January 21, 2022

‘Subestimamos este virus bajo nuestro propio riesgo’ – Global Issues

Se podría haber perdonado a la ONU por decir ‘te lo dije’ cuando quedó claro en noviembre que una variante de COVID-19 de rápida propagación, que lleva el nombre de la letra griega Omicron, era motivo de preocupación, aparentemente propagándose mucho más rápido que la variante Delta dominante.

Pero si bien los temores eran comprensibles, la llegada de Omicron no debería haber sido una sorpresa, dadas las constantes advertencias de la ONU de que las nuevas mutaciones eran inevitables, dado el fracaso de la comunidad internacional para garantizar que todos, no solo los ciudadanos de los ricos países, están vacunados.

Al informar a los periodistas a mediados de diciembre, el jefe de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, advirtió que Omicron se estaba “propagando a un ritmo que no habíamos visto con ninguna variante anterior … Seguramente ya nos hemos enterado de que subestimamos este virus a nuestro riesgo”.

Foto ONU / Evan Schneider

Los trabajadores de la salud de un hospital de Nueva York trasladan a un paciente que murió por COVID-19 hacia el comienzo de la pandemia en los EE. UU., En abril de 2020.

‘Un catastrófico fracaso moral’

En enero, António Guterres, el secretario general de la ONU, ya lamentaba el fenómeno contraproducente del “vacunacionalismo”, con muchos países reacios a mirar más allá de sus propias fronteras cuando se trata de vacunas.

El jefe de la Organización Mundial de la Salud en África, Matshidiso Moeti, condenó el “acaparamiento de vacunas” que, dijo, solo prolongaría y retrasaría la recuperación del continente: “Es profundamente injusto que los africanos más vulnerables se vean obligados a esperar las vacunas mientras -los grupos de riesgo en los países ricos están a salvo ”.

Al mismo tiempo, la OMS advirtió proféticamente que cuanto más tiempo se tarda en suprimir la propagación del COVID-19, mayor es el riesgo de que surjan nuevas variantes, más resistentes a las vacunas, y Tedros describió la distribución desigual de las vacunas como una “catástrofe fracaso moral ”, y agregó que“ el precio de este fracaso se pagará con vidas y medios de subsistencia en los países más pobres del mundo ”.

A medida que pasaban los meses, la OMS continuó difundiendo el mensaje. En julio, con la aparición de la variante Delta, que se convirtió en la forma dominante de COVID-19, y el sombrío hito de cuatro millones de muertes atribuidas al virus (esto había aumentado a cinco millones solo cuatro meses después), Tedros culpó directamente sobre la falta de producción y distribución equitativa de vacunas.

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COVAX: un esfuerzo mundial histórico

En un intento por apoyar a los más vulnerables, la OMS encabezó la iniciativa COVAX, que es el esfuerzo mundial más rápido, coordinado y exitoso de la historia para combatir una enfermedad.

Financiado por países más ricos y donantes privados, que han recaudado más de $ 2 mil millones, COVAX se lanzó en los primeros meses de la pandemia, para garantizar que las personas que viven en países más pobres no se queden fuera cuando las vacunas exitosas salieran al mercado.

El lanzamiento de vacunas a los países en desarrollo a través de la iniciativa COVAX, comenzó con Ghana y Costa de Marfil en marzo, y Yemen, un país devastado por la guerra y en una situación financiera desesperada, recibió su primer lote de vacunas en marzo, un momento en que los expertos en salud describieron. como un cambio de juego en la lucha contra COVID-19. En abril, se habían enviado lotes de vacunas a más de 100 países a través de COVAX.

Sin embargo, el problema de la inequidad en las vacunas está lejos de resolverse: la OMS anunció el 14 de septiembre que se habían administrado más de 5.700 millones de dosis de vacunas en todo el mundo, pero solo el 2% había sido para los africanos.

Una enfermera atiende a pacientes con cáncer que se someten a quimioterapia en un hospital del distrito de Burera, Ruanda.

© UNICEF / Karel Prinsloo

Una enfermera atiende a pacientes con cáncer que se someten a quimioterapia en un hospital del distrito de Burera, Ruanda.

Educación, salud mental, servicios reproductivos

Además de afectar directamente la salud de millones de personas en todo el mundo, la pandemia ha tenido muchos efectos colaterales, desde el tratamiento de enfermedades hasta la educación y la salud mental.

