October 18, 2021

Al otro lado del Canal, el césped inglés ya no es popular

En un cementerio de Londres, fuera de la vista, hay un rincón secreto. Esta primavera han crecido allí orquídeas silvestres. “Pero nunca revelaré la ubicación”, asegura Sebastian Dunnett, responsable de ecología en Hammersmith y Fulham, un ciudad del oeste de la capital británica. Las preciosas flores fueron la sorpresa que coronó la estrategia seguida por el Sr. Dunnett. En mayo, bajo su liderazgo, el ayuntamiento no cortó ninguno de sus parques y espacios públicos, que aún representan el 17% del área del municipio. Poco a poco, las hierbas crecieron, las flores silvestres también, y la biodiversidad enterrada en la tierra finalmente tuvo la oportunidad de expresarse.

Al negarse a sacar las segadoras, Hammersmith y el ayuntamiento de Fulham se unieron este año «No Mow mayo » (“No se puede cortar el césped en mayo”), una importante iniciativa lanzada por la asociación Plantlife hace tres años. Este año participaron más de 30 municipios, alrededor del 10% del total del país. Varios miles de británicos han hecho lo mismo en sus propios patios traseros.

Hierba salvajemente mantenida

Pero tuvimos que tomar precauciones. El ayuntamiento ha colocado carteles que indican que el crecimiento de la hierba fue voluntario, con el objetivo de fortalecer la biodiversidad y los insectos polinizadores. No se trata de dar la impresión de que el lugar estaba abandonado.

“Si fuera por mí, dejaría que la hierba crezca en todas partes” – Sebastian Dunnett, oficial de ecología en Hammersmith y Fulham

La policía tampoco estaba a favor de la idea: es más fácil esconder cosas en la hierba alta y temían comportamientos antisociales. “Si fuera por mí, como ambientalista, dejaría que la hierba crezca en todas partes, pero es obvio que los espacios verdes tienen diferentes usos, explícito M. Dunnett. Ahora dejamos que el césped crezca en las áreas menos utilizadas de los parques, pero cortamos donde la gente quiere hacer picnics o jugar al fútbol. “ Más allá de mayo, la idea no es prohibir el corte de césped de todos modos, sino simplemente reducir la frecuencia. Porque no nos reímos con su parcela de césped en el Reino Unido, que le gusta describirse como una “tierra verde y agradable”, incluso empujando el tornillo de banco hasta jugar al tenis en ella.

En los suburbios ingleses hay una competencia intensa y silenciosa por quien tiene el jardín más hermoso. Echamos discretas miradas sobre las empalizadas de madera para ver si la hierba es más verde del otro lado. Los códigos son sutiles, señala Kate Fox en su libro de antropología. Viendo el ingles (ed. Hodder & Stoughton, 2005, sin traducir): “Los jardines de las clases sociales altas tienden a parecer más improvisados, más naturales […]. Llegar allí puede requerir mucho esfuerzo y tiempo. […], pero no debe ser visto. ” Por lo tanto, la hierba loca solo se tolera si es claramente voluntaria.

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