January 26, 2022

Los periodistas bielorrusos siguen informando desde el exilio

Crédito: Yousef Alfuhigi / Unsplash
  • por Hanna Valynets (lana)
  • Servicio Inter Press

Entre los que se fueron se encontraban empleados del medio de comunicación más grande del país, TUT.BY. El sitio cerró en mayo, luego de que funcionarios del gobierno allanaron las oficinas de la sala de redacción y las casas de algunos empleados. Quince empleados fueron arrestados por cargos criminales y actualmente se encuentran encarcelados.

El sitio TUT.BY fue bloqueado y el gobierno declaró más de 20 años de su material informativo extremista publicado. Bajo pena de sanciones administrativas y penales, sus informes ya no se pueden difundir o reimprimir en Bielorrusia, los logotipos de la publicación no se pueden utilizar y el nombre TUT.BY no se puede mencionar.

Después de que el sitio fue bloqueado, los periodistas de la sala de redacción comenzaron a publicar sus informes en Telegram. A principios de julio, algunos de estos reporteros lanzaron un nuevo proyecto llamado Zerkalo.io. Ahora registrado en Ucrania pero aún informando para una audiencia bielorrusa, el equipo de Zerkalo se considera a sí mismo como el sucesor de TUT.BY.

“Considero que nuestro caso es digno de mención, pero de ninguna manera es positivo”, dijo Alexandra Pushkina, gerente de relaciones públicas de Zerkalo. Aproximadamente 30 miembros del equipo de 260 personas de TUT.BY ahora trabajan para Zerkalo, explicó. Tienen su sede en cinco países.

Los empleados que abandonaron el país están a salvo, un hecho especialmente significativo a la luz de que el gobierno bielorruso presentó un segundo caso penal contra los empleados de TUT.BY a principios de octubre.

“Me siento culpable por cada día que mis compañeros pasan en prisión. Con mucho gusto cambiaría lugares con ellos ”, dijo Pushkina. “Pero administro el medio de comunicación más grande del país y soy responsable de mantenerlo vivo”. Añadió que el objetivo actual del personal editorial es “dejar en claro que no se puede simplemente activar un interruptor y detener el flujo de información”.

Zerkalo se puso en marcha dos meses después de las redadas gubernamentales de TUT.BY. Tras decidir lanzar el nuevo sitio, el equipo de Zerkalo lo discutió con los propietarios de TUT.BY, registró la nueva tienda en otro país (Ucrania), compró el nombre de dominio y diseñó y lanzó el nuevo sitio, explicó Pushkina. Para los periodistas que se encuentran en situaciones similares, recomendó hacer arreglos de reubicación con anticipación: comprar un nombre de dominio, hacer una copia de seguridad de su contenido existente y protegerlo en otro país.

Menos de una hora después del lanzamiento de Zerkalo, las autoridades bielorrusas bloquearon el acceso. Un mes después, el tribunal dictaminó que el contenido del sitio es extremista. “Hoy en día, nuestra cifra diaria promedio es de 200.000 páginas vistas. Según los datos de Google Analytics de septiembre, el sitio tiene 2,9 millones de visitantes mensuales ”, dijo Pushkina, y señaló que las cifras están creciendo. “Hoy, somos una vez más el medio de comunicación más grande que cubre la política. Estamos por delante incluso de los medios estatales ”, dijo Pushkina. Aún así, son mucho más pequeños que los lectores de TUT.BY antes de su cierre. En abril de 2021, por ejemplo, 18,2 millones de visitantes únicos visitaron TUT.BY.

La reubicación proporcionó ventajas críticas para Zerkalo. “El personal editorial está en mayor seguridad y nadie ha sido arrestado desde que se lanzó el nuevo sitio”, dijo Pushkina.

Zerkalo sigue dando prioridad a la seguridad. La sala de redacción no tiene una oficina física que pueda tener micrófonos o donde sus empleados puedan ser detenidos. Los nombres de los reporteros no se registran y sus artículos no tienen firma. Para proteger la información, los empleados se comunican a través de aplicaciones de mensajería seguras.

Zerkalo no tiene periodistas trabajando físicamente en Bielorrusia; el personal editorial recibe información sobre los desarrollos dentro del país de sus lectores. “Nuestro personal se enfrenta a 12 años. Recibimos cartas de los periodistas que dicen que están listos. Pero no estoy listo para ser responsable de nadie más que pueda terminar en prisión ”, dijo Pushkina.

Señaló que los reporteros de Zerkalo mantienen su integridad editorial, a pesar de los desafíos a los que se enfrentan. “Cuando tus compañeros están en la cárcel, cuando muchas personas se ven obligadas a abandonar su tierra natal, quieres defenderte. Pero decidimos mantener la política editorial anterior debido a altos estándares periodísticos “.

En retrospectiva, Pushkina cree que los editores de TUT.BY cometieron un error crítico, uno del que ella personalmente lamenta. No habían anticipado el terrible giro de los acontecimientos dentro de Bielorrusia: “Yo recomendaría a todos los medios de comunicación que se encuentran en una posición similar en otros países que intenten responder a la pregunta: ¿Hasta dónde podría llegar la represión?”

Los periodistas y las salas de redacción de otros lugares que se enfrenten a esfuerzos para silenciar sus informes podrían considerar igualmente la posibilidad de mudarse. Estos son algunos consejos que debe tener en cuenta en caso de que surja la necesidad:

  • Asegúrese de que los empleados comprendan en qué se están inscribiendo, incluida la situación financiera. Durante los primeros meses, los empleados de Zerkalo trabajaron sin compensación porque las cuentas bancarias de TUT.BY habían sido congeladas. Fue imposible implementar proyectos comerciales porque el contenido del sitio también fue identificado como extremista. Puede que tampoco sea seguro que los empleados que se reubican regresen a su país de origen.
  • Reconsidere su modelo de negocio. El personal editorial de Zerkalo buscó nuevas formas de mantenerse dadas las circunstancias. Esto incluyó solicitar donaciones y asistencia de fundaciones que apoyan los medios de comunicación gratuitos.
  • Recuerde que, además de su personal editorial, su sala de redacción debe tener personas que estén familiarizadas con el lado comercial de la iniciativa, familiarizadas con temas legales y experiencia en la gestión de proyectos. También es importante identificar quién será el principal responsable de la toma de decisiones.
  • Defina su política editorial y estrategia de comunicación antes del lanzamiento.

Este artículo fue publicado originalmente por IJNet, International Journalists ‘Network

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