January 25, 2022

Juan José Florian: el ‘superhéroe’ del paraciclismo de Colombia y su dramática historia de vida

Juan José Florian
Florian casi muere por una bomba que lo apuntó luego de su fuga de las Farc

La casa de la infancia de Juan José Florian estaba en un claro cortado de la selva colombiana. Su familia se ganaba la vida cultivando papayas, naranjas y aguacates. Pero por la noche la región pertenecía a grupos armados ilegales.

Aquellos que desafiaron el toque de queda que hicieron cumplir fueron detenidos, fuertemente atados y, o bien se les permitió pasar la noche o, si eran reincidentes, se los ejecutó. A diario aparecían cadáveres en los senderos del bosque.

No había carreteras reales, ni televisión. Donde otros niños seguían a los equipos de fútbol, ​​Florian y su hermano mayor Miller se escapaban y miraban el fuego trazador que iluminaba el cielo nocturno, animando al ejército colombiano en su conflicto con las Farc –Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia– y otros rebeldes. grupos.

“Cuando el ejército estaba allí, podíamos jugar afuera hasta tarde y los escolares estaban a salvo del reclutamiento forzoso”, dice Florian.

Las guerrillas de las Farc, fundadas en 1966 y disueltas en 2016, cuando firmaron un alto el fuego, llamaban regularmente a la casa de la familia, exigiendo comida, dinero y más.

Tanto Florian como su hermano Miller resolvieron convertirse en soldados cuando fueran mayores. Cuando Miller tenía 23 años, viajó al pueblo más cercano, presentó sus documentos en un puesto de control y le dijeron que hacía mucho que debía hacer el servicio militar obligatorio. No se quejó.

Algunas semanas después, un grupo de soldados de las Farc visitó a la familia de Florian en su claro bosque aislado con un mensaje. La familia le había dado un hijo a las fuerzas de la reacción, dijeron, por lo que le debían otro a la revolución.

“Mi madre trató de luchar contra ellos. Les suplicó. Mientras me llevaban, me bendijo a través de sus lágrimas”, dice Florian.

De esta forma Florian –de 16 años en 1998– se vio arrastrado a un conflicto que mató a 260.000 personas y dejó a más de seis millones de desplazados internos entre 1954 y 2016, en el lado opuesto a su propio hermano. Fue uno de los más de 18.000 menores, el 70% de ellos menores de 15 años, reclutados por las Farc durante sus cinco décadas de lucha armada como el grupo rebelde más grande del país.

“Estuvimos sometidos a horas de presión psicológica”, dice Florian. “Los valores que enseñaban eran los opuestos a los de mi madre. Siempre pensaba en mi fuga. Pasé los días mirando, escuchando, planificando. Vi cómo disparaban a los desertores por traicionar la causa”.

Pero Florian resistió su adoctrinamiento y, un año después de su vida como niño guerrillero, vio su oportunidad de escapar.

Florian y su esposa Angie muestran una foto de Florian como soldado
Florian y su esposa Angie muestran una foto de él como soldado

Su batallón, el Frente 27, fue enviado a atacar una comisaría. El ejército envió helicópteros.

“Nos vieron y dispararon”, dice. “Me escondí bajo el dosel de un árbol. Mientras un helicóptero volaba en círculos sobre mí, revolví el tronco”.

Mientras sus compañeros huían, Florian irrumpió en una casa de campo, atrapando a los ocupantes, un hombre y su esposa, desprevenidos.

“Había muchos simpatizantes de las Farc en esos lugares, y recibían una recompensa si entregaban a los desertores, así que dije: ‘Un movimiento en falso y dispararé’.

“Les dije que necesitaba ropa. El hombre me dio unos jeans y una camisa blanca. Hice que él y su esposa se tiraran al suelo y, con la única mano libre, me quité el uniforme. Les dije que no se metieran. y salí corriendo de la casa.

“Encontré un retén del ejército, tiré mi rifle y me acerqué. Le dije al oficial que yo era guerrillero y quería entregarme. Le dije que no había comido en dos días. Me dieron de comer y les dije. Mi historia. Me preguntaron en qué batallón estaba mi hermano. Afortunadamente mi hermano había denunciado mi reclutamiento forzoso y me confirmaron que yo era quien decía ser “.

Florián fue puesto bajo protección militar en la capital Bogotá.

“Tenía miedo de salir a la calle por si me encontraban”, dice. “Fue aterrador. Era tan joven y tenía un enemigo tan grande y poderoso”.

De regreso a casa, su madre tuvo que huir de la finca con sus otros hijos, a quienes envió a un internado por su seguridad.

