January 21, 2022

El hambre se duplica, el endeudamiento desencadena, la recuperación es desigual: problemas globales

Tiendas de campaña y refugios improvisados ​​en un campo de desplazados internos en Yemen. Crédito: UNICEF/Alessio Romenzi
  • por Baher Kamal (Madrid)
  • Servicio Inter Press

El Panorama regional de la seguridad alimentaria y la nutrición del Cercano Oriente y África del Norte de 2021 muestra que el número de personas hambrientas en la región alcanzó los 69 millones de personas en 2020, “desencadenado por crisis prolongadas, disturbios sociales y exposición a múltiples impactos y tensiones, como conflictos, la pobreza, la desigualdad, el cambio climático, la escasez de recursos naturales y las repercusiones económicas asociadas a la reciente pandemia de COVID-19”.

Según el informe, casi un tercio de la población de la región árabe, o 141 millones de personas, experimentaron una “inseguridad alimentaria moderada o grave” en 2020, un aumento de más de 10 millones respecto al año anterior.

La Región Árabe incluye: Argelia; Baréin; las Comoras; Yibuti; Egipto; Irak; Jordán; Kuwait; Líbano; Libia; Mauritania; Marruecos; Omán; Katar; Arabia Saudita; Somalia; Sudán; Siria; Túnez; Los Emiratos Arabes Unidos; Yemen, así como Palestina. Su población combinada asciende a casi 450 millones de habitantes.

Apenas cuatro de los principales productores árabes de petróleo (Arabia Saudí, Qatar, Emiratos Árabes Unidos y Kuwait), disfrutan de unos ingresos que les permitan superar el empeoramiento de la crisis del hambre en la región.

Los otros 18 países árabes –algunos de ellos también productores de petróleo y gas, como Argelia, Irak y Libia– se enfrentan a “inseguridades sanitarias, alimentarias y nutricionales”.

Contrastes agudos

En el caso de Yemen, por ejemplo, con 30 millones de habitantes, el Producto Interno Bruto (PIB) es tan bajo como 19 mil millones de dólares, en comparación con los Emiratos Árabes Unidos (10 millones de habitantes), con un PIB de 100 mil millones de dólares. dólares, eso es más de cinco veces el de Yemen con solo un tercio de la población.

Otro ejemplo es el caso de Arabia Saudí (33 millones de habitantes), con un PIB que alcanza los 700.000 millones de dólares, frente a Egipto (102 millones de habitantes), cuya población triplica a la de Arabia Saudí, pero con apenas un tercio de su PIB equivalente a menos de la mitad: a 280 mil millones de dólares estadounidenses.

Los conflictos causan hambre a 53 millones de personas con pus

Los conflictos siguen siendo una de las principales causas del hambre en la región, con aproximadamente 53,4 millones de personas que padecen hambre en países y áreas afectados por conflictos, más de seis veces más que en países sin conflictos, dice Abdulhakim Elwaer, Asistente de la FAO. Director General y Representante Regional para el Cercano Oriente y África del Norte.

“Es posible que no haya una mejora visible en la situación este año, ya que los principales impulsores del hambre seguirán arrastrando la situación más adelante”.

Desnutrición; sobrenutrición

La coexistencia de desnutrición y sobrenutrición es una doble carga que muchas familias, comunidades y países de la región árabe tienen que soportar, especialmente para los niños menores de cinco años, según el informe, que informa que en 2020, el 20,5% de los niños menores de cinco años tienen retraso en el crecimiento y el 7,8% se emacia en 2020.

“El sobrepeso infantil sigue siendo un problema de salud pública importante en la región, superando el promedio mundial de 5,7 % y alcanzando el 10,7 % en la región”, agrega Elwaer.

desnutrición infantil; obesidad adulta

Según el representante regional de la FAO para el Cercano Oriente y África del Norte, la región árabe no solo lucha contra la desnutrición infantil, sino también contra la obesidad en los adultos.

La prevalencia de la obesidad entre los adultos ha ido aumentando constantemente en la región desde el año 2000, alcanzando el 28,8 % en 2020, más del doble del promedio mundial de 13,1 % y ubica a la región como la tercera más obesa del mundo, después de América del Norte con 36,7%, y Australia y Nueva Zelanda con 30,7%.

