September 24, 2021

toneladas de peces muertos en el Mar Menor debido a la contaminación por nitratos

Se han recolectado más de cinco toneladas de peces muertos durante los últimos diez días en la superficie del Mar Menor, una laguna salada en el sureste de España. El viejo paraíso turístico está muriendo, privado de oxígeno por la contaminación de los nitratos agrícolas.

Las imágenes de peces moribundos, con la boca fuera del agua para intentar aspirar un poco de aire mientras sus compañeros muertos se amontonan por miles en cestas sobre la arena, acapararon los titulares de los medios españoles.

El lunes 23 de agosto, séptimo día de la masacre, las autoridades regionales estimaron la cantidad recuperada entre 4,5 y 5 toneladas, pero desde entonces han seguido apareciendo otros peces muertos. “La mortalidad de vida silvestre más grave en la historia conocida del Mar Menor no ha terminado”, dijo el miércoles en Twitter el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF).

Con una superficie de 135 km ², el Mar Menor es una de las mayores lagunas saladas del Mediterráneo, de la que está separada por un banco de arena de 22 km de longitud. Su profundidad máxima es de siete metros.

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Proliferación de algas

“La situación es dramática”, resume el presidente de la Asociación de naturalistas del Sureste (ANSE), Pedro García, quien estima que el número de peces muertos podría llegar al doble del dado por las autoridades regionales. “Hace tres años que no me puedo bañar, hay un hedor horrible”, se quejó una mujer en la playa en la televisión pública de TVE.

Según los científicos, la principal causa de la falta de oxígeno es la llegada a la laguna de cientos de toneladas de nitratos utilizados como fertilizantes por la agricultura intensiva. Los fertilizantes estimulan el crecimiento de algas (fitoplancton), que forman una capa verde o marrón en la superficie que impide que la luz llegue al fondo, matan la vegetación del fondo marino y reducen la cantidad de oxígeno cuando mueren y luego se asientan.

Estas algas verdes crean así zonas sin oxígeno que sofocan el ecosistema acuático, un fenómeno llamado “eutrofización”, que se desarrolla debido al calentamiento global, según los científicos.

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Un episodio similar en 2019

La ministra española para la Transición Ecológica, la socialista Teresa Ribera, que visitó el sitio el miércoles, acusó al gobierno regional, en manos del (derechista) Partido Popular, de hacer la vista gorda a las prácticas agrícolas ilegales. “Ya no es posible ocultar. Tenemos que afrontarlo ”, dijo, recordando que la zona cuenta “8.000 hectáreas sin autorización de riego, en las que se practica el bombeo ilegal de agua”.

Los agricultores dicen que se les acusa injustamente. ” Ellos [leurs détracteurs] están perjudicando a un sector que respeta escrupulosamente toda la legislación ”, reaccionó Vicente Carrión, presidente de la filial local del sindicato agrario COAG. Pero el Colegio Oficial de Biólogos de la Región de Murcia es categórico: el vertido de nitratos “Explica, sin lugar a dudas, la actual crisis eutrófica, que se traduce en una alta mortalidad animal, el mal olor y el color turbio del agua de la laguna”..

En 2019, el Mar Menor ya había experimentado un episodio similar, pero los peces muertos habían sido menos (alrededor de tres toneladas).

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Para Pedro García, la contaminación del agua por nitratos es el principal problema, pero no el único: “El excesivo número de puertos náuticos, la destrucción de la costa con la construcción de urbanizaciones, la llegada de grandes cantidades de sedimentos minerales” también juegan un papel.

La ola de calor de mediados de agosto no ayudó a los peces, dice el Instituto Español de Oceanografía: eutrofización “Disminuye su capacidad para resistir las alteraciones provocadas por el estrés térmico de una ola de calor o por otro factor”.

El mundo con AFP