Cuando Florian cumplió 18 años en 2000 se unió al ejército colombiano. Después de su formación pasó 12 años luchando contra las bandas de narcotraficantes y contrabandistas de combustible. Su hermano Miller continuó su propia carrera militar, solo para sufrir la tragedia en un tiroteo con las Farc en la localidad de El Dorado, Meta, a unos 350 kilómetros al sureste de Bogotá.

“Fue una operación muy confusa en la que disparó y mató a un hombre”, dice Florian. “Cuando fueron a identificar el cuerpo, resultó que le había disparado a su mejor amigo. Lo golpeó muy fuerte. Entró en shock”.

Miller comenzó a mostrar signos de esquizofrenia paranoide crónica. Florian viajó a casa con permiso para verlo. Su madre vendió la finca y se negó a pagar el llamado impuesto exigido por las Farc. La habían rastreado hasta su nuevo hogar. El 12 de julio de 2012 apareció un paquete en el depósito.

Florian dice: “Recuerdo haber visto algo junto a la puerta. Caminé hacia ella, me agaché y extendí las manos. Lo siguiente que recuerdo es estar tirado en el suelo gritando. Ambos brazos se habían ido.

“Me habían arrancado la pierna derecha por encima de la rodilla. Tenía quemaduras de segundo y tercer grado en todas partes. Mi ojo derecho había desaparecido y había perdido la audición en el oído derecho. Mi hermano me acunaba la cabeza y yo gritaba “Mátame. Dispárame. No puedo vivir así”.

“Me acarició la cabeza y me dijo: ‘No me preguntes eso. Vas a estar bien’. Le estaba gritando insultos para tratar de hacerlo enojar. Luego me desmayé “.

Florian se despertó después de 12 días en coma. Siguieron meses de operaciones e injertos de piel. Sus emociones se vieron inundadas por la depresión, las alucinaciones y los pensamientos suicidas.

“Consideré arrojarme por la ventana o por las escaleras”, dice. “Pero pensé, ‘¿Qué pasa si fallo y termino peor?’ Decidí aprender a caminar para poder saltar delante de un coche. Pero al final llegué a la misma conclusión: ¿y si sobrevivo? “

Florian entrenando en casa
Florian fue el campeón colombiano de paraciclismo en ruta y contrarreloj en 2021

Luego de meses en cuidados intensivos, y un sinfín de expresiones de simpatía, tuvo la suerte de ser trasladado al Batallón Soldado José María Hernández, un cuerpo especial del Ejército de Colombia para los traumatizados por el conflicto.

“Estaba harto de que me compadecieran, pero me encontré en un lugar de risa y hermandad”, dice Florian. “Los otros soldados me miraron y me llamaron ‘Quarter Chicken’. Me tocaron los muñones, se reían de mí. Nos amenazamos con peleas a puñetazos, ¡pero nadie tenía puños! En su compañía volví a la vida. “

Como parte de su tratamiento, Florian inició hidroterapia. Las sesiones grupales se volvieron competitivas rápidamente.

Descubrió que podía contener la respiración bajo el agua más tiempo que sus colegas y golpearlos en un tramo de la piscina. Comenzó a tomarse el tiempo y mejorar sus tiempos. En la piscina conoció a civiles heridos en accidentes de tránsito o afectados por enfermedades degenerativas, compitiendo en la Liga de Para-Natación de Bogotá. Florian comenzó a nadar para el equipo militar.

“Algunos de mis amigos se pasaron la vida bebiendo para evitar el dolor. Yo quería una vida diferente”, dice.

“Empecé a nadar mayores distancias. Con las pocas extremidades que me quedaban, mi ambición empezó a crecer. En Paranatación no había obstáculos, ni barreras, no discriminación. Venía de un tratamiento psiquiátrico donde dependía de la medicación. para dormir y para mi tranquilidad. La natación me quitó la medicación. O más bien, la natación se convirtió en mi medicación “.

Florian ganó su primera medalla en Estados Unidos en un evento organizado por la Universidad de Minnesota en 2013. Durante tres años compitió en la clase mariposa S5, batiendo récords en Colombia, Venezuela, Brasil, Estados Unidos y Canadá.

Ganó su última medalla en los juegos nacionales en 2015. Al año siguiente, cuatro años después de la explosión, fue retirado del ejército y comenzó una carrera universitaria en psicología. Al no poder competir en el equipo militar de paranatación, decidió perseguir otra ambición deportiva.

“Mi padrastro, el hombre que me crió, estaba obsesionado con el ciclismo, como la mayoría de los colombianos”, dice. “Durante el Tour de Francia, el Giro de Italia, la Vuelta a España, siempre tenía una radio a transistores en la oreja, escuchando la carrera”.

