January 27, 2022

El impacto del cambio climático en el clima ofrece un telón de fondo para la cumbre climática COP26.

Lluvias intensas, incendios forestales devastadores y olas de calor mortales. Los efectos del cambio climático ya no son una abstracción. Están sucediendo ahora y con mayor frecuencia.

Al menos el 85 por ciento de la población mundial ha sentido sus efectos, según una investigación publicada en la revista Nature Climate Change. Solo las devastaciones de los últimos 10 meses han asombrado a los expertos en clima.

“Este fue un año realmente extremo”, dijo Radley Horton, profesor de investigación centrado en los extremos climáticos en el Observatorio Terrestre Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia. “En este momento estamos viendo que los extremos climáticos cambian tan rápido que solo eso demuestra que pasar de 1,5 grados Celsius será algo a lo que no nos adaptaremos”.

A pesar de la promesa de la conferencia climática de París de 2015 de limitar el calentamiento global a “muy por debajo” de 2 grados Celsius, los compromisos de los países no se han acercado a ese objetivo. Las Naciones Unidas dicen que el mundo está en camino de experimentar un aumento de temperatura promedio de 2,7 grados Celsius para fines de siglo.

A medida que los líderes descienden a Glasgow, Escocia, para la conferencia climática de este año, la mayor parte del mundo ya está sintiendo las repercusiones de su inacción.

Desde China hasta Alemania, desde California hasta Siberia, los fenómenos meteorológicos extremos de 2021 han batido récords y han destruido vidas.

Precipitación

Partes del mundo se inundaron con precipitaciones mortales que batieron récords. Infraestructura pandeada bajo aguaceros torrenciales. Cientos de personas murieron en las inundaciones subsiguientes.

En julio, las lluvias más intensas de Alemania en un siglo dejaron más de 150 muertos.

“Nunca habíamos experimentado algo como esto”, dijo Franz-Josef Molé, director del Centro de Previsión y Asesoramiento del Servicio Meteorológico Alemán. “Está más allá de la comprensión”.

Los científicos relacionaron las fuertes lluvias con el cambio climático, ya que una atmósfera más cálida retiene más agua.

“El aire ahora está más caliente y puede contener más humedad, por lo que te dará más lluvia en tormentas intensas que antes”, dijo Xuebin Zhang, científico investigador senior de Environment and Climate Change Canada.

En Sudán del Sur, las inundaciones de octubre causadas por lluvias torrenciales afectaron a más de 700.000 personas, según la agencia de las Naciones Unidas para los refugiados. La organización describió a las personas “abandonadas en islas en islas rodeadas de agua, refugiadas bajo árboles e incapaces de cruzar a un lugar seguro”. También se temía que las enfermedades transmitidas por el agua se propagaran.

El ACNUR enfatizó que los impactos del cambio climático “se sienten profundamente en África Oriental”, donde las comunidades “enfrentan inundaciones y tormentas sin precedentes, lluvias poco fiables y angustia en condiciones más cálidas y secas como sus necesidades básicas y sus derechos al agua, los alimentos, los medios de vida, la tierra y un medio ambiente sano se ven muy afectados “.

China y la ciudad de Nueva York también registraron lluvias extremas este año. En julio, un aguacero mortal cayó sobre la ciudad de Zhengzhou, las lluvias más fuertes jamás registradas en el país con casi 8 pulgadas de lluvia cayendo en una hora. Más de 300 personas murieron en las inundaciones y deslizamientos de tierra. La lluvia caía en cascada sobre la ciudad, convirtiendo las estaciones de metro en pantanos y las carreteras en ríos.