January 21, 2022

La ola de Omicron amenaza con abrumar a los trabajadores de la salud en semanas — Problemas globales

Actualmente, la variante Omicron de COVID-19 representa un “nuevo maremoto de oeste a este que se extiende por toda la región”, dijo el director regional de la OMS para Europa, el Dr. Hans Kluge.

En la primera semana de enero, Europa vio más de siete millones de casos nuevos, más del doble en un período de dos semanas..

“La forma en que cada país responda ahora debe estar informada por su situación epidemiológica, los recursos disponibles, el estado de aceptación de la vacunación y el contexto socioeconómico”, dijo la OMS.

Omicron altamente transmisible

Al 10 de enero, 26 países informaron que más del uno por ciento de su población se infectaba cada semana. Según la OMS, Omicron se está convirtiendo en la variante dominante en Europa occidental y ahora se está extendiendo en los Balcanes.

A este ritmo, el centro de investigación universitario, el Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud (IHME), pronostica que más del 50 por ciento de la población en la región estará infectada con Omicron dentro de seis a ocho semanas.

En su actualización de la situación, los expertos de la OMS Europa dijeron que los datos recopilados en las últimas semanas confirmaron que Omicron es altamente transmisible: “Porque las mutaciones que tiene le permiten adherirse a las células humanas más fácilmente y puede infectar incluso a aquellos que han sido infectados previamente. o vacunado.”

Las vacunas siguen siendo efectivas

El Dr. Kluge reiteró que el las vacunas actualmente aprobadas continúan brindando una buena protección contra enfermedades graves y la muerte, incluso para Omicron.

Además, las tasas de mortalidad se mantienen estables y continúan siendo más altas en países con una alta incidencia de COVID-19, combinadas con una menor aceptación de la vacunación.

El Dr. Kluge destacó que “debido a la escala de transmisión sin precedentes, ahora estamos viendo un aumento de las hospitalizaciones por COVID-19. Es un desafío para los sistemas de salud y la prestación de servicios en muchos países donde Omicron se ha extendido a gran velocidad”, amenazando con abrumar a muchos más.

Profundamente preocupado por la variante que avanza hacia el este, el Dr. Kluge agregó que “todavía tenemos que ver su impacto total en países donde los niveles de aceptación de la vacunación son más bajos”.

En Dinamarca, por ejemplo, donde los casos de Omicron se han disparado en las últimas semanas, la tasa de hospitalización por COVID-19 para pacientes no vacunados fue seis veces mayor que para aquellos que estaban completamente vacunados, en la semana posterior a Navidad.

Los datos del Sistema de Vigilancia Obstétrica del Reino Unido muestran que el 96 % de las mujeres embarazadas ingresadas en el hospital con síntomas de COVID-19 entre mayo y octubre de 2021 no estaban vacunadas, un tercio de las cuales requería asistencia respiratoria.

Carga de respuesta

Al recordar que, una vez más, la mayor carga de responder a la pandemia la lleva el personal de salud y atención, así como otros trabajadores esenciales de primera línea, el Dr. Kluge dijo que ellos también soportan la mayor exposición al virus, y pidió más apoyo para su salud mental y bienestar.

En un esfuerzo por gestionar el impacto en los servicios de salud, las economías y las sociedades, el Dr. Kluge tenía tres mensajes para transmitir.

En primer lugar, para los países que aún no se han visto afectados por el aumento de Omicron, el uso de máscaras de alta calidad en entornos cerrados e interiores, y garantizar que las personas vulnerables tengan acceso a ellas, es esencial.

Se debe distribuir un ciclo completo de vacunas más vacunas de refuerzo lo antes posible y, por último, enfatizó la importancia del aislamiento inmediato si se experimentan síntomas.

“Este es un momento precioso, para preparar sistemas de respuesta, aumentando los suministros de pruebas y haciéndolas ampliamente accesibles y gratuitas en farmacias, lugares de trabajo y en las comunidades, y poniéndolas a disposición de los trabajadores críticos”, agregó.

En segundo lugar, donde ha comenzado el aumento de Omicron, “la prioridad debe ser evitar y reducir el daño entre los vulnerables y minimizar la interrupción de los sistemas de salud y los servicios esenciales” al priorizar a las personas vulnerables para el tratamiento primario y las dosis de refuerzo, y aconsejándoles que eviten cerrar, espacios abarrotados, ofreciendo la posibilidad de trabajar de forma remota siempre que sea posible hasta que pase la oleada de infecciones.

Dar prioridad a las pruebas de PCR para las personas que están en riesgo de desarrollar enfermedades graves, trabajadores de la salud y otros trabajadores críticos, y desplegar pruebas rápidas más ampliamente, también debería ser parte de la estrategia, continuó el Dr. Kluge.

Mantener las escuelas abiertas

Sobre su último punto, el Director Regional de la OMS para Europa, afirmó que mantener las escuelas abiertas tiene beneficios importantes para el bienestar mental, social y educativo de los niños, y que “las escuelas deben ser los últimos lugares en cerrar y los primeros en reabrir”.

Para asegurarse de eso, el Dr. Kluge destacó la importancia de la ventilación, la higiene de las manos y el uso de mascarillas faciales apropiadas, además de hacer de las vacunas una prioridad para los maestros y el personal, y para los niños vulnerables donde esté disponible.

“De cara al futuro, la cantidad de personas infectadas será tan alta en muchos países que las escuelas no podrán mantener todas las clases abiertas todo el tiempo debido a la falta de personal. Este invierno, es recomendable hacer arreglos para el aprendizaje en línea junto con la presencia física, para que los niños puedan continuar con su educación cuando no puedan asistir a la escuela de manera presencial”, concluyó.

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