January 22, 2022

Los casos de COVID aumentan en África a la tasa más rápida este año, pero las muertes siguen siendo bajas – Global Issues

Los pronósticos actualizados advierten que África puede no alcanzar el 70 por ciento de cobertura de vacunas hasta agosto de 2024, encontró la nueva evaluación de pandemias de la OMS.

Aumento de casos en África

Con el número total de casos registrados durante la pandemia en 8,9 millones, África registró más de 196.000 casos nuevos la semana pasada, frente a los 107.000 en la semana anterior.

La OMS ha dicho que el número de casos nuevos se duplica actualmente cada cinco días, la tasa más rápida de este año. Aunque “la velocidad de propagación es rápida, las muertes siguen siendo bajas e incluso se redujeron en un 19 por ciento la semana pasada en comparación con la semana anterior”, informó la agencia de salud de la ONU.

Hospitalizaciones

Actualmente en su cuarta ola, África contó un poco más de 3.000 muertes reportadas durante las primeras tres semanas. Según la OMS, alrededor de la mitad de los casos se informaron en el mismo período de tiempo durante la tercera ola, que fue impulsada por la variante Delta.

“Este aumento de casos nuevos junto con bajas hospitalizaciones es particularmente marcado en Sudáfrica, que ha experimentado un aumento del 66 por ciento en nuevos casos durante los últimos siete días en comparación con el período anterior”, reveló la evaluación.

Las hospitalizaciones aumentaron en un 67 por ciento la semana pasada, pero la tasa de ocupación de camas en las unidades de cuidados intensivos sigue siendo baja en un 7,5 por ciento.. Aunque las muertes también siguen siendo bajas, estos datos deben interpretarse con precaución ya que el patrón puede cambiar en las próximas semanas, advirtió la OMS.

‘Cautelosamente optimismo’

“Estamos cautelosamente optimista de que las muertes y enfermedades graves seguirán siendo bajas en la ola actual, pero el lento lanzamiento de la vacuna en África significa que ambos serán mucho más altos de lo que deberían ser ”, dijo el Dr. Matshidiso Moeti, Director Regional de la OMS para África.

Hablando durante una conferencia de prensa virtual, el Dr. Moeti agregó que sabiendo que nuevas variantes podrían surgir regularmente para provocar nuevos brotes a nivel mundial, “Las regiones privadas de vacunas como África serían especialmente vulnerables.”.

Desigualdad de vacunas

La cobertura de vacunación sigue siendo muy variable en la región. Los datos actuales muestran que solo 20 países africanos han vacunado al menos al 10 por ciento de su población, un objetivo que la OMS había fijado para septiembre de 2021.

Y solo seis países han alcanzado el objetivo de fin de año de vacunar completamente al 40 por ciento de su población. Mauricio y Seychelles han alcanzado una cobertura del 70 por ciento, que es fundamental para controlar la pandemia, dijo la agencia.

Al ritmo actual, la OMS estima que pasará hasta mayo de 2022 antes de que África alcance el 40 por ciento de cobertura y agosto de 2024 antes de que alcance la marca del 70 por ciento.

‘Todavía podemos salvar muchas vidas’

Al destacar que todavía es posible salvar muchas vidas si se acelera el ritmo de vacunación a principios de 2022, el Dr. Moeti dijo que “en un mundo donde África tenía las dosis y el apoyo para vacunar al 70% de su población para fines de 2021 – un nivel que han alcanzado muchos países ricos; probablemente veremos decenas de miles de muertes menos por COVID-19 el próximo año “.

Los datos de la OMS muestran que 53 países africanos han iniciado programas de vacunación, que han administrado un total de 264 millones de dosis (o el 61% de las dosis recibidas).

La vacunación completa del 70% de los africanos requiere alrededor de 1.600 millones de dosis más y mayores esfuerzos para aumentar la demanda de vacunas.

Momento crucial

Alertando que “la complacencia es el enemigo”, el Dr. Moeti dijo que es fundamental intensificar el enfoque en otras barreras a la vacunación, como la falta de fondos, equipos y trabajadores de la salud, al mismo tiempo que se abordan las dudas sobre las vacunas.

La OMS está apoyando los esfuerzos en los países africanos para completar los “micro planes” de distrito, que identifican las poblaciones de difícil acceso y describen las estrategias de administración de vacunas para llegar a ellas.

Para aumentar la cobertura de vacunación, La OMS también alienta a los países a trasladar los lugares de vacunación más allá de los establecimientos de salud. y las principales ciudades e implementar enfoques centrados en la comunidad.

Prohibiciones de viaje

La OMS también ha dado la alarma por el impacto de las prohibiciones de viaje en los programas de vacunas.. Incluso con la participación de África en constante descenso y Sudáfrica ya no lidera el mundo en infecciones por Omicron, 70 países siguen imponiendo prohibiciones de viaje dirigidas principalmente a países africanos.

“Las prohibiciones generales de viaje tienen poco impacto en el curso de una epidemia, pero tienen un efecto socioeconómico masivo”, dijo el Dr. Moeti. “Después de dos años de COVID-19, estas nuevas restricciones de viaje están poniendo en peligro la salud de millones de africanos”, concluyó.

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