January 26, 2022

Desigualdad energética en América Latina agravada por una pandemia y precios altos: problemas globales

Aida Valdez se encuentra frente a su casa en la comunidad indígena guaraní de Yariguarenda, en el norte de Argentina, frente al horno de leña que usa para cocinar, un ejemplo de pobreza energética en comunidades rurales vulnerables de América Latina. CRÉDITO: Daniel Gutman / IPS
  • de Emilio Godoy (Ciudad de México)
  • Servicio Inter Press

En algunos países hay evidencia de un aumento en el uso de carbón vegetal y leña. Pero ha habido pocos estudios que reflejen esto, porque es un hecho reciente y ha habido un enfoque tardío en el comportamiento de los sectores vulnerables en respuesta a las nuevas realidades que enfrentan.

Macarena San Martín, investigadora de la no gubernamental Red de Pobreza Energética (RedPE) de Chile, dijo que el fenómeno va más allá de la noción de acceso a la energía eléctrica, e incluye aspectos como la calidad y asequibilidad de la energía.

“En todos los países de América Latina el problema se considera unidimensional, pero hay que considerar múltiples factores”, dijo a IPS desde Santiago. “El acceso se ha visto como una cuestión de: ¿se puede enchufar algo? Si bien hoy tienen acceso, eso no necesariamente garantiza que se haya eliminado la pobreza energética. También hay problemas de eficiencia “.

En el centro de Chile, mucha gente usa queroseno, un derivado de hidrocarburos, y gas natural para uso doméstico y calefacción.

Debido a la pandemia, desde mayo se encuentra en vigencia una Ley de Servicios Básicos, mediante la cual los usuarios vulnerables de electricidad y gas pueden aplazar los pagos, sin riesgo de ser cortados. Pero este beneficio vence el 31 de diciembre, por lo que los beneficiarios deberán comenzar a pagar lo que adeudan el próximo febrero, hasta un máximo de 48 cuotas mensuales.

La Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) establece que un hogar sufre pobreza energética cuando carece de acceso equitativo a servicios energéticos adecuados, confiables, no contaminantes y seguros para cubrir sus necesidades básicas y sustentar el desarrollo humano y económico de sus miembros, y gasta más del 10 por ciento de sus ingresos en costos de energía.

Si bien el acceso a la electricidad supera en promedio el 90 por ciento en la región, en las zonas rurales y periferias urbanas más del 10 por ciento de los hogares carecen de energía eléctrica en algunos casos, como en Bolivia, Honduras, Haití y Nicaragua, según datos de septiembre de la CEPAL.

América Latina y el Caribe es la región más desigual del mundo, según organismos internacionales, y esto se refleja en el sector energético. Si bien una minoría puede permitirse instalar paneles solares en sus hogares o conducir un automóvil eléctrico o híbrido de gasolina y eléctrico, la mayoría depende de la energía sucia o del transporte contaminante.

Cuando el gasto es muy desigual, como en esta región, la desigualdad energética resultante tiende a crecer, concluyó un informe de 2020 de tres investigadores de la Escuela de Tierra y Medio Ambiente de la Universidad privada de Leeds en el Reino Unido.

Otro informe, titulado “Las luces son del pueblo (las luces son del pueblo); Energía, acceso y pobreza energética” y publicado en noviembre por el no gubernamental Observatorio Petrolero Sur, con sede en Argentina, pone el número de personas que carecen de acceso a la electricidad en esta región en casi 22 millones, equivalente al 3.3 por ciento de la población total de 667 millones de personas.

Además, el 12 por ciento de la población de la región utiliza fuentes no limpias para servicios energéticos, como en Guatemala, Honduras, Jamaica, Nicaragua y Paraguay.

En el sector residencial, el mix energético se basa en queroseno, gas natural, leña, electricidad y gas licuado.

En Argentina, las cifras oficiales indican que más de una quinta parte de la población vive en pobreza energética, a pesar de las tarifas subsidiadas de electricidad y gas.

