January 26, 2022

En Costa de Marfil, la ONG African Parks tiene como objetivo el Parque Nacional de Comoé

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Un cartel en el Parque Nacional de Comoé, en Bouna, en el noreste de Costa de Marfil, en enero de 2019.

¿Está la ONG sudafricana de conservación de la naturaleza African Parks a punto de afianzarse en Côte d’Ivoire? Presente en diez países africanos, con cerca de 15 millones de hectáreas de áreas protegidas bajo su gestión, ahora codicia el Parque Nacional de Comoé, una reserva de biosfera excepcional de un millón de hectáreas en el noreste de Côte d’Ivoire, en la frontera con Burkina. Faso y cerca de Ghana.

Si bien aún no se ha firmado ningún contrato entre African Parks y las autoridades de Côte d’Ivoire, las negociaciones entre las dos partes se han acelerado en los últimos meses. Y tuvieron lugar reuniones: en junio y noviembre en Benin, donde la ONG ya está pilotando la gestión de dos parques, W y Pendjari, y en Côte d’Ivoire, donde se le podrían encomendar varios parajes naturales.

“Se están celebrando conversaciones con el gobierno de Côte d’Ivoire sobre la posibilidad de que los parques africanos apoyen la gestión de áreas protegidas en uno o más parques”, confirmó la entidad sudafricana para Mundo Africa. En privado, se menciona regularmente una firma entre las dos partes en el primer semestre de 2022.

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El modelo de asociación previsto, inicialmente, sería el de “gestión delegada” del parque por un período de diez años, durante el cual la ONG se comprometería a preservar la que es una de las mayores áreas de sabana de África Occidental. Se abordó la cuestión de la reintroducción de determinadas especies, en particular el rinoceronte negro y el león. En un segundo paso, explican varias fuentes familiarizadas con las discusiones, se tratará de desarrollar infraestructuras turísticas.

“Una vez que tienes el material, es decir los animales y las pistas, puedes construir cabañas”, Explique una de estas fuentes, marfileña, que solicitó el anonimato. “Este es el modelo que funcionó en el sur de África y que debemos replicar aquí: depende de ellos cuidar la conservación y del sector privado, preferiblemente de Costa de Marfil, dar un paso en la brecha. “ En los últimos años, han surgido algunos sitios de ecoturismo en los parques y reservas naturales de Côte d’Ivoire.

Santuarios de elefantes

En la maniobra detrás de esta fusión, el ministro de Agua y Bosques, Alain-Richard Donwahi. Según los textos, las reservas y parques del país, como el de Comoé, son responsabilidad del Ministerio de Medio Ambiente. Solo los “bosques clasificados”, los sitios menos “excepcionales”, están bajo la supervisión del Ministerio de Aguas y Bosques. Pero, de hecho, es el ministro Donwahi quien está a la vanguardia en este tema y quien fue a Benin en junio para visitar el parque Pendjari, gestionado por African Parks. Esta visita coincidió con la de Peter Fearnhead, director de la ONG.

En esta ocasión, el ministro dijo sobre lo que vio en Pendjari que “Este es el camino que queremos tomar en Côte d’Ivoire en la gestión de áreas protegidas y bosques”, deseando que “La experiencia podría repetirse en Côte d’Ivoire”. Alain-Richard Donwahi también consideraría delegar en la ONG la gestión de ciertos bosques clasificados para transformarlos en santuarios de elefantes, cuya población, en gran parte cazada furtivamente durante décadas, ha crecido de 1.200 individuos en 2001 a alrededor de 300 en 2020. En su sitio web, African Parks se complace en haber hecho de la lucha contra la caza furtiva una de sus principales áreas de especialización.

