January 26, 2022

¿Qué se necesita para convertir a los agricultores en mijo superalimento resistente al clima? – Asuntos globales

Los supermercados almacenan productos de mijo y sorgo, pero a menudo se ignoran. Ahora, la investigación ha demostrado que los cultivos tienen beneficios para la salud y son resistentes al clima. Crédito: Ignatius Banda / IPS
  • por Ignatius Banda (bulawayo, zimbabwe)
  • Servicio Inter Press

El mijo podría ser la bala de plata de África para combatir la anemia y, además de los beneficios para la salud, es resistente al clima.

Una investigación dirigida por el Instituto Internacional de Investigación de Cultivos para los Trópicos Semiáridos (ICRISAT) dice que el mijo, resistido durante mucho tiempo por algunos de los pequeños agricultores de África, combate eficazmente la anemia.

La deficiencia de hierro afecta a más de 1.700 millones de personas en todo el mundo, según la Organización Mundial de la Salud. La desnutrición entre los niños ha provocado un retraso en el crecimiento y anemia, dice la OMS. El estudio de ICRISAT, elaborado en colaboración con otras organizaciones de investigación, señala que los gobiernos deben incorporar “el mijo a la corriente principal” si se aborda adecuadamente la deficiencia de hierro a nivel mundial.

“Aunque la cantidad de hierro proporcionada depende de la variedad de mijo y su forma de procesamiento, la investigación muestra claramente que el mijo puede desempeñar un papel prometedor en la prevención y reducción de los altos niveles de anemia por deficiencia de hierro”, dijo Anitha Seetha, autora principal del estudio y Nutricionista senior del ICRISAT.

El grano tiene otro beneficio significativo y podría ayudar a los países en desarrollo que soportan la peor parte de la incertidumbre climática y los devastadores ciclos de sequía. El grano es resistente al clima y podría ayudar a las comunidades que enfrentan emergencias de salud como resultado de la sequía. Los hallazgos del estudio sugieren intervenciones que podrían aliviar la presión sobre los servicios de salud pública ya agobiados.

“Ahora que hay pruebas sólidas del valor del mijo para reducir o prevenir la anemia por deficiencia de hierro, se recomienda que se lleve a cabo un estudio de investigación importante sobre la anemia que abarque todos los diferentes tipos de mijo, variedades comunes y todas las formas principales de procesamiento y cocción. ”, Dice el profesor Ian Givens, coautor del estudio y director del Instituto de Alimentación, Nutrición y Salud (IFNH) de la Universidad de Reading en el Reino Unido.

“Esto proporcionará los detalles necesarios para diseñar las intervenciones necesarias para tener un impacto importante en la reducción de la anemia a nivel mundial”, dijo.

Para países como Zimbabue, donde los granos pequeños se han promocionado durante mucho tiempo como la respuesta a las preocupaciones por la inseguridad alimentaria y la nutrición, los hallazgos del estudio ICRISAT podrían influir en los pequeños agricultores, como Samukele Jamela. Ella cultiva en la árida región de Filabusi, a unos 120 km al sureste de Bulawayo.

Jamela es uno de los muchos agricultores que habitualmente se han enfrentado a silos vacíos debido a la escasez de lluvias, pero aún insiste en plantar maíz de secano (maíz).

“Plantamos maíz aquí. Eso es lo que siempre hemos hecho. Muy pocas personas quieren comer mijo o sorgo. Incluso a los niños no les gusta ”, dijo, explicando por qué su comunidad evita el cultivo de granos pequeños.

El Ministerio de Agricultura del país es consciente de este sentimiento.

En 2010, Zimbabwe se asoció con la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación para promover la producción, el procesamiento y la comercialización de granos pequeños como el mijo y el sorgo, y una década después, los funcionarios de agricultura todavía están tratando de convencer a los pequeños agricultores de que cultiven granos pequeños resistentes al clima.

El Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) señaló en un informe de 2018 titulado “Análisis de barreras de la cadena de valor de los granos pequeños en Zimbabwe” que el país ha experimentado una disminución en la producción de granos pequeños desde la década de 1990, y el maíz sigue siendo el cultivo favorecido a pesar de las sucesivas fracaso de la cosecha debido a las escasas lluvias.

Como parte de los esfuerzos para ayudar al país a cambiar la curva de la inseguridad alimentaria, el Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (FIDA) anunció en noviembre un programa de inversión de 67 millones de dólares destinado a los pequeños agricultores de Zimbabwe.

“Dependiendo de la zona geográfica, se apoyarán cultivos como el mijo en las zonas más secas”, dijo a IPS Jaan Keitaanranta, director del FIDA en Eswatini y Zimbabue.

El apoyo llegó justo cuando la agencia de la ONU advirtió el mes pasado que los países africanos verían una caída en los rendimientos de cultivos básicos como el maíz debido al aumento de las temperaturas provocado por el cambio climático.

Titulado ¿Qué pueden cultivar los pequeños agricultores en un mundo más cálido? El informe hace un llamado a los países africanos para que reduzcan su dependencia del maíz en favor de los granos pequeños, y señala que para 2050, la producción de maíz podría caer en un 77 por ciento en algunos países que soportan la peor parte del cambio climático.

“Los mijos no solo son saludables, sino que se enfocan en algunas de nuestras mayores necesidades, lo que los convierte en una solución poderosa para nuestras dietas”, dijo Joanna Kane-Potaka, exdirectora general adjunta de ICRISAT. Es coautora del estudio y ahora se desempeña como directora ejecutiva de la iniciativa Smart Food.

Sin embargo, los investigadores locales dicen que la naturaleza intensiva en mano de obra de los granos pequeños es una de las muchas razones por las que los pequeños agricultores continúan evitando el sorgo y el mijo.

“Los granos pequeños enfrentan un gran desafío de bajo rendimiento por hectárea en comparación con el maíz; por lo tanto, la mayoría de los agricultores prefieren cultivar maíz independientemente de las preocupaciones climáticas ”, dijo Keith Phiri, profesor principal del Departamento de Estudios de Desarrollo de la Universidad Estatal de Lupane.

Phiri, quien ha dirigido la investigación sobre por qué los pequeños agricultores en las regiones áridas de Zimbabwe evitan los granos pequeños, dijo que las razones incluían la falta de conocimiento del mijo que “durante el tiempo de deshierbe, las malezas tienden a verse exactamente como la planta”, mientras que las preferencias de los consumidores siempre han favorecido al maíz.

Entre otras recomendaciones, Phiri dice que el gobierno tiene que cambiar su política que durante años ha promovido el maíz como cultivo comercial, dejando de lado los granos pequeños.

“La necesidad de una solución es crítica y, por lo tanto, se recomienda encarecidamente incorporar el mijo a los programas gubernamentales y generales”, dijo Jacqueline Hughes, Directora General de ICRISAT.


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