Recuperación económica desigual

Mientras tanto, un estudio del Banco Mundial informa que casi dos años después de la pandemia de COVID-19, la recuperación económica en el Medio Oriente y África del Norte (MENA) es tenue y desigual. “El desempeño de cada una de las 20 economías de la región depende de su exposición individual a las fluctuaciones del precio del petróleo y qué tan bien esté manejando la pandemia. Por lo tanto, las previsiones de una tasa de crecimiento del PIB regional promedio del 2,8 % en 2021 y un 4,2 % más brillante en 2022 si la pandemia retrocede enmascaran las diferencias individuales entre países”.

El estudio continúa diciendo que, además de su trágico costo humano, la crisis sanitaria mundial de 2020/21 ha demostrado hasta qué punto el desempeño económico depende del control de la pandemia, “con las economías de MENA entre las que pagan el precio de décadas de inversión insuficiente. en la salud pública.” “De hecho, la mayoría de los países de MENA entraron en la pandemia con exceso de confianza y mal preparados para hacerle frente, y las tasas de vacunación también afectarán su recuperación económica. Nuevamente, la perspectiva es desigual, con naciones más ricas a la cabeza”. Desigualdad de vacunas

A principios de diciembre, los Emiratos Árabes Unidos tenían la población vacunada completa más alta del mundo con un 90 %, mientras que Yemen solo vacunó completamente al 1 % de su población, según el estudio, que agrega que una implementación más equitativa de vacunas en toda la región es “esencial”. ” para recuperar.

“En partes de MENA, la inestabilidad política, la fragilidad y el conflicto agravan los desafíos que enfrentan los gobiernos cuando intentan manejar la pandemia. En Líbano, el colapso económico ha tenido un impacto catastrófico en los servicios públicos y los medios de subsistencia de las personas. En Yemen y Siria, el conflicto armado continuo se ha combinado con la pandemia para hundir a los países en una crisis más profunda”. mucha incertidumbre

La modesta recuperación económica de MENA sigue a una contracción del 3,8% en el Producto Interno Bruto (PIB) en 2020, 0,6 puntos porcentuales más que lo pronosticado en abril de ese año. “En general, la región enfrenta una recuperación tenue y con mucha incertidumbre, con un costo acumulado estimado de la pandemia en términos de pérdidas del PIB que asciende a casi 200 mil millones de dólares estadounidenses para fines de año”.

Según el Banco Mundial, el PIB per cápita, a menudo considerado una medida más precisa del nivel de vida, transmite un mensaje aún más aleccionador. Un aumento proyectado del 1,1 % en 2021, después de una caída de alrededor del 5,4 % en 2020, ha dejado el PIB real per cápita un 4,3 % por debajo del nivel de 2019. Préstamos sustanciales

El endeudamiento sustancial en el que han tenido que incurrir los gobiernos de MENA para financiar los gastos de emergencia en salud y bienestar social ha aumentado drásticamente la deuda pública. “Se pronostica que la deuda pública promedio en los países MENA disminuirá del 56,3 % al 53,6 %, mientras que en los países en desarrollo importadores de petróleo, se prevé que la relación deuda pública/PIB aumente del 90,4 % al 92,3 % en 2021, ya que los déficits fiscales se mantienen grande”, concluye el Banco Mundial.

Rápida acumulación de deuda pública

Paralelamente, se estima que el costo acumulado de la pandemia supere los 227 mil millones de dólares estadounidenses para fines de 2021, según otro informe del Banco Mundial.

La pandemia de COVID-19 exacerbó los desafíos de desarrollo de larga data en la región de Medio Oriente y África del Norte, “lo que contribuyó a un aumento de la pobreza, un deterioro de las finanzas públicas, un aumento de las vulnerabilidades de la deuda y una mayor erosión de la confianza en el gobierno”. advierte el informe.

El último informe de actualización económica regional del Banco Mundial detalla la “devastación económica” de la pandemia de COVID-19 hasta la fecha, las ramificaciones a largo plazo de la explosión resultante de la deuda pública y las difíciles decisiones que enfrentarán los gobiernos, incluso durante la crisis de salud pública. disminuye

Más gasto, más endeudamiento

La necesidad de seguir gastando y pidiendo prestado seguirá siendo fuerte en el futuro inmediato. Los países de MENA no tendrán más remedio que seguir gastando en atención médica y protección social mientras continúe la pandemia, según el Banco Mundial.

“En consecuencia, en un mundo posterior a la pandemia, la mayoría de los países de MENA pueden verse atrapados con facturas del servicio de la deuda que requieren recursos que, de otro modo, podrían usarse para el desarrollo económico”.

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