January 26, 2022

La gota que colmó el vaso de Kazajstán — Asuntos globales

paolo sorbello
  • Opinión de Paolo Sorbello (Almaty, Kazajstán)
  • Servicio Inter Press

Inicialmente, el gobierno intentó un enfoque de palo y zanahoria para los disturbios, pero luego se vio obligado a declarar un estado de emergencia y, en última instancia, a solicitar ayuda militar de los ex aliados soviéticos.

El 6 de enero, tropas extranjeras desembarcaron en Almaty, la ciudad más grande de Kazajstán, con un mandato de la Organización del Tratado de Seguridad Colectiva (CSTO), una alianza militar similar a la OTAN que incluye a Armenia, Bielorrusia, Kazajstán, Kirguistán, Rusia y Tayikistán. Esto marcó el primer despliegue oficial de fuerzas de CSTO en la existencia hasta ahora poco asertiva de la organización.

El presidente de Kazajstán, Kassym-Jomart Tokayev, pidió a los países de la OTSC que envíen ayuda militar y ayuden al ejército y las fuerzas especiales del país a restablecer el orden público. Aunque temporal y limitada en su mandato, la operación CSTO podría ser una advertencia sobre la capacidad de los líderes de Kazajstán para mantener la ley y el orden en el país.

Hasta el momento, fuentes oficiales dicen que hay cientos de víctimas, tanto entre agentes del orden como entre manifestantes, miles resultaron heridos en enfrentamientos que resultaron en hasta 164 muertos (la cantidad de muertes actualmente es discutida por las autoridades), que duró varios días en varios ciudades Más de 6.044 fueron arrestados durante el violento enfrentamiento.

La mezcla explosiva de inflación y pobreza

La chispa que generó tan multitudinaria ola de protesta se originó en el fuerte aumento del precio del gas licuado de petróleo (GLP), un tipo de combustible de uso común en las regiones occidentales del vasto país centroasiático.

Es importante destacar que Mangistau es también una de las principales regiones productoras de hidrocarburos del país y los trabajadores petroleros a menudo salen a la calle cuando se sienten agraviados por las empresas o el gobierno.

En 2011, por ejemplo, una huelga de ocho meses en Zhanaozen fue dispersada violentamente por fuerzas especiales y la policía. Los trabajadores petroleros desarmados fueron fusilados y el gobierno declaró el estado de emergencia. Posteriormente, el régimen no permitió una investigación independiente del asunto y encarceló a tres docenas de civiles, llamándolos culpables de los enfrentamientos que resultaron oficialmente en 16 muertes.

Hasta los primeros días de enero, ‘Zhanaozen’ era sinónimo de ‘tragedia’ en Kazajistán. Y es una de las páginas más oscuras en las tres décadas del país desde la independencia. Con miedo de siquiera pronunciar la palabra, la mayoría de la gente se refirió al asesinato de trabajadores petroleros como ‘los eventos’.

Esta vez, sin embargo, las protestas se extendieron rápidamente a otros centros urbanos de todo el país y alcanzaron su punto máximo el 4 de enero en Almaty, donde miles se reunieron cerca de un estadio deportivo antes de trasladarse a la plaza principal. Como era de esperar, los manifestantes fueron recibidos por una masa de fuerzas policiales especiales que utilizaron gases lacrimógenos, granadas de aturdimiento y balas de goma para dispersar a la multitud.

La protesta continuó a la mañana siguiente con una multitud más beligerante, que incendió el edificio del gobierno de la ciudad y la residencia presidencial. También se reportaron incendios en otras ciudades.

Ojo ciego ante el descontento duradero

Sin embargo, los conductores en Almaty o la capital, Nur-Sultan, no usan GLP para alimentar sus automóviles, lo que plantea la pregunta: ¿Por qué protestaron? La respuesta es el descontento político, que se puede resumir en tres palabras: desigualdad, injusticia y corrupción.

Después de dos años de dificultades también causadas por la pandemia de COVID-19, la textura socioeconómica de Kazajstán se dañó sin posibilidad de reparación. La inflación y una moneda débil acompañadas del empeoramiento de las estadísticas de empleo es una receta para el desastre.

