January 19, 2022

La COP26 podría calentarse, pero la región del sur de África necesita que sea fresca y comprometida: problemas globales

La región de África Meridional es particularmente vulnerable al cambio climático y solo es responsable de una fracción de las emisiones. Se espera que la COP26 brinde beneficios tangibles al área que ya ha sufrido severos impactos del cambio climático como los efectos del ciclón Idai, Mozambique, en marzo de 2019. Crédito: Denis Onyodi: IFRC / DRK / Climate Center
  • por Kevin Humphrey (Johannesburgo)
  • Servicio Inter Press

En la región de África Austral, los países miembros de la SADC tienen claro que los países desarrollados deben gastar dinero para ayudarlos a cumplir sus promesas de reducir las emisiones de carbono y llevar a cabo una serie de medidas para combatir el calentamiento global. Todos los países de la SADC son signatarios del Acuerdo de París.

La región se ha sumado al grito de otros países africanos de que el continente es el que más sufre por el cambio climático, pero que apenas contribuye a las causas del fenómeno, que emite menos del 4% de los gases de efecto invernadero del mundo. Según una investigación realizada en nombre de la ONU, las necesidades de adaptación al cambio climático para África se estimaron en $ 715 mil millones ($ 0,715 billones) entre 2020 y 2030.

En el sur de África, cada país tiene su propio plan de contribución desarrollado a nivel nacional para hacer frente al cambio climático, incluidos los costos. Por supuesto, se necesitarán fondos para lograr estos objetivos. Los países en desarrollo han prometido un objetivo anual de $ 100 mil millones para ayudar al mundo en desarrollo a enfrentar el cambio climático. Todos los países de África meridional necesitarán una parte de esta financiación. El Fondo Verde para el Clima se estableció en el marco de los Acuerdos de Cancún en 2010 como un vehículo de financiamiento exclusivo para los países en desarrollo.

En el período previo a la COP26, el fondo está bajo escrutinio. Tanguy Gahouma, presidente del Grupo Africano de Negociadores en la COP26, ha dicho: “Los países africanos quieren un nuevo sistema para rastrear la financiación de las naciones ricas que no están cumpliendo con el objetivo anual de $ 100 mil millones”.

La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) estima que esta financiación se situó en 79.600 millones de dólares en 2019. Los datos de la OCDE revelan que entre 2016 y 19 África solo obtuvo el 26 por ciento de la financiación.

Gahouma dijo que se necesitaba un sistema compartido más detallado que mantuviera un control sobre la contribución de cada país y dónde se dirigió sobre el terreno.

“Dicen que lograron tal vez el 70 por ciento del objetivo, pero no podemos ver eso”, dijo Gahouma. “Necesitamos tener una hoja de ruta clara sobre cómo pondrán sobre la mesa los $ 100 mil millones por año, cómo podemos rastrearlos”, dijo. “No tenemos tiempo que perder, y África es una de las regiones más vulnerables del mundo”.

Amar Bhattacharya, de Brookings Institution, dice sobre el fondo: “Se han logrado algunos avances, pero se necesita hacer mucho más”.

El ministro de coordinación del desarrollo de Dinamarca, Flemming Møller Mortensen, advirtió que solo una cuarta parte del financiamiento climático internacional para los países en desarrollo se destina a la adaptación.

La COP26 puede convertirse en una disputa por el dinero y tal vez en un ataque a los países desarrollados, ya que se les culpa de crear los problemas del cambio climático en primer lugar mediante el uso de combustibles fósiles durante los últimos dos siglos. Los países del G20 representan casi el 80% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero.

Una vez más, se trata de dinero. Muchos países desarrollados no quieren cambiar; sus economías (y sus élites ricas) están ligadas a los combustibles fósiles. También hay problemas para pagar la adaptación. ¿Los países ricos financiarán a los países en desarrollo para que se reverdezcan?

El profesor Bruce Hewitson, presidente de investigación de SARCHI en el Grupo de Análisis del Sistema Climático del Cambio Climático, Departamento de Ciencias Ambientales y Geográficas de la Universidad de Ciudad del Cabo, dijo a IPS: “El meme bien citado de que África es el continente más vulnerable a los impactos del cambio climático es cierto. , como es la respuesta común de que África necesita ayuda externa para implementar vías de adaptación y desarrollo compatibles con la mitigación del clima. Sin embargo, esos mensajes ocultan una gran cantidad de realidades políticas sobre la diferencia entre lo que es ideal y lo que es probable “.

Hewitson sostiene que lo que surge de la COP26 es un ejercicio de esperanza y fe.

“Es una caminata por la cuerda floja tratando de equilibrar las demandas en competencia y los intereses personales. Al final del día, África tendrá que lidiar de manera pragmática con un resultado comprometido y enfrentar los desafíos climáticos de la mejor manera posible con recursos limitados ”, dice.

