October 18, 2021

Europa desafiada por el alza de los precios de la energía

Europa está sufriendo un brote repentino de fiebre por los precios de la energía. Desde abril, en los mercados mayoristas, el precio del gas se ha cuadriplicado: una primera duplicación hasta agosto, seguida del mismo fenómeno, mucho más violento, durante un mes.

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Para las economías europeas, en medio de una recuperación posterior al Covid-19, el impacto es severo. En España, las facturas de la luz han aumentado un 37% en un año. En Italia, el anuncio a principios de septiembre de un vertiginoso aumento de las facturas en el último trimestre (+ 30% para el gas y + 40% para la electricidad) suscitó serias preocupaciones. En Bélgica, donde los precios de la energía ya se encontraban entre los más altos de Europa, se estima que, en el país, uno de cada cinco hogares se encuentra en una situación de “pobreza energética” antes del invierno, una proporción que sube a uno de cada cuatro en Valonia.

Los gobiernos de todo el continente se ven obligados a dar un paso al frente. En España, el estado ha reducido el IVA y los impuestos a las facturas de la luz. En Italia, el jueves 23 de septiembre, el ejecutivo liberó 3.000 millones de euros para una serie de medidas de emergencia, que equivaldrán a borrar aumentos de energía para 3 millones de hogares de bajos ingresos y también a empresas muy pequeñas, que a introducir reducciones temporales en IVA para todos. En Francia, se debe pagar un cheque de energía de 100 euros en diciembre a casi 6 millones de hogares. Bélgica, Grecia y Portugal también están discutiendo medidas de ayuda.

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Los líderes políticos quieren ser tranquilizadores, pero sus sentencias tienden a delatar una preocupación muy seria. “Absolutamente nadie está hablando de la escasez de electricidad o de que la gente ya no puede calentar sus hogares”, explicó recientemente a la Cámara de los Comunes Kwasi Kwarteng, el ministro de Industria británico.

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A su paso, el gas empuja a los otros hidrocarburos hacia arriba. El precio del carbón, que todavía se utiliza en muchas centrales eléctricas, ha aumentado dos veces y media en un año. El barril de Brent se ha duplicado durante el mismo período, hasta los 76 dólares (unos 65 euros). En el surtidor, la gasolina sin plomo subió 26 centavos a 1,67 euros el litro.

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Los primeros síntomas de esta fiebre energética aparecieron a finales de primavera en España, un país donde muchos hogares tienen facturas indexadas a precios mayoristas. Desde unos treinta euros el megavatio hora a principios de año, el precio de la electricidad se había triplicado, hasta superar los 90 euros en junio. Preocupado, el gobierno español, liderado por el socialista Pedro Sánchez, bajó temporalmente el IVA a la electricidad del 21% al 10%, con el fin de reducir la factura.

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