September 22, 2021

diario de un médico rural en la época del coronavirus (2)

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El doctor Abdallah Aggoune en su despacho de la ciudad de Dallas en Bougara, al sur de Argel, en la “wilaya” de Blida, en febrero de 2020.

Durante casi cuarenta años, Abdallah Aggoune ha sido médico en Bougara, en la wilaya de Blida, al sur de Argel. Practicó durante toda la década negra, cuando su gabinete se encontraba en uno de los bastiones de los islamistas del Grupo Islámico Armado (GIA). Todavía estaba allí cuando la pandemia del coronavirus (SARS-CoV-2) arrasó Argelia ola tras ola. Durante el tercero, el que afectó al Magreb en pleno verano, el practicante registró sus observaciones diarias en un diario. Como una ventana entreabierta sobre un mundo que va mal.

Con, al 27 de agosto, 193.674 casos de contaminación y 5.121 muertes por Covid-19, Argelia es el quinto país más afectado del continente en términos de número de muertos, aunque muy lejos de Sudáfrica (2.734 973/80 826), Túnez (651 483/22 932), Egipto (287159/16 701) o incluso Marruecos (836 494/12 176).

Sábado 17 de julio

Primer día de una semana laboral que promete cansar. Ha hecho un calor abrasador desde principios de mes y el número de casos de contaminación aumenta cada día. Conté diez, luego veinte, treinta… ¡Hoy eran 51!

En la playa, en el distrito de Bab El-Oued, en Argel, el 15 de agosto de 2021.

Era de esperar: la relajación de los gestos de barrera es obvia. En tiendas, supermercados, servicios públicos, laboratorios de análisis médicos, farmacias e incluso consultorios médicos, la máscara protectora ya no se usa o, a menudo, se coloca debajo de la nariz. Las personas infectadas, en cuanto se sientan menos enfermas, no dudan en salir al bar oa la mezquita mientras aún están contagiosas. En las calles, cafés, restaurantes, teatros, ¡todos se dan la mano, se besan, se abrazan!

Lunes 19 de julio

Conté más de 80 casos nuevos en dos días, sin contar los que regresaron con análisis para reajustar su tratamiento con corticoides, Lovenox y antibióticos.

Cuando llegué a casa, después de una buena ducha, encendí la computadora y publiqué en Facebook:

9:38 p.m. Durante los dos días de Eid, puedes llamarme a las 05 ***. A los que llaman cuando estoy en la oficina, no les respondo porque estoy abrumado por la impresionante cantidad de pacientes. Lo siento, no respondo a todos los mensajes, recibo cientos de ellos todos los días. Puedes llamarme fuera del horario laboral y te contestaré si es posible. POR FAVOR: ¡EVITE LOS ENCUENTROS, NOSOTROS RIESGAMOS UN DESASTRE! ¡Que Dios preserve nuestra comunidad de Bougara!

Martes 20 de julio

Hoy es Eid y yo hago “telemedicina”. Llegaron llamadas y mensajes durante toda la mañana. La marea se seca alrededor de la 1 p.m. cuando los que han sacrificado el cordero están ocupados comiendo sus brochetas de hígado y corazón, mientras las mujeres limpian las cabezas y los despojos. Pero las llamadas se reanudan inmediatamente después y entrego recetas por SMS o mensajes a través de Facebook, Viber o WhatsApp.

Sábado 24 de julio

Esta mañana llegué a Bougara antes de lo habitual porque esperaba lo peor. El día prometía ser sombrío y lo fue. A las 10:30 am, las dos salas de espera estaban abarrotadas. Me llamó el yerno de un querido amigo. Cuando escuché el llanto, entendí, me quedé sin palabras.

En total, vi a 69 pacientes, incluidos más de 50 casos de Covid. Ya no hago medicina… ¡Tomarme el tiempo para establecer diagnósticos complicados es ahora una utopía!

Jueves 29 de julio

Mi consulta está literalmente sitiada y la valiente Zohra, mi asistente, es acosada por las personas que acompañan a los pacientes y le ruegan que ponga a sus seres queridos en primer lugar. ¡Me vi obligado a salir de la sala de consulta y amenazar a los más urgentes con cerrar la práctica si continuaban poniendo en peligro a Zohra! Se calmó por un momento, luego el tiovivo comenzó de nuevo.

Sábado 31 de julio

Mis dos teléfonos (uno para familiares y amigos, el otro para el trabajo) comienzan a sonar en las primeras horas del día. Solo se detiene una vez que estoy en la oficina porque silencio los dispositivos para concentrarme en las consultas.

Campaña de vacunación en Argel, 6 de junio de 2021.

Los pacientes y sus acompañantes continúan congregándose frente a la entrada de la oficina. Muchos tienen miedo de esperar en las salas de espera ventiladas, por miedo a contaminarse. A menudo salgo a examinar a los enfermos más graves, sentados en automóviles, sillas de ruedas o en sillas colocadas en el exterior. El calor y la humedad son insoportables.

