January 27, 2022

¿Puede el sistema de trueque funcionar en la India de hoy? – Asuntos globales

El trueque abre caminos para las mujeres rurales que a menudo no tienen acceso al dinero ni a los mercados. | Crédito: Wikimedia Commons.
  • Mumbai, India
  • Servicio Inter Press

Los agricultores de la India rural se enfrentaban a un problema peculiar. Tenían sus productos, pero como los mercados estaban cerrados durante el cierre, no había lugar para vender. Además, muchas sucursales bancarias estaban cerradas y los cajeros automáticos estaban muy lejos. Con las restricciones a los viajes, el efectivo estaba prácticamente fuera de su alcance, lo que reducía el poder adquisitivo de las personas.

Las comunidades tuvieron que buscar modos alternativos de supervivencia. Un enfoque que algunos de ellos adoptaron fue volver al sistema de trueque, una solución con la que estaban familiarizados. La gente intercambiaba productos perecederos como verduras, las tiendas de kirana en las aldeas proporcionaban artículos esenciales a cambio de trigo y los cereales se convirtieron en moneda para pagar las tasas de matrícula de los niños. Los que no tenían bienes ofrecían trabajo físico a cambio.

¿Cómo sucedió la transición?

Las comunidades de la India rural han practicado el trueque durante siglos. En estados como Assam, donde el trueque fue extremadamente popular durante la pandemia, se celebra en forma de una feria llamada Jonbeel Mela desde hace más de cinco siglos.

Los mercados han evolucionado y ha habido muchos cambios en la forma en que funcionan las transacciones comerciales, pero el trueque continúa prosperando en las comunidades unidas de las aldeas. Esto se debe a que las aldeas, a diferencia de las ciudades, son impulsadas tanto por los productores como por los consumidores, y las sociedades rurales sobreviven gracias a la confianza.

Las estrechas relaciones que comparten las personas también facilitan la colectivización y la movilización. Esto fue evidente durante la pandemia cuando las personas navegaron por varias normas de seguridad de COVID-19 para satisfacer las necesidades individuales y comunitarias.

Beauty Dutta Borah, agricultora y propietaria de una tienda de comestibles en Kawoimari, distrito de Sivasagar, Assam, dice que durante la pandemia no solo intercambió bienes, sino también servicios, como hacer que la gente cosechara y trillara la cosecha de arroz. “En la mayoría de los casos, solo tenía que llamar a un vecino por esto”, explica. Dutta Borah agrega que los productos de varias tiendas mayoristas como la suya se movían entre distritos a menudo en un solo vehículo de transporte desde el pueblo. “Un automóvil sale de nuestro pueblo y cruza el distrito de Sivasagar dos veces por semana. Puede ser mi coche o el de cualquier otra persona de la localidad. Recolectamos productos de las diversas tiendas locales y los vendemos a las personas de inmediato”, agrega.

Un residente de Chetti Thirukonam en el distrito Ariyalur de Tamil Nadu, R Raja compara el trueque con los pagos con tarjeta de débito y crédito que usan las personas en las ciudades. Él lo llama una ‘forma más antigua de pago sin efectivo’ a la que regresaron las comunidades rurales.

Nuevos significados de un viejo concepto

Las organizaciones sin fines de lucro que trabajan en el sector de los medios de subsistencia en la India rural conocen esta maquinaria de trueque bien engrasada. Esto les ha permitido trabajar con las comunidades para su sustento, especialmente en espacios donde los ingresos por sí solos no son suficientes para sobrevivir. Sin embargo, dado que el trueque es una forma de intercambio localizada, las organizaciones también han tenido que desarrollar una comprensión matizada de los contextos culturales y las historias.

Cuando Drishtee, una organización sin fines de lucro que trabaja con empresarios rurales, desarrolló una aplicación de trueque móvil durante la pandemia, eligieron el distrito de Sivasagar para comenzar. El jefe regional del noreste de la organización sin fines de lucro, Paragdhar Konwar, dijo que fue una decisión consciente considerando la historia de la región. “Sivasagar fue la capital de la dinastía Ahom, que gobernó Assam durante seis siglos. La gente aquí ha seguido las mismas prácticas antiguas, incluida la del trueque, desde hace mucho tiempo”.

Como resultado, había conocimientos comunitarios preexistentes esperando ser recolectados. Konwar agrega: “Le dijimos a la gente que continuarían con el binimoy protha (tradición de intercambio) antes de explicar la renovada importancia del trueque durante la pandemia”. La aplicación móvil fue utilizada por personas en Assam para intercambiar arroz por aceite y patos por huevos de gallina y para aprovechar los servicios de molino de arroz operado por tractor cuando los molinos cercanos estaban cerrando.