El diagnóstico y el tratamiento del cáncer, por ejemplo, se vieron gravemente interrumpidos en aproximadamente la mitad de todos los países; más de un millón de personas se han perdido la atención esencial contra la tuberculosis; el aumento de las desigualdades impidió que las personas de los países más pobres tuvieran acceso a los servicios contra el SIDA; y los servicios reproductivos se volcaron para millones de mujeres.

Las agencias de la ONU creen que, solo en el sur de Asia, las graves interrupciones en los servicios de salud debido a la pandemia de COVID-19 pueden haber resultado en 239.000 muertes infantiles y maternas adicionales el año pasado, mientras que en Yemen, el impacto cada vez más profundo de la pandemia ha provocado una Situación catastrófica en la que una mujer muere al dar a luz cada dos horas.

Un alto precio para los niños

En términos de salud mental, el último año ha tenido un impacto importante en todo el mundo, pero el precio ha sido especialmente alto para los niños y los jóvenes. La agencia de la ONU para la infancia (UNICEF) reveló en marzo que los niños vivían ahora una “nueva normalidad devastadora y distorsionada”, y que el progreso ha retrocedido en prácticamente todas las medidas clave de la infancia.

Los niños de los países en desarrollo se han visto particularmente afectados, y se estima que las tasas de pobreza infantil han aumentado en alrededor de un 15%: también se prevé que otros 140 millones de niños en estos países vivan en hogares que viven por debajo del umbral de pobreza.

En cuanto a la educación, los efectos han sido devastadores. 168 millones de niños en edad escolar en todo el mundo se perdieron casi un año de clases desde el comienzo de la pandemia, y más de uno de cada tres no pudo acceder al aprendizaje a distancia cuando las escuelas estaban cerradas.

UNICEF reiteró su mensaje de 2020 de que el cierre de escuelas debe ser una cuestión de último recurso. La jefa de la agencia, Henrietta Fore, dijo en enero que “no se deben escatimar esfuerzos” para mantener a los niños en la escuela. “La capacidad de los niños para leer, escribir y hacer matemáticas básicas ha sufrido, y las habilidades que necesitan para prosperar en la economía del siglo XXI han disminuido”, declaró.

En agosto, después de las vacaciones de verano, UNICEF y la OMS emitieron recomendaciones para un regreso seguro al aula, que incluían hacer que el personal escolar formara parte de los planes nacionales de vacunación contra el coronavirus y para la inmunización de todos los niños de 12 años o más.

Un niño de tres años en su casa en Lyon, Francia, durante un encierro por COVID-19.

UNICEF / Bruno Amsellem / Divergence

Un niño de tres años en su casa en Lyon, Francia, durante un encierro por COVID-19.

COVID-19 no es ‘un desastre único’

Junto con los pedidos de una mayor equidad en las vacunas durante el año, la ONU enfatizó repetidamente la importancia de idear una nueva forma de responder a futuras pandemias, citando el fracaso de la patente de la respuesta internacional al COVID-19.

La OMS convocó una serie de reuniones en las que participaron científicos y responsables de la formulación de políticas, y en mayo se anunció la creación de un centro internacional para el control de pandemias en Berlín, destinado a garantizar una mejor preparación y transparencia en la lucha contra las probables amenazas futuras para la salud mundial.

En julio, el grupo G20 de las economías más grandes del mundo publicó un informe independiente sobre la preparación para una pandemia, que concluyó que la seguridad sanitaria mundial está peligrosamente subfinanciada.

El copresidente del panel, el político singapurense Tharman Shanmugaratnam, señaló que el COVID-19 no fue un desastre aislado y que el déficit de fondos significaba que “por lo tanto, somos vulnerables a una pandemia prolongada de COVID-19, con olas repetidas que afectan a todos los países , y también somos vulnerables a futuras pandemias ”.

Sin embargo, el año ha terminado con una nota positiva en lo que respecta a la colaboración internacional: en una rara sesión especial de la Asamblea Mundial de la Salud de la OMS a finales de noviembre, los países acordaron desarrollar un nuevo acuerdo global sobre prevención de pandemias.

El jefe de la OMS, Tedros, reconoció que todavía hay una gran carga de trabajo por delante, pero elogió el acuerdo como un “motivo de celebración y un motivo de esperanza, que necesitaremos”.

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