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A pesar de los esfuerzos realizados en los últimos años por las autoridades para frenar la destrucción de las biosferas nacionales, “La situación no mejora”, estima un experto marfileño que desea permanecer en el anonimato: “Nuestros bosques continúan desapareciendo y la biodiversidad en estas áreas se ve severamente afectada. “ Entonces, ¿qué importa si la subcontratación de áreas protegidas a una entidad extranjera suena como una admisión de fracaso para las autoridades? recurrir a este tipo de gestión, con actores no estatales, “Es la solución a los males que conocemos y la única forma de salvar lo que aún se puede salvar”.

Otros elogian la capacidad de recaudación de fondos de los parques africanos. Detrás de ellos, está la Unión Europea y las agencias de desarrollo, que nos tranquiliza sobre el uso que se hará de los fondos ”, Se desliza un operador económico que conoce bien el sector turístico.

Guardias ambientales fuertemente armados

Aún así, el potencial turístico de Comoé parece a corto plazo seriamente comprometido por los riesgos de seguridad que pesan sobre la zona y preocupan a las autoridades de Costa de Marfil, así como a sus socios internacionales. Entre junio de 2020 y junio de 2021, una serie de ataques tuvieron como objetivo a las fuerzas de seguridad de Costa de Marfil en el área entre la frontera con Burkina Faso y el parque Comoé. Murieron dieciocho gendarmes y policías. No han sido denunciados, pero las autoridades y los expertos sospechan de elementos del katiba Macina, Amadou Koufa, al frente de un grupo afiliado al Grupo de Apoyo para el Islam y los Musulmanes (GSIM).

Al otro lado de la frontera, en Burkina Faso, se han registrado cada vez más ataques en los últimos meses, lo que genera temores de una expansión de los grupos armados hacia Côte d’Ivoire. “El parque Comoé no es ni un colador ni un refugio para los grupos terroristas del Sahel hasta el día de hoy”, templa un notable del norte, aunque admite que algunos miembros de estos grupos armados pueden ocasionalmente “Para esconderse allí, entrenar allí o repostar allí”.

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En este contexto, ¿Côte d’Ivoire se vería tentada a subcontratar la gestión de la seguridad del parque a African Parks? La ONG está acostumbrada a operar en áreas sensibles, como Benin, donde la amenaza terrorista saheliana está creciendo. En la República Centroafricana, Chad y la República Democrática del Congo (RDC), African Parks ha trabajado durante muchos años en sitios donde proliferan los grupos armados.

Sus guardias ecológicos a menudo han recibido entrenamiento cuasi-militar y están fuertemente armados, hasta el punto de que en ocasiones se ha acusado a la empresa de “militarizar” la conservación. Los críticos a los que desafía, diciendo que frente a los cazadores furtivos armados, sus guardabosques, que protegen la flora y la fauna, también deben serlo. De todos modos, Parques africanos n’est “Absolutamente nada preocupado cuando hablamos con él sobre la situación de seguridad en el norte”, confía una fuente marfileña preocupada por las conversaciones con la ONG.

Pescadores, trashumantes y mineros artesanales

También está la cuestión del destino de las comunidades locales en caso de que African Parks se apodere de ellas. Además de los pescadores y trashumantes que, históricamente, deambulan habitualmente por el parque Comoé, otra categoría, más problemática a ojos de la ONG, lleva varios años incursionando allí: los mineros artesanales. En un modelo que va desde lo muy artesanal hasta lo semiindustrial, estos últimos trabajan sin permiso y destruyen los terrenos y bosques del parque.

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“Es un desafío para la ONG, dice un alumno de African Parks. Porque si los expulsa, estas poblaciones llegarán a engrosar los batallones de desocupados en una región ya pobre. “ Según él, la organización ha “Aprendí mucho de sus errores pasados, especialmente en la República Centroafricana, donde llegó como conquistadora sin preocuparse por las comunidades locales”. El hecho es que en casi todas partes del continente, los conflictos en áreas protegidas están aumentando entre los “conservacionistas” y las poblaciones locales, que se quejan de ser despojados de sus tierras.