Si África va a la COP26 con una actitud de mendicidad, podría enfrentarse al riesgo de bailar al son de las naciones poderosas y ricas.

“El cambio climático impacta a África de múltiples formas, pero en la raíz es cuando el cambio climático local excede el umbral de viabilidad de nuestros sistemas de infraestructura y ecológicos. Por lo tanto, podría decirse que el mayor desafío para responder al cambio climático es expandir y habilitar la capacidad regional de la ciencia y los tomadores de decisiones para dirigir responsablemente nuestras acciones de una manera informada y cohesiva; África debe liderar el diseño de las soluciones africanas ”, dice Hewitson.

Si bien argumenta que algunas de las mejores innovaciones están ocurriendo en África, se requieren recursos y la pandemia de COVID-19 ha reducido la financiación internacional.

“Cada comunidad tiene necesidades únicas y desafíos únicos, necesitando soluciones locales únicas que sean sensibles al contexto y relevantes al contexto, y esto inevitablemente incluirá el dolor de algún compromiso socio-económico y político”. Los problemas climáticos de la región del sur de África coinciden con los problemas que enfrenta una legión de países en desarrollo. Tenemos las amenazadas islas del Océano Índico de Mauricio, Seychelles, Madagascar, Comoras y las de la costa de Tanzania y Mozambique, además de muchos miles de kilómetros de costa. Tenemos vías navegables interiores. Tenemos selvas, bosques, vastas llanuras y desiertos. Todos presos de la crueldad del calentamiento global.

El informe sobre el cambio climático de la SADC cita un artículo académico de Rahab y Proudhomme que desde 2002 “ha habido un aumento de las temperaturas al doble del promedio mundial”.

Según la SADC, “Existe una estrategia de cambio climático para orientar la implementación del Programa de Cambio Climático durante un período de quince años (2015 – 2030). El plan es innovador en términos de seguridad alimentaria, preserva y expande los sumideros de carbono (que juegan un papel importante en la estabilización del clima global) y aborda los problemas en las áreas urbanas que causan el calentamiento global como el alto consumo de energía, los sistemas de gestión de desechos deficientes y las redes de transporte ineficientes. .

De los quince países miembros de la región, Sudáfrica es el mayor culpable en lo que respecta a las emisiones de gases de efecto invernadero.

El presidente de Sudáfrica, Cyril Ramaphosa, dijo recientemente: “Necesitamos actuar con urgencia y ambición para reducir nuestras emisiones de gases de efecto invernadero y emprender una transición hacia una economía baja en carbono”.

Esta es una gran demanda para la potencia económica de la región con intereses mineros arraigados, una abundancia de carbón y una enorme flota de centrales eléctricas de carbón.

Recientemente, la ministra de Minería y Energía, Gwede Mantashe, dijo que Sudáfrica debe gestionar sistemáticamente su transición desde la generación de energía a carbón y no apresurarse a cambiar a fuentes de energía renovables.

“No estoy diciendo carbón para siempre … estoy diciendo que gestionemos nuestra transición paso a paso en lugar de ser emocionales. No somos una economía desarrollada, no tenemos todas las fuentes alternativas “.

Angola tiene algunos de los objetivos más ambiciosos para la transición hacia un desarrollo con bajas emisiones de carbono en África. El país se comprometió a reducir hasta un 14% de sus emisiones de gases de efecto invernadero; los comentaristas se han enfrentado a esto con escepticismo. Mozambique, que todavía no es un importante emisor de carbono, tiene potencial, a través de sus vastos recursos de gas natural, para proporcionar los medios para calentar el planeta a lo grande.

La República Democrática del Congo, un país menos desarrollado, se ha comprometido a reducir las emisiones en un 17% para 2030. La República Democrática del Congo tiene la segunda selva tropical más grande del mundo, un importante sumidero de carbono.

Otros países de la SADC que sufren el cambio climático pero hacen muy poco para causarlo son Lesotho, Swazilandia, Botswana, Madagascar, que actualmente padece una hambruna inducida por el clima; Malawi, Tanzania, Namibia y Zambia.

Mientras hablaba de la necesidad de reducir las emisiones, el vecino de Zambia, Zimbabwe, dijo que aumentaría el suministro de electricidad y carbón a los sectores del hierro y el acero, lo que aumentaría las emisiones.

Mauricio, Seychelles y Comoras son economías insulares vulnerables y tienen mucho en común con muchos otros estados insulares en todo el mundo y son emisores muy bajos de carbono pero extremadamente vulnerables al cambio climático, especialmente al aumento del nivel del mar.

A pesar de todos los problemas que surgieron en el período previo a la COP 26, debemos tomar en serio el hecho de que los científicos y comentaristas de todo el mundo advierten que la COP26 debe ofrecer un camino a seguir que funcione para nuestro planeta y nuestra gente. África Meridional y el continente africano en su conjunto pueden contribuir con innovación y entusiasmo aprovechando el vasto potencial de nuestra población joven.


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