November 27, 2021

‘No hemos terminado el trabajo’: JVT reflexiona sobre los 18 meses de Covid | Coronavirus

No pidieron ser el centro de atención y, a veces, no siempre parecían cómodos bajo la mirada de los medios.

Pero los científicos que llegaron a nuestras vidas al comienzo de la pandemia de coronavirus se convirtieron en nombres familiares. Ninguno más que el profesor Jonathan Van-Tam.

El único que tiene un apodo: JVT.

El único con un estilo distintivo con las palabras, algunas de ellas encadenadas en una gama de desconcertantes metáforas y analogías.

En una entrevista exclusiva con The Guardian, Van-Tam, subdirector médico, ha reflexionado sobre los últimos 18 meses. Hizo una advertencia, hizo una promesa y admitió. También miró hacia adelante.

Van-Tam presentará las conferencias navideñas de la Royal Institution de este año, siguiendo los pasos de Sir David Attenborough, Dame Nancy Rothwell y Michael Faraday, quienes comenzaron la tradición en 1825.

Van-Tam en una conferencia de prensa virtual sobre el programa de vacunación Covid-19. Fotografía: Reuters

Van-Tam se enorgullece de que le hayan preguntado, pero también tiene algunas preocupaciones urgentes.

“Todavía estamos en el período de la pandemia”, dijo. “Y creo que el período de riesgo considerable durará varios meses más. Y creo que estaría mal … tener la seguridad de que estamos en un lugar realmente cómodo hasta que hayamos terminado este invierno y estemos en la primavera “.

Añadió: “Esa es mi mayor preocupación, que la gente simplemente se relaje y piense que esto es [it], se acabó el espectáculo. Ordenado. Y no estoy seguro de dónde está todavía. Sería hermoso si lo fuera [if] simplemente continúa deslizándose de una manera agradable. Pero sigo siendo cauteloso de que hay más giros y vueltas con este virus “.

Inevitablemente, quizás, Van-Tam evoca una metáfora.

“Es como si hubiera un gran tren expreso que bajara por la línea principal de la costa este, pero en realidad, el destino final es la última parada en algún lugar de Escocia. Y, por supuesto, a medida que avanza en ese viaje en tren, las velocidades de la línea disminuyen, se vuelven un poco más reviradas y reviradas, hay más paradas y finales falsos. Y es un poco así en realidad: hemos realizado muchos de los viajes de la línea principal, pero no hemos terminado el trabajo “.

Luego, el profesor cambió de táctica, comparando la situación con escalar Scafell Pike.

“Hay varias cumbres falsas. Y son un gran esfuerzo para llegar allí y llegas a ese punto y piensas ‘Oh, genial’. Y, de hecho, te das cuenta de que cuando la niebla se aclara, hay un poco más y, hay un poco más … Estamos en ese tipo de etapa realmente, donde es una prueba de nuestra resistencia y nuestra capacidad para mantener la concentración y verlo “.

Van-Tam insistió en que nunca ensaya estas metáforas y nunca está seguro de dónde vienen. En su mayoría, son improvisados. “Están ahí fuera, en algún lugar de mi espacio mental, para ser traídos si es lo apropiado”.

Al igual que el director médico, el profesor Chris Whitty, tiene una visión particularmente sombría de las celebridades que difunden desinformación.

Fue Whitty quien llamó a Nicki Minaj. La rapera le dijo a sus seguidores de Twitter que su prima en Trinidad se negaba a recibir la vacuna Covid-19 porque su amigo la tenía y luego se volvió impotente con los testículos hinchados.

Una vez más, Van-Tam busca una analogía.

“Si su PC para juegos presenta una falla, no se la lleve a un plomero y le pida que la arregle. Encuentre a alguien que, ya sabe, esté debidamente calificado para solucionarlo, y que tenga la experiencia y la capacitación para brindarle consejos sobre lo que está mal o lo que debe hacerse. Y lo mismo ocurre con la información sobre la pandemia, acuda a fuentes confiables.

“Sabes, ¿por qué le creerías a alguien que es, no sé, una estrella del pop, una actriz o un actor? ¿Por qué le creerías acerca de algo profundamente significativo en términos de ciencia biomédica si no tiene la formación y los antecedentes? para darte esa opinión? Eso es todo lo que diría. Y no creo que sea correcto dar tiempo al aire a esas tonterías “.

Quizás esta sea una de las razones por las que Van-Tam está tan interesado en hablar directamente con los niños en sus conferencias de la Royal Institution al final del año.

El epidemiólogo y aficionado al fútbol de Boston United ofrecerá tres conferencias, denominadas Going Viral: How Covid Changed Science Forever, junto con otros expertos para explorar el legado de Covid. Los programas se transmitirán en BBC Four e iPlayer entre Navidad y año nuevo.

“Los niños, especialmente los de secundaria, han sufrido una gran cantidad de trastornos. Han tenido escuelas cerradas durante bastante tiempo, han interrumpido el contacto social en un momento en el que realmente lo necesitan con sus amigos y compadres.

“Creo que es una oportunidad para explicarles a los niños en términos que puedan entender por lo que hemos pasado, donde tal vez la lente por la que lo han visto es simplemente ‘Oh, la escuela está cerrada’ y ‘Tengo que hacer esto lecciones en línea ‘”, dijo. “Así que esta es su oportunidad de estar a la altura de lo que les sucedió”.

Nivelar con ellos puede tener sus límites.

Cuando se le pregunta qué piensa sobre las fotografías del gabinete de Boris Johnson sentado mejilla a mandíbula sin máscaras, el profesor elude la pregunta. Algo así como.

“Sabes, eso es… simplemente no estoy respondiendo esa pregunta. Lo que diré es que creo que es importante, siempre que sea posible, intentar enmarcar lo que estás haciendo en términos de las tres C japonesas: contacto cercano, entornos abarrotados, entornos cerrados con ventilación relativamente pobre.

El gabinete, sin seguir las tres C, se reunió en Downing Street la semana pasada.
El gabinete, sin seguir las tres C, se reunió en Downing Street la semana pasada. Fotografía: Reuters

“Y creo que la proporción de personas que es probable que se vacunen en la habitación, o que sean positivas… son factores importantes. Pero no es posible juzgar situaciones particulares y no lo voy a intentar ”.

Tampoco se sentirá atraído por las disputas y desacuerdos entre políticos y científicos, al menos todavía no.

“Reflexionaré sobre ese tipo de momentos y les contaré en una fecha posterior. En este momento, los retendremos hasta que superemos esto “.

¿La pandemia le ha afectado personalmente? Van-Tam admite que sí.

“Creo que es justo decir que nadie que trabajaba en un puesto científico senior esperaba lo que hemos tenido que vivir en los últimos dos años, un nivel de responsabilidad, una carga de trabajo o un perfil. Y ha sido muy desafiante, y no es nada para lo que ninguno de nosotros se haya inscrito, por así decirlo. Pero estamos donde estamos. Y, ya sabes, a veces en la vida, no tienes la opción de dónde estás y si es tu momento de servir. Y si es así, debes ponerte de pie y ser contado “.

¿Y qué del futuro?

“No sé lo que depara el futuro. Ha sido una experiencia muy agotadora hasta la fecha. Y ahora, nunca tome una gran decisión cuando esté cansado y cuando no se encuentre en el espacio reflectante adecuado. Así que creo que solo diría que espere y verá ”.

¿Podría ser tentado por Strictly Come Dancing? Él prometió que no.

“No creo que sea muy halagador con Lycra”.