September 26, 2021

A raíz de Dixie Fire, el gigantesco incendio que asola California

Sol negro de California. En este verano, en la costa oeste de Estados Unidos, el cielo está brumoso, hasta el punto de embotar la estrella. Es temporada de incendios, dicen en Occidente, como hablan de temporada de huracanes en Florida: cada año antes, y siempre más devastador. Con los vientos, los vapores cargados de polvo van y vienen, con olor a quemado. Los incendios están ahí, tan presentes, desde San Francisco hasta Seattle, pero también tan lejos.

Este verano, el más devastador es el Dixie Fire, que estalló el 13 de julio y arrasó el 4 de agosto, en menos de dos horas, el pequeño pueblo de Greenville, sin causar víctimas, en este remoto rincón donde se descubrió oro de California. Dixie es, hasta ahora, el segundo incendio más grande del estado, con más de 275.000 hectáreas destruidas. el equivalente a un cuadrado de 52 kilómetros por lado o el departamento de Yvelines. Continúa su curso pero, paradójicamente, permanece casi inaccesible.

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Para acceder a Greenville, debe salir del Valle de Sacramento, con sus huertos y viñedos, y tomar el interminable Cañón del río Feather durante cien kilómetros. Fue en este desfiladero donde se inició el incendio, entre presas hidroeléctricas, una línea de ferrocarril y bosques escarpados. El incendio pudo haber sido provocado por un pino de Douglas que cayó sobre una torre eléctrica de la empresa eléctrica PG&E. Ya en 2018, un cortocircuito en la red de PG&E había iniciado el terrible incendio en Paradise, a pocos kilómetros de distancia, que dejó 85 muerto.

“Todo se encendió”

Subiendo el Cañón, los árboles están carbonizados, el aire más denso, después de 30 kilómetros, una señal, “Tobin, 15 habitantes”, luego una señal, “Los héroes del fuego salvaron a Tobin. Gracias ! “. La aldea está desierta, las chozas destartaladas. Camiseta, pantalones cortos y chanclas, Ross Miller ha vivido allí durante veinticinco años. Relata la progresión relámpago del fuego: “Era el domingo 18 de julio por la noche. Se cortó la electricidad durante dos días. El fuego cruzó el cañón y todo se incendió ”, explica este jubilado. Esa noche, los bomberos cortaron los árboles para hacer un cortafuegos, desplegaron una veintena de dispositivos y salvaron el lugar. Ross Miller fue a acampar río abajo y luego regresó tan pronto como la compañía eléctrica instaló un generador. Tiene agua de su pozo y ha reanudado su vida.

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No todos tuvieron tanta suerte cuando Dixie continuó su carrera hacia Greenville, devastando el bosque del condado de Plumas. Para acceder a él, debes mostrar una zarpa blanca: el ejército ha cortado el acceso a la ciudad. Al llegar, es el shock. No queda nada. Techos y coches carbonizados, algunas chimeneas de ladrillo todavía en pie. En la calle principal, tres farolas se han derretido mientras queda un banco en el que está inscrito “Bienvenido” (“bienvenido”). De una tienda histórica, sólo queda una placa conmemorativa, recordando que ya se había incendiado en 1881. Los 800 habitantes huyeron.

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