January 27, 2022

¿Las vacunas empeoran las infecciones por coronavirus?

Tras la desinformación sobre las nanopartículas, sobre la mortalidad y los efectos adversos, sobre las fases de ensayo o la vinculación con los ictus, los opositores a las vacunas contra la Covid-19 siguen difundiendo nuevos argumentos engañosos.

El último se refiere a un mecanismo inmunológico raro pero ya observado con ciertas vacunas: la facilitación de la infección por anticuerpos. Desde que descubrieron su existencia, los antivacunas afirman que las vacunas contra el Covid-19 no solo no protegen a sus huéspedes, más empeorar su estado de salud, lo que explicaría, según ellos, la ola de contaminación sin precedentes en Europa. Pero estas afirmaciones no se basan en ninguna observación científica.

¿Qué son los anticuerpos facilitadores?

Los anticuerpos facilitadores son anticuerpos que, en lugar de neutralizar el virus, facilitarán su replicación y, por tanto, la infección de nuevas células. No son diferentes de los anticuerpos neutralizantes que generalmente produce el sistema inmunitario humano. Una vez producidos por los linfocitos B, los anticuerpos identificarán los coronavirus presentes en las cercanías y se unirán a ellos físicamente, uniéndose a su proteína de superficie (la espícula o la proteína espiga). Nada anormal, hasta ahora. Estos anticuerpos luego reclutan células inmunes que fagocitarán el virus para destruirlo.

Al unirse al virus, los anticuerpos tienen la función de “reclutar” células inmunitarias, que destruirán el virus.

Clásicamente, los anticuerpos ligados a un virus se “fijan” a un macrófago a través del receptor (llamado FcγR) del mismo, el macrófago “traga” y “digiere” todo (estas son las fases de endocitosis y lisis). Pero, en el caso de una infección facilitada por anticuerpos, en el momento de la endocitosis, el enlace químico neutralizante entre los anticuerpos y el virión puede resultar frágil y “romperse”; el virión luego “escapa” y luego puede infectar el macrófago, donde se replica, como en un caballo de Troya.

La infección también puede verse facilitada por una reacción exagerada del sistema inmunitario provocada por los anticuerpos. Al unirse al virus, estos tienen la función de “reclutar” células inmunitarias, que destruirán el virus. Pero este reclutamiento a veces provoca una reacción en cadena de las células inmunitarias y una inflamación extrema que resulta contraproducente para el cuerpo. Los patógenos respiratorios son a menudo la fuente de esta vía de activación.

Las facilitaciones de la infección por anticuerpos ocurren principalmente durante una segunda infección viral, en sujetos ya infectados pero que encuentran una cepa diferente del primer virus que cruzaron. La exposición a un virus casi idéntico pero con diferentes proteínas de superficie debilita la capacidad neutralizante de los anticuerpos.

Se han documentado casos de infecciones posteriores facilitadas por ciertos coronavirus humanos, incluido el SARS-CoV-1, el virus responsable de la pandemia del SARS en 2003. Pero la gran mayoría de los casos conocidos se relacionan con el virus del dengue.

El ejemplo de Dengvaxia en Filipinas

Estas infecciones facilitadas pueden resultar peligrosas y alterar el balance riesgo-beneficio de una vacuna hasta el punto de cancelar la autorización de comercialización. Así sucedió con la vacuna contra el dengue (Dengvaxia) desarrollada por Sanofi-Pasteur. Se suspendió en diciembre de 2017 en Filipinas, luego de que el laboratorio advirtiera al gobierno que los niños que nunca habían sido infectados con la enfermedad probablemente estarían particularmente en riesgo si se encontraban con el virus después de la vacunación, en lugar de ‘estar protegidos por él’. El virus del dengue tiene cinco serotipos diferentes, y es común que una segunda infección natural con un serotipo diferente cause una infección más grave debido a anticuerpos neutralizantes insuficientes. Este es el mecanismo que se ha observado con Dengvaxia.