En diciembre de 2019, poco antes del estallido de la pandemia del covid, entró en vigencia en el país del Cono Sur la Ley de Solidaridad Social y Reactivación Productiva, que incluye una revisión de las tarifas de gas y electricidad para evitar aumentos excesivos, en beneficio de los económicamente vulnerables. población.

Jonatan Núñez, investigador del Instituto de Estudios Latinoamericanos y Caribeños de la Universidad pública de Buenos Aires, vincula la falta de acceso al servicio eléctrico en la región con el nivel de ingresos.

Existe un vínculo “con el empleo formal, que no solo garantiza el acceso a un determinado nivel de ingresos, sino también al alquiler de vivienda en determinadas zonas, y la posibilidad de acceder a zonas con mejor infraestructura energética. En los barrios pobres no hay acceso a redes eléctricas o de gas. Se colocan manualmente y eso genera apagones o condiciones precarias que pueden provocar incendios ”, dijo a IPS desde Buenos Aires.

En México, la pobreza aumentó como resultado de la pandemia, afectando hasta 58.2 millones de personas, o el 43.5 por ciento de la población total, según datos oficiales publicados en septiembre. Esto significó un aumento de más del seis por ciento en la pobreza en comparación con 2018, a pesar de los millones de programas sociales gubernamentales destinados a abordar la pobreza crónica en el país.

En las zonas urbanas, el gas licuado de petróleo y la gasolina experimentaron las mayores subidas de precios, mientras que en las zonas rurales, el carbón y la leña registraron los mayores incrementos, quizás como sustituto de los combustibles fósiles.

Debido al aumento de los precios del gas, impulsado por los precios internacionales, el gobierno mexicano creó la empresa estatal Gas Bienestar, que vende gas natural a un precio subsidiado con un tope.

Brasil, donde la pobreza ya estaba en aumento antes de la pandemia, también se enfrenta a un aumento de los precios internos del gas y el consiguiente aumento del consumo de leña.

Brasil es un pionero de la transición energética por su promoción de energías limpias y el bajo nivel de combustibles contaminantes quemados en los hogares. Pero en la economía más grande de la región, la quema de leña ha superado al gas envasado desde 2018, una tendencia que se ha exacerbado desde entonces, según cifras de la Energy Research Company (EPE) del gobierno.

La existencia de subsidios y tarifas congeladas dificulta la estimación de la desigualdad energética, ya que no reflejan costos reales, según los expertos consultados.

La pobreza energética es un obstáculo en el camino hacia el logro de los objetivos de la Iniciativa Internacional Energía Sostenible para Todos, el programa que se implementará durante el Decenio de las Naciones Unidas de la Energía Sostenible para Todos, de 2014 a 2024.

Esta iniciativa busca garantizar el acceso universal a los servicios energéticos modernos y duplicar la tasa global de mejoras en la eficiencia energética y la participación de las energías renovables en la combinación energética mundial.

Además, la pobreza energética obstaculiza el logro del objetivo siete de los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), que tiene como objetivo “Garantizar el acceso a una energía asequible, fiable, sostenible y moderna para todos” como parte de la Agenda 2030, adoptada en 2015 por los miembros de las Naciones Unidas.

San Martín, el experto chileno, dijo que los gobiernos enfrentan un “problema complejo” porque hay muchas demandas y dificultades.

“El planeta no es infinito. El desafío debe adaptarse a la situación de cada sociedad y a las condiciones territoriales y culturales. Tenemos que trabajar en cómo usamos la energía. La transición energética debe considerar el acceso, la calidad y la igualdad y debe ser asumida. en cuenta que no podemos seguir gastando más allá de la capacidad del planeta ”, dijo.

Núñez de Argentina dijo que la solución es considerar la energía como un derecho más que como una mercancía.

“La respuesta ha sido bastante débil. La mayor parte de la energía consumida proviene de centrales térmicas e hidroeléctricas a gas, que se otorgan en concesión a empresas privadas. Los servicios aún están en manos de empresas privadas”, enfatizó.

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