September 22, 2021

Finlandia sufre el mayor incendio forestal en cincuenta años

Un gran incendio forestal devastó más de 300 hectáreas en cinco días en un valle en el noroeste de Finlandia, después de un comienzo de verano inusualmente caluroso en el país nórdico.

El incendio, que estalló el lunes 26 de julio a unos 25 kilómetros al sur del pequeño puerto de Kalajoki, ubicado en el golfo de Botnia, se debilitó el viernes 30 de julio debido en particular a las lluvias en la zona. Sin embargo, la situación aún no está completamente controlada, según las autoridades.

“Sigue ardiendo, pero el fuego ya no avanza más allá de un área contenida de 300 hectáreas, cuyo perímetro es de 8 kilómetros., explicó a Agence France-Presse el jefe de operaciones de los bomberos, Jarmo Haapanen. Se necesitará al menos una semana, si no dos o tres, para lograr extinguirlo por completo. “

Se movilizaron unas 250 personas, incluidos refuerzos militares, así como cuatro helicópteros, pero no fue necesaria ninguna evacuación en esta zona escasamente poblada, ubicada a unos 500 kilómetros al norte de la capital, Helsinki.

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Un incendio de origen desconocido

Si bien sigue siendo relativamente pequeño en comparación con los enormes incendios que asolaron Siberia o Canadá este verano, este incendio es el más grande en Finlandia desde el que comenzó cincuenta años antes. “La de 1971 era de 1.600 hectáreas”, explicó el Sr. Haapanen. Se desconoce la causa exacta del incendio, dijo. Pero los bosques están secos después de junio y julio inusualmente calurosos: la temperatura ha superado los 30 ° C en varias áreas.

En los países nórdicos, los incendios forestales fueron raros y estuvieron bajo control durante mucho tiempo, pero los dramáticos incendios en Suecia durante el verano de 2018 (casi 20.000 hectáreas se habían esfumado) revelaron la creciente vulnerabilidad del norte de Europa.

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El Ártico y la periferia de los círculos polares están sujetos a olas de calor cada vez más frecuentes, con un calentamiento tres veces más rápido que en el resto del mundo, fenómeno que aumenta en particular el riesgo de incendios forestales o de tundra, según los científicos.

Finlandia es citada a menudo como ejemplo por su prevención de incendios forestales, con una política de prevención que había permitido dividir por diez las áreas consumidas desde la posguerra. Los incendios forestales rara vez superan las 50 o 100 hectáreas.

Pero el calentamiento global corre el riesgo de cambiar la situación. “Si el clima calienta nuestros veranos así, estoy seguro de que sucederá con más frecuencia”, constate le pompier Haapanen.

El mundo con AFP