El día será doloroso hasta el final. Una vez en casa, para tomar mi ducha, tengo que calentar un poco de agua y tenerla en reserva, porque los cortes son diarios. Ceno mientras leo los numerosos mensajes de socorro que me han enviado en la computadora. El teletrabajo se reanuda y finaliza pasada la medianoche.

Sábado 7 de agosto

¡El número de casos nuevos se ha reducido significativamente! Cuento menos de cuarenta hoy. Puede que finalmente haya llegado el declive que esperaba.

Domingo 8 de agosto

Finalmente pasé por debajo del listón de veinte nuevos casos diarios.

Lunes 9 de agosto

Qué alegría ! ¡Solo diez cajas nuevas y, guinda del pastel, el agua fluye de mi grifo!

Los mensajes de socorro han disminuido enormemente, las únicas llamadas que recibo son de familiares que preguntan por mi salud. He recuperado mi alegría.

Es de corta duración: al iniciar sesión en Facebook, descubro las imágenes de los incendios que asolan mi país.

Martes 10 de agosto

Con una docena de nuevos casos al día, puedo realizar mis consultas con confianza, pero mi corazón no está ahí: Argelia, que por fin empezaba a respirar, vuelve a ahogarse.

“Las donaciones están llegando de todos los lugares que se enviarán durante la noche a la Cabilia en llamas”

De todos los barrios, ciudades, calles, la gente acude en masa para depositar las donaciones que se enviarán durante la noche a la Cabilia en llamas. La efusión de solidaridad es impresionante y conmovedora. Los ciudadanos ponen sus hogares, vehículos, armas y vidas a disposición de las víctimas de desastres. Desafortunadamente, no puedo estar en el suelo para ayudar y estoy triste por eso.

Jueves 12 de agosto

Solo cuatro nuevos casos. Creo que hemos terminado con esta tercera ola. Lamentablemente, no podemos aprovechar esta pausa, ya que el fuego está devorando varias otras regiones de nuestro país. Annaba, Skikda, Sétif, Jijel son a su vez devastados por las llamas.

Incendio en Tizi Ouzou, en Cabilia, región al este de Argel, el 21 de agosto de 2021.

Para empujar la daga un poco más profundamente en la herida, supimos que un joven inocente, Djamel Bensmaïl, apodado Jimmy, un artista humanista, que había viajado más de 200 kilómetros para ayudar a sus hermanas y hermanos en Cabilia, fue linchado desde ‘en de una manera monstruosa y abyecta. Este verano será recordado para siempre.

Viernes 13 de agosto

Viernes 13, calma, resaca de todos modos. Con los incendios que se han desatado en varias regiones del país y la asombrosa cantidad de voluntarios que han acudido en ayuda de las poblaciones de las regiones afectadas, temo que la epidemia vuelva a repuntar.

Esta noche recibí una llamada de una dama. Quería hablarme de su sobrino, un brillante estudiante de ciencias que había cambiado mucho en los últimos meses. Él, que era un amante de la música, un fiestero, alegre, se había dejado la barba, vestía solo ropa llamada “islamista” (qamis, seroual, chéchia), quería imponer el velo a su propia madre, rechazaba cualquier debate con su padre. … Según la señora, posteriormente encontró mi libro en su casa, Blusa blanca, zona gris, década negra, y se lo pidió prestado. Al parecer lo leyó y sus padres llamaron a la señora para agradecerle porque su hijo se afeitó y se quitó el atuendo. Vuelve a escuchar música. En resumen, comenzó a vivir de nuevo.

Lunes 16 de agosto

La recesión definitivamente está aquí, pero ¿cuánto durará la calma? ¿Habrá una cuarta ola? ¿Cuánto tiempo durará la inmunidad de las personas infectadas? Nadie puede predecirlo, por desgracia.

Este mundo se ha convertido en una prisión al aire libre, con fronteras cerradas, poblaciones desorientadas, familias separadas y jóvenes desorientados. Me alegro de haber conocido los años 70, los aviones con radio de acción, los amores sin látex, mayo del 68, las luchas revolucionarias en el mundo y en casa, en África. No me hubiera gustado ser joven en 2021 y tener que tener comprobante de vacunación o una prueba de PCR que cuesta dos tercios del salario mínimo en Argelia, o unos 75 euros.

“No cambiaré mi vejez por la juventud de hoy”

Por supuesto, la vacunación es gratuita y se ha vuelto más accesible gracias a las vacunas chinas Sinopharm y Sinovac, las rusas Sputnik V y AstraZeneca. Pero no cambiaré mi vejez frente a la juventud de hoy. Mi juventud, la revivo cuando estoy agotada por el trabajo, escucho mis viejos vinilos y me digo que antes era todavía mejor.

Leer también “En Argelia, nos asfixiamos bajo nuestras máscaras, la presión, la consternación y el miedo”: diario de un médico rural en la época del coronavirus (1)