Aun así, Juan nunca había andado en bicicleta, ni siquiera de niño.

“Y pensé que nunca lo haría. Supuse que necesitabas brazos, piernas, buena vista, buenos reflejos”, agrega.

Pero la curiosidad se apoderó de él.

“Alguien le había dado a mi hermana una bicicleta para que se pusiera a trabajar. La llevé a una calle secundaria con un amigo, até los muñones de mis brazos al manillar con una cuerda y partí.

“Pensé que iba a perder el equilibrio y me caería de costado. De hecho, tenía miles de pensamientos, todos negativos. Pero en el momento en que me subí a la bicicleta y pise el pedal con la pierna sana, me di cuenta de que estaba equivocado. Le dije a mi amigo: ‘¡Suéltalo!’ Subí por la calle, me di la vuelta y regresé y grité ‘¡Puedo ser un ciclista! ¡Puedo ser un ciclista paralímpico!’ “.

La esposa de Florian, Angie, se dedicó a ayudar a adaptar aún más la bicicleta. Ella usó herramientas eléctricas para convertir láminas de metal en cubos para los muñones de sus brazos, pero le causó dolor de espalda y tendinitis. Pidió ayuda a las autoridades deportivas nacionales. En vano.

“En Colombia, el sistema paralímpico está más abierto a los atletas profesionales que han sufrido discapacidades menores que a los triples amputados. Se nos considera más como un problema potencialmente costoso o como pacientes en rehabilitación”, cree Florian.

Encontró la solución él mismo en diciembre de 2017.

Florian en formación, acompañado de su esposa Angie
Florian en formación, acompañado de su esposa Angie

“Me invitaron a dar una charla motivacional en una base aérea de la región cafetalera de Colombia, donde tiene su sede el Cuerpo de Mantenimiento Aéreo de la Fuerza Aérea Colombiana. Querían que les contara un poco sobre la historia de mi vida y lo que estaba haciendo. cotidiano.

“Hablando con los ingenieros, descubrí que eran expertos en aerodinámica y trabajaban con fibra de carbono. Les pregunté si podían ayudarme a modificar mi bicicleta y me dijeron: ‘¡Nunca hemos trabajado con bicicletas, pero hagámoslo!’

“Tomaron algunas ideas de su trabajo habitual, algunas de mis ideas, y comenzamos a trabajar en el peso, la aerodinámica, todo”.

Florian cree que tiene más amputaciones que cualquier otro ciclista de C1 en el mundo. Sus lesiones suponen enormes dificultades para los diseñadores de bicicletas. Aun así, los ingenieros aeronáuticos tomaron una bicicleta de 18 kg, la adaptaron con fibra de carbono de última generación y redujeron el peso a 8,5 kg.

Al realizar rifas y agregar contribuciones voluntarias y pequeños patrocinadores a su pensión del ejército, financió viajes a eventos de la Copa del Mundo en Bélgica, Italia y los Países Bajos, y Campeonatos del Mundo en los Países Bajos y Portugal.

En 2019 la firma de telecomunicaciones Movistar Colombia comenzó a patrocinarlo. Nacionalmente famoso, tomó un sobrenombre de superhéroe.

“En Colombia, a las personas con amputaciones se les llama mochos. Cuando comencé a andar en bicicleta, me dije a mí mismo que si tenemos héroes como Superman o Batman, ¿por qué no puedo ser mochoman?”

Con solo tres plazas para Paraciclismo y una larga lista de ocho corredores, Florian fracasó en su intento de ir a los Juegos Paralímpicos de Tokio. Pero lo tomó filosóficamente. “Todavía estoy vivo y se avecinan otros Juegos Olímpicos”, dice.

Ahora con 39 años, en noviembre de este año fue coronado campeón nacional de Paraciclismo de Colombia, en la carrera de ruta y contrarreloj.

Y tiene un nuevo objetivo. Florian, ya un consumado nadador y ciclista, tiene el objetivo de competir en un triatlón Ironman. Él llama a la bomba que casi lo mata “un regalo de la vida y mi segundo nacimiento”.

Él dice: “Estoy en el proceso de correr, trotar y estoy muy emocionado. No tengo una prótesis especial ni un equipo médico que me apoye pero, con la gente que tengo, vamos a empezar a trabajar en ello.

“Quiero mostrarle al mundo que puedes cumplir tus sueños. No se trata solo de rehabilitación, es más allá de eso. En los soldados y policías que perdemos en el conflicto armado, estamos desperdiciando una gran cantidad de talento humano, a menudo perdido por la bebida y las drogas. .

“Quiero ser la voz que exige que el país dé más oportunidades a sus soldados heridos”.