Para Goonj, una organización sin fines de lucro que trabaja en el desarrollo comunitario, el trueque es fundamental para su trabajo y una filosofía que adoptó incluso antes de la pandemia. Los nombres de sus iniciativas, como Vaapsi (retribuir) e ideas como ‘ropa para el trabajo’, cuyo objetivo es construir medios de vida sostenibles, se toman prestados del vocabulario cultural de la India. Por lo tanto, en tiempos de crisis, cuando Goonj moviliza a las personas, lo hace desde el deseo de revivir conceptos existentes en lugar de introducir una jerga que las comunidades pueden encontrar difícil de comprender.

Anshu Gupta, director fundador de Goonj, dice: “Creo que no estamos haciendo nada nuevo. Estamos valorando lo que ya existe. La sabiduría del pueblo siempre ha sido valorada en los pueblos, quizás no por gente como nosotros. Solo estamos trabajando con ese conocimiento de la comunidad y reconociéndolo”.

¿Qué hace el trueque por las comunidades?

Además de facilitar los mercados hiperlocales durante las emergencias, el trueque también tiene otras ventajas para las comunidades. Las organizaciones sin fines de lucro que utilizaron el trueque durante la pandemia descubrieron que era particularmente popular entre los hogares de bajos ingresos y las mujeres en las zonas rurales de la India.

En las regiones con escasez de efectivo, el trueque ayuda a las personas a satisfacer sus necesidades localmente, ya sea para necesidades inmediatas, como granos alimenticios o un teléfono inteligente usado. Además, el trueque es una forma viable para que los productores locales vendan sus productos. Estos son productores que no pueden aprovechar los beneficios de las plataformas de comercio electrónico ni acceder a los mercados urbanos, que se ven impulsados ​​por grandes volúmenes de producción, empaques estandarizados y estética homogeneizada.

La gente también ha utilizado el trueque para trabajar en problemas comunitarios como la falta de agua, saneamiento e infraestructura. Goonj, por ejemplo, ha utilizado el trueque como recompensa por el trabajo. Los aldeanos trabajan para resolver los problemas locales por su cuenta y son recompensados ​​en forma de bienes que a menudo viajan desde las ciudades hasta ellos. Gupta dice: “Normalmente, las personas esperan el acceso a un esquema gubernamental para abordar sus problemas a nivel local. Mientras tanto, hay materiales sin usar en la ciudad, para los cuales hay demanda en los pueblos”.

La organización sin fines de lucro conecta estos dos. Gupta agrega: “Imagínate una situación: le das una camiseta a una persona y al día siguiente dices: ‘Esto es mío’, él dirá: ‘Sí, es tuyo’. Pero si una persona está construyendo una carretera o trabajando en un cuerpo de agua para su aldea y le das una camisa como recompensa, dirá: ‘Puede que sea tuya, pero me la he ganado’”.

El trueque abre caminos para las mujeres rurales que a menudo no tienen acceso al dinero ni a los mercados. Satyan Mishra, cofundadora y directora general de Drishtee, dice: “Las mujeres que antes hacían cosas solo para ellas vieron el trueque como una gran oportunidad”. Comenzaron a intercambiar productos hechos a mano por bienes que ellos o sus familias querían.

En Varanasi, se encontró a mujeres intercambiando cabello por bienes. Monixa Bordoloi, residente de Dhekeria Gaon, distrito de Sonitpur, Assam, afirma que seguirá regateando haya o no pandemia. Ella dice: “Las mujeres intercambian las cosas que necesitan, no las que ya tienen”.

¿Puede el trueque reemplazar el efectivo?

A pesar de las muchas formas innovadoras en que las personas han utilizado el trueque, el dinero en efectivo sigue siendo una necesidad para muchas de las necesidades de las personas. Por ejemplo, aunque los padres de los estudiantes del distrito de Begusarai, Bihar, han podido utilizar el trueque para la educación de sus hijos, no han podido pagar sus facturas médicas utilizando el mismo método.

Por lo tanto, es poco probable que el mundo cambie de la noche a la mañana a un sistema de intercambio social. La mayoría de los aspectos de nuestras vidas seguirán estando definidos por monedas monetarias abstractas. También habrá aspiraciones de la gente que sólo se podrán satisfacer con dinero.

Para esto, necesitaremos empleos, seguridad laboral, igualdad de oportunidades para la educación, atención médica asequible y más. Pero como confirman muchas comunidades rurales que utilizan el trueque, coexistirá como una economía paralela que incorpora los muchos intangibles de una sociedad humana, como la confianza, la buena voluntad y la resistencia.

Debojit Dutta es colaborador editorial en India Development Review

Esta historia fue publicada originalmente por India Development Review (IDR)

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