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July 31, 2021

“Covid-19, la carrera de las vacunas”, en Arte, explica cómo los laboratorios han desarrollado una vacuna tan rápidamente

ARTE – MARTES 20 DE JULIO A LAS 8.50 P.M. – DOCUMENTAL

Es una película oportuna. Si bien la vacunación está resultando esencial para combatir la pandemia de Covid-19, responde a una pregunta generalizada: ¿cómo han logrado los laboratorios llevar una vacuna al mercado en tan poco tiempo? Las cámaras siguieron el trabajo de cinco equipos científicos durante quince meses, lo más de cerca posible, en sus laboratorios pero también en casa. Sus esperanzas, sus expectativas, sus dudas …

Todo comienza en China. El doctor George Fu Gao recibió, en la noche del 30 de diciembre de 2019, un correo electrónico informándole de la existencia de un virus pulmonar, que identificó como coronavirus. Esto le permite a su equipo comenzar a secuenciar de inmediato, publicado de forma gratuita el 10 de enero, lanzando efectivamente la carrera mundial de vacunas. Doctor Gao estará en el origen del desarrollo de la vacuna Sinopharm.

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En el Reino Unido, el Instituto Jenner de Oxford está siguiendo el rastro de una vacuna clásica de vector viral. La investigadora irlandesa Teresa Lambe recuerda haber ido a su computadora sin siquiera haberse tomado el tiempo de vestirse, en pijama. Ella y su colega Katie Ewer estarán en el origen del desarrollo de AstraZeneca.

Messenger RNA, una nueva tecnología

En el Instituto Nacional de Salud de Washington (Estados Unidos), el profesor Barney Graham y su asistente Kizzmekia Corbett parten con ventaja para estudiar otros virus respiratorios. Pero su vacuna Moderna se retrasará durante la fase 3 de los ensayos clínicos, debido a la falta de voluntarios afroamericanos, reacios a servir como “conejillos de indias”.

En Mainz (Alemania), Ugur Sahin, director de la empresa alemana BioNTech, se asocia con el centro de investigación Pfizer en Nueva York para trabajar en el ARN mensajero, una nueva tecnología, que requerirá numerosas pruebas, todas ellas realizadas “Sin el más mínimo límite de recursos”, agradece a Kathrin U. Jansen, vicepresidenta de Pfizer, a cargo de la investigación de vacunas.

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En Brisbane, Australia, investigadores de la Universidad de Queensland, dirigidos por el Dr. Keith Chappell, están trabajando en una vacuna proteica. “Conocido y dominado”, siempre que esté estabilizado con un pequeño fragmento de una proteína que se encuentra en el VIH.

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El ritmo frenético está dando sus frutos, ya que las primeras vacunas tendrán la autorización de comercialización un año después del inicio de la investigación. Incluso si la presión sobre los científicos a veces es insoportable, frente al creciente número de muertes: “Una carga demasiado pesada para llevar”, dijo uno de ellos.

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Mientras la realización lucha por concluir su demostración, aunque muy educativa sobre los beneficios de la vacunación, el espectador notará la ausencia de la vacuna rusa Sputnik en esta producción anglosajona. Puede recordar que, según el Dr. Graham, “Cada vez que logramos convencer a 1000 personas para que se vacunen, salvamos 10 vidas”.

Covid-19, la carrera de las vacunas, de Catherine Gale (RU-EU, 2021, 91 min). En Arte.tv hasta el 17 de septiembre.