September 26, 2021

En Bolivia, las áreas protegidas se esfuman

Cerca de 600.000 hectáreas de terreno quemadas en el departamento boliviano de Santa Cruz (este) y el 64% de sus áreas protegidas fueron arrasadas por incendios, en su mayoría de origen criminal, dijeron las autoridades.

En la noche del lunes 23 de agosto, hubo 20 incendios activos y siete áreas protegidas afectadas. En solo dos días se incendiaron 200.000 hectáreas, informó el gobierno. La mayoría de los incendios se concentran en los bosques de Chiquitania, una región entre el Amazonas al norte, las llanuras del Chaco al sur y el Pantanal, el humedal más grande del mundo, al sureste. Con un área similar a la de Bélgica, la reserva natural de San Matías es una de las más dañadas. Esta parte del país ya había experimentado graves incendios en 2019.

Bomberos voluntarios y escasos guardabosques tratan desesperadamente de contener la propagación de las llamas cavando trincheras. El gobierno desplegó alrededor de 1.800 soldados y envió dos helicópteros.

Incendios debido a la práctica de quemar

El viceministro de Defensa Civil, Juan Carlos Calvimontes, quien supervisa el combate de incendios en la región, dijo que una ley impide que el ejecutivo busque ayuda de los países vecinos si los gobiernos locales no se declaran en una situación de ” catástrofe “.

Tal grito de ayuda solo es posible cuando el gobierno agota todo el presupuesto para la extinción de incendios, lo que las autoridades dicen que aún no ha sucedido. Esta ley “Debería ser cambiado”, ha dicho él.

Las autoridades coinciden en que la mayoría de los incendios fueron provocados deliberadamente. En Bolivia, como en otros países de América del Sur, es tradicional quemar tierras para convertir los bosques en áreas agrícolas.

La práctica es legal en Bolivia para un área limitada a 20 hectáreas, con una autorización entre mayo y julio, una vez finalizada la temporada de lluvias. En caso de incendio provocado, se impone una multa de un dólar por hectárea quemada. En caso de incendio a gran escala, la pena puede ser de hasta tres años de prisión.

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El mundo con AFP