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El balance del caso no es fácil de establecer. Se han registrado diecinueve muertes por dengue en menores vacunados, sin que se haya establecido médicamente el vínculo con la vacuna. Las autoridades filipinas, que han emprendido acciones legales contra Sanofi, dicen que están investigando más de 600 muertes causadas directamente por la vacuna. Sin embargo, la cifra, los métodos y las explicaciones técnicas adelantadas por las autoridades no convencieron a la comunidad médica filipina ni a los expertos en dengue.

Ocasionalmente, las infecciones han sido facilitadas por vacunas dirigidas a otros virus:

  • Algunas vacunas antisarampionosas más antiguas que usaban una versión inactivada del virus a veces causaban una infección más grave después de la vacunación. Ya no están en uso y han sido reemplazados por aquellos que usan una versión atenuada pero viva del virus.
  • Una vacuna desarrollada en la década de 1960 contra el virus respiratorio sincitial, la causa más común de infección pulmonar en bebés, tuvo los mismos problemas con el virus inactivado. Su desarrollo se detuvo y nunca llegó a buen término.

Las raras facilitaciones de la infección por anticuerpos reportadas en la historia de la vacunología han sido causadas con mayor frecuencia por vacunas de virus inactivados o incluso atenuados, como en el caso de Dengvaxia.

¿Qué pasa con el Covid-19 y sus vacunas?

Ya se han sospechado infecciones facilitadas en algunos casos de Covid-19. Trabajo reciente de un equipo chino publicado en la revista virus en diciembre de 2021 mostró rastros in vitro de infecciones facilitadas en el suero de pacientes convalecientes. El caso de un estadounidense de 25 años infectado dos veces en dos meses con dos variantes del SARS-CoV-2, con una infección más grave la segunda vez, se describió en octubre de 2020 en La lanceta. Una carga viral más alta o un virus más virulento pueden explicar la gravedad clínica de la segunda infección, pero los autores no descartan que haya sido una infección facilitada por los anticuerpos.

El riesgo de desencadenar infecciones facilitadas en las poblaciones vacunadas fue un tema de debate en la comunidad científica durante la fase de desarrollo de las vacunas actuales, a principios de 2020. Los investigadores querían minimizar los riesgos dirigiéndose de la forma más específica posible a la proteína espiga del SARS-CoV. -2, de modo que la actividad neutralizante de los anticuerpos producidos siga siendo suficiente para evitar la facilitación de la infección. Los datos de los ensayos clínicos de dos vacunas de ARN mensajero de Pfizer-BioNTech y Moderna publicados en el otoño de 2020 no indican ningún caso de infección facilitado por la vacunación.

Los casos descritos en la literatura médica siguen siendo muy raros, y tal mecanismo no se ha observado en las infecciones por SARS-CoV-2 ni entre la población vacunada. Una sola publicación, con fecha de septiembre de 2021, se aparta del relativo consenso existente, pero solo reporta observaciones indirectas que no prueban nada y no convencen a la comunidad de inmunólogos. No ha sido retomado por ningún otro estudio y solo es citado en redes sociales por los antivacunas.

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Si las vacunas contra el Covid-19 o las contaminaciones por SARS-CoV-2 facilitaron y agravaron las infecciones posteriores, el seguimiento farmacológico y la comunidad científica ya lo habrían observado y documentado, aunque sea con poca frecuencia. Sin embargo, éste no es el caso. Por el contrario, todos los datos acumulados en la vida real sobre las vacunas actuales muestran un nivel significativo de protección frente a las formas graves de la enfermedad.

En Francia, los datos del departamento de investigación, estudios, evaluación y estadística, que cruzan los datos hospitalarios con los del estado de vacunación, indican que las personas vacunadas están muy infrarrepresentadas entre las formas graves: igual población, están nueve veces menos presentes que los no vacunados y catorce veces menos ingresados ​​en cuidados intensivos que estos últimos. Los vacunados con un refuerzo lo son aún menos.. Esta enorme brecha entre vacunados y no vacunados entre las formas graves o mortales de la Covid-19 también se observó en Estados Unidos a partir de noviembre de 2021, pero también en Suiza, Chile o Inglaterra.