September 16, 2021

Sena, trampa de residuos y “fábrica de microplásticos”

¿Siguen los residuos plásticos un río largo y tranquilo que los lleva directamente al mar? A esta pregunta, el programa de investigación MacroPLAST, lanzado a solicitud del Ministerio de Transición Ecológica, permitió recientemente una respuesta negativa. Lanzado en 2017, este estudio rastreó los flujos de desechos en el Sena y su estuario, equipando botellas de plástico con GPS o rastreando los desechos recolectados, marcados y luego liberados en el Sena. Ella dibuja el viaje muy errático de estos objetos, hizo innumerables viajes de ida y vuelta con las mareas e inundaciones, largos varamientos y progresiones lentas en los meandros del río. Este arroyo, lejos de actuar como un grifo que fluye directamente hacia el océano, es de hecho el principal receptáculo de esta contaminación plástica.

Este estudio, que ha dado lugar a tres publicaciones desde 2020 en la revista Boletín de contaminación marina, tiene como objetivo cuantificar los flujos de residuos que atraviesan el Sena y, en el futuro, evaluar las políticas de reducción de plásticos en origen. Se estima que anualmente pasan por el Sena entre 100 y 200 toneladas de residuos plásticos, potencialmente al mar, al que se suman entre 70 y 130 toneladas de plástico recogido en los bancos por empresas y asociaciones. “Es enorme y mínimo en comparación con una cuenca de 17 millones de habitantes: esto representa una fuga de aproximadamente 10 gramos de plástico por año y por persona”., señala Johnny Gasperi, director de investigación de la Universidad Gustave-Eiffel (Champs-sur-Marne).

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Si los ríos y arroyos son un importante vector de contaminación plástica hacia el mar, solo una pequeña parte de los desechos llegará a este destino. La inmensa mayoría de ellos permanece atrapada dentro de ellos. Así, de unas cincuenta botellas equipadas con GPS y lanzadas en el Sena durante dos meses, ninguna llegó al Canal. Para obtener información sobre estas vías a más largo plazo, los investigadores se basaron en desechos sorprendentemente comunes: “Localizamos las pipetas Microlax, un fármaco laxante que se ha utilizado durante décadas. Tienen la ventaja de flotar y mostrar una fecha de caducidad grabada, que no se borra. Sin embargo, encontramos una gran cantidad de Microlax que data de los años 70 o 80 en el estuario del Sena ”, informa Romain Tramoy, investigador de la Ecole des Ponts y de la Universidad de Paris-Est Créteil.

“Muy probable efecto deletéreo a largo plazo”

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