Cuatro millones de personas perdieron sus empleos durante la pandemia, un precio del petróleo más débil influyó negativamente en el tipo de cambio del tenge kazajo/dólar estadounidense, que hizo que el tenge se debilitara en un 16 por ciento en dos años.

Mientras los pobres se hacían más pobres, los ricos se hacían más ricos. La lista de multimillonarios de Forbes creció de cuatro a siete en 2021. Y esto no incluye las riquezas acumuladas por el predecesor de Tokayev, Nursultan Nazarbayev, quien gobernó el país desde su independencia hasta su renuncia en 2019.

Bajo Nazarbayev y Tokayev, las reformas políticas quedaron a la zaga de las demandas populares. El estado de derecho era un concepto arbitrario y las empresas transnacionales que estaban dispuestas a invertir lo consideraban un costo sistémico.

Un conjunto débil de reglas abrió un espacio significativo para la corrupción. La élite kazaja es conocida por haber utilizado vehículos extraterritoriales para lavar dinero, aceptar sobornos y frenar la competencia en ciertos sectores del mercado. El mercado de GLP en el occidente del país, por ejemplo, estaba amañado, y eso era bien sabido.

En 2019 y 2020, la promesa de reforma que venía con el nuevo líder fue desatendida y la población reaccionó con una ola de protestas que nuevamente fueron brutalmente reprimidas. Ya en 2021, una ola incesante de protestas laborales demostró cómo el gobierno era incapaz de mantener satisfechos a la mayoría de los sectores de la población.

El ángulo geopolítico

El 5 de enero, cuando las tensiones se convirtieron en violencia urbana en Almaty, al sur, y Aktobe, en el norte del país, Tokayev despidió y arrestó a Karim Massimov, partidario de Nazarbayev desde hace mucho tiempo, de su puesto como jefe del KNB, el sucesor de la KGB. Tokayev también se hizo cargo del cargo de jefe del Consejo de Seguridad Nacional, cargo que anteriormente ocupaba Nazarbayev.

Mientras tanto, el mundo había puesto sus ojos en Asia Central. Cuando Tokayev pidió un despliegue de tropas de la CSTO, cayó su legitimidad dentro del aparato de poder nacional. Quedó claro que necesitaba tanto la ayuda material como la aprobación de sus vecinos y aliados para mantenerse en el poder.

Este escenario parecía razonable para Rusia, que envió el primer contingente militar y equipo al sur de la frontera. Después de tomar el control de activos logísticos estratégicos, como el aeropuerto de Almaty, que los manifestantes habían ocupado previamente, los soldados de la CSTO se trasladaron a la ciudad y participaron en la ‘operación especial’ del ejército local para sofocar las protestas.

Si bien la explicación oficial se basa en la infiltración de ‘terroristas entrenados en el extranjero’, es más probable que Rusia decidiera empujar a la CSTO hacia una intervención dada la debilidad del régimen de Tokayev. Las especulaciones de una confrontación entre grandes potencias, con Rusia y China como las partes interesadas vecinas, y Occidente como el heraldo de la democracia y los intereses comerciales, parecen ser prematuras.

Todavía no está claro si Tokayev mantendría el poder y cómo lo haría, qué tipo de concesión estarán dispuestos a hacer él o su sucesor para la gente, que todavía se siente insatisfecha, marginada y traicionada, y qué reformas a largo plazo se planean hacer. Seguro que la violencia de enero de 2022 no se repite.

Fuente: International Politics and Society publicado por la Unidad de Política Global y Europea de la Friedrich-Ebert-Stiftung, Hiroshimastrasse 28, D-10785 Berlín.

Dr. Paolo Sorbello es investigador en la Universidad Ca’ Foscari de Venecia (Italia) y tiene un doctorado de la Universidad de Glasgow (Reino Unido). También trabaja como periodista independiente en Kazajstán cubriendo temas laborales y de economía política para varios medios de comunicación.


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