January 18, 2022

Omicron alimenta récord de casos semanales de COVID-19, pero muertes ‘estables’ — Global Issues

Al informar a los periodistas en Ginebra, el jefe de la agencia de salud de la ONU, Tedros Adhanom Ghebreyesus, dijo que el “gran aumento” está siendo impulsado por la variante Omicron, que está reemplazando rápidamente a Delta en casi todos los países.

A pesar de la cantidad de casos, las muertes semanales reportadas se han “mantenido estables” desde octubre del año pasado, agregó Tedros, en un promedio de 48,000. El número de pacientes hospitalizados también está aumentando en la mayoría de los países, pero no al nivel observado en oleadas anteriores.

Dijo a los periodistas que esto posiblemente se deba a la reducción de la gravedad de Omicron y la inmunidad generalizada por vacunación o infección previa.

’50 mil muertes de más’

Para el jefe de la OMS, si bien Omicron causa una enfermedad menos grave que Delta, sigue siendo un virus peligroso, en particular para quienes no están vacunados.

Casi 50 mil muertes a la semana son 50 mil muertes de más”, dijo Tedros. “Aprender a vivir con este virus no significa que podamos, o debamos, aceptar esta cantidad de muertes”.

Para él, el mundo no puede “permitir que este virus viaje gratis” cuando tantas personas en todo el mundo siguen sin vacunarse.

En África, por ejemplo, más del 85 por ciento de las personas aún no han recibido una sola dosis de vacuna.

“No podemos terminar con la fase aguda de la pandemia a menos que cerremos esta brecha”, dijo.

Haciendo progreso

Luego, Tedros enumeró algunos avances para alcanzar el objetivo de vacunar al 70 por ciento de la población de todos los países para mediados de este año.

En diciembre, COVAX envió más del doble de la cantidad de dosis que distribuyó en noviembre. En los próximos días, la iniciativa debería enviar su dosis de vacuna número mil millones.

Algunas de las restricciones de suministro del año pasado también están comenzando a disminuir, dijo Tedros, pero aún queda un largo camino por recorrer.

Hasta el momento, 90 países aún no han alcanzado el objetivo del 40 por ciento, y 36 de esos países han vacunado a menos del 10 por ciento de su población.

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Nuevas vacunas

Tedros también destacó una declaración provisional del Grupo Asesor Técnico de la OMS sobre la Composición de la Vacuna contra la COVID-19, publicada el martes, en la que se destaca que se necesitan más vacunas que tengan un mayor impacto en la prevención de la infección.

Hasta que se desarrollen tales vacunas, explicaron los expertos, es posible que sea necesario actualizar la composición de las vacunas actuales.

El Grupo también dijo que una estrategia de vacunación basada en dosis de refuerzo repetidas es “poco probable que sea sostenible”.

un peaje pesado

Según Tedros, la gran mayoría de las personas ingresadas en hospitales de todo el mundo no están vacunadas.

Al mismo tiempo, si bien las vacunas siguen siendo muy eficaces para prevenir enfermedades graves y la muerte, no previenen por completo la transmisión.

“Más transmisión significa más hospitalizaciones, más muertes, más personas sin trabajo, incluidos maestros y trabajadores de la salud, y más riesgo de que surja otra variante que sea aún más transmisible y más mortal que Omicron”, explicó Tedros.

Los empleados trabajan en la línea de producción de una vacuna COVID-19 en India.

Empleados trabajan en la línea de producción de una vacuna contra el COVID-19 en India., por © UNICEF/ Dhiraj Singh

La gran cantidad de casos también significa más presión sobre los trabajadores de la salud que ya están sobrecargados y agotados.

Un estudio publicado el año pasado mostró que más de uno de cada cuatro trabajadores de la salud ha experimentado problemas de salud mental durante la pandemia. Los datos de varios países también muestran que muchos han considerado irse o han dejado sus trabajos.

Mujeres embarazadas

El martes, la OMS organizó un seminario web mundial, al que asistieron médicos de todo el mundo, sobre el manejo clínico del virus durante el embarazo, el parto y el período posnatal temprano.

Como se indicó anteriormente en la pandemia, las mujeres embarazadas no corren un mayor riesgo de contraer la COVID-19, pero si están infectadas, corren un mayor riesgo de contraer una enfermedad grave.

Por eso es vital que las mujeres embarazadas de todos los países tengan acceso a las vacunas para proteger su propia vida y la de sus bebés.”, dijo Tedros.

El jefe de la agencia también pidió que las mujeres embarazadas se incluyan en los ensayos clínicos de nuevos tratamientos y vacunas.

También destacó que, afortunadamente, la transmisión de madre a hijo en el útero o durante el parto es muy rara y no se ha identificado ningún virus activo en la leche materna.

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