y las agencias de la ONU, el Consejo Noruego para los Refugiados, y socios de educación de la sociedad civil para construir un programa de resiliencia de varios años en Camerún.

Egeland dijo a IPS que las asociaciones son oportunas y críticas porque lo que está sucediendo en las regiones noroeste y suroeste de Camerún merece la indignación internacional.

Dice que más de 700.000 niños en Camerún están “completamente fuera de la escuela porque perdieron la escuela a punta de pistola o porque terminaron con otros 90 en aulas abarrotadas en las pocas escuelas restantes. Los niños nunca deberían ser peones de hombres adultos en conflictos políticos “.

Sherif teme que aún más niños salgan del sistema educativo y no regresen.

“Estoy muy convencido de mejorar y reforzar los derechos a la educación de todos los niños de Camerún. El hecho de que viva en Camerún no significa que no pueda ir a la escuela. Deben activarse las disposiciones legales para los niños afectados por conflictos ”, dice.

Dado que muchas escuelas permanecen cerradas o no operativas, Sherif dice que hay motivo de preocupación. En ausencia de intervenciones de gestión de riesgos urgentes, oportunas y prácticas, como la construcción de muros alrededor de las escuelas y el refuerzo de la seguridad en la escuela, toda una generación de niños en Camerún podría convertirse en analfabeta.

Para que las escuelas vuelvan a abrir, Egeland dice que los niños deben estar exentos de quejas políticas. Siguiendo el derecho internacional, dice que se deben declarar las zonas seguras o las áreas establecidas en un conflicto armado para la protección de la población civil, y se debe activar la negociación genuina entre los grupos beligerantes.

Él dice que las negociaciones son muy necesarias ya que la situación ahora está fuera de control: cinco años desde que las renovadas tensiones entre el gobierno y los grupos armados implosionaron en una crisis de emergencia.

En su visita a Camerún hace tres años, Egeland dice que unas 500.000 personas fueron desplazadas. Hoy, la cifra se ha elevado a más de 700.000 personas.

“Luego, cientos de miles de niños no asistieron a la escuela por segundo año consecutivo. Hoy, los niños están fuera de la escuela por quinto año consecutivo ”, dice.

Sherif dice que la situación es insostenible y que un entorno de aprendizaje resistente, seguro y protegido es la necesidad más urgente para los niños de Camerún.

“ECW está contribuyendo con US $ 25 millones durante tres años y pide a otros donantes que cubran la brecha, que se estima en US $ 50 millones. Cuando esté totalmente financiado, el programa brindará a aproximadamente 250.000 niños y adolescentes acceso a entornos de aprendizaje seguros y protectores en las áreas más afectadas ”, dice.

Egeland dice que estas inversiones son muy necesarias.

Dijo a IPS que la confusión no había empañado los sueños de los niños de un futuro brillante en la enfermería, la medicina y el derecho.

Existe una necesidad urgente de que la comunidad internacional se concentre en Camerún, un conflicto olvidado y desatendido.

“Camerún ya no debería ser el país más descuidado en términos de financiación por persona necesitada. El país tiene una financiación significativa insuficiente a pesar de la actual crisis humanitaria y la creciente vulnerabilidad de los niños ”, advirtió.

Además, dice que se debe alentar a los grupos en conflicto a llegar a compromisos porque el fin del conflicto en curso será un comienzo lleno de inmensas oportunidades para los niños cameruneses.

Mientras tanto, Sherif dice que la situación es tan terrible que los niños que van a la escuela se visten de camuflaje, por lo que los grupos armados violentos no los atacan. Necesitan entornos seguros ahora, su educación no puede esperar.


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