September 21, 2021

Los incendios australianos han generado grandes extensiones de fitoplancton en el Océano Austral

Los grandes incendios no solo causan estragos en la tierra, sino que también producen efectos inesperados incluso en el océano. Así, los aerosoles emitidos por los gigantescos incendios forestales que devastaron millones de hectáreas y provocaron la muerte de más de mil millones de animales, desde diciembre de 2019 hasta marzo de 2020 en Australia, también provocaron una proliferación masiva de microalgas. Oceano. Esto es lo que publicó un estudio el miércoles 15 de septiembre en la revista Naturaleza.

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La ceniza resultante de la quema de bosques y arbustos contiene partículas de hierro, nitrógeno, fósforo. Llevados por fuertes vientos, los del desastre australiano, algunos de los cuales se proyectaron hasta 16 kilómetros de altura, fueron a fertilizar vastas extensiones del Océano Austral. Estas aguas frías, generalmente pobres en hierro y poco productivas en fitoplancton, experimentaron entonces floraciones. ” sin precedente “, según los autores de este estudio. Las imágenes de satélite mostraron el color verde que apareció en la superficie como una anomalía de una magnitud que sorprendió a los científicos.

“Fue tan extraordinario, tan denso: en dos regiones en particular, la concentración de clorofila se había más que duplicado en comparación con el promedio de los datos de los veintidós años anteriores, informa uno de los coautores del estudio, Joan Llort, investigador de la Universidad de Tasmania y del Centro de Computación de Alto Rendimiento de Barcelona. ¡Imagínese este desierto convirtiéndose en un prado durante cuatro meses! “

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También fue tan inusual en esta parte del mundo que el equipo internacional de científicos quiso verificar que no se trataba de una mala interpretación de la señal detectada durante las lecturas de imágenes de satélite.. Por lo tanto, sus miembros trabajaron tanto con observaciones aéreas, el análisis de la densidad de aerosoles presentes en la atmósfera a partir de los datos registrados por el programa europeo Copernicus, el modelado de la trayectoria de las plumas de partículas, el análisis de las lecturas del flotador Argo y el muestreo tomado Tasmania durante uno de los pasajes de cenizas de Australia.

El impacto del hierro en ecosistemas distantes ya se ha abordado mediante modelos, pero en el invierno de 2019-2020, el fenómeno se observó en la vida real. ¿Por qué resulta tan atractivo para los científicos? En la Tierra, la mitad de la fotosíntesis tiene lugar en el océano: por lo tanto, el oxígeno del planeta depende en gran medida de las algas y otros microorganismos marinos. Esta producción primaria participa en los complejos mecanismos de interacción entre el océano y la atmósfera. En otras palabras, influye en el clima.

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