January 17, 2022

En el oeste de Uganda, las vidas destrozadas de miles de desplazados climáticos

Madina Kabatuku, con los pies en el agua, pala en mano en medio de un paisaje desolado, excava con la energía de la desesperación para erigir un cordón de tierra y frustrar lo que parece inevitable. Pronto le quitarán la casa. Durante un mes, el río Nyamwamba se ha levantado de su lecho y se ha apoderado de Kanyangeya, una aldea ubicada en el valle de Kasese, al pie de las montañas Rwenzori, en el suroeste de Uganda..

“Aquí había casas y dos iglesias”, indica, señalando un cuerpo de agua del que sólo emergen plataneras y unos campos de maíz medio inundados. Detrás de ella, su casa de ladrillos de barro sigue en pie. Los vecinos le dieron cemento para consolidarlo.

Un poco más abajo, Birula Perusi también vive al ritmo del flujo y reflujo del arroyo. “Cada vez que entra agua a la casa, salimos. Luego volvemos. Aunque es arriesgado, no tenemos ningún otro lugar adonde ir. Nos iremos cuando ella se haya caído ”, explica, balanceándose sobre un baúl colocado en el agua para hacer un puente entre su casa y un pedazo de tierra firme. Con sus ocho hijos, se unirá al resto de víctimas de las inundaciones, cuyo número sigue creciendo en esta región sujeta a episodios de lluvias cada vez más violentos e inesperados.

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“Hace unos años, el río tardó seis días en comenzar a desbordarse. Hoy, unas pocas horas son suficientes “, señala Augustine Kooli, jefe del departamento de medio ambiente del distrito de Kasese. Con una dilatada experiencia, este hombre alto y tranquilo tiene su explicación: “El aumento de temperatura vinculado al cambio climático carga la atmósfera con una cantidad cada vez mayor de humedad”, describe dibujando en una hoja de papel blanco las montañas Rwenzori, cuyo pico Stanley, que se eleva a 5.109 metros, es el tercer pico más alto de África.

El clima ya no es lo suficientemente frío como para que el vapor de agua se convierta en nieve en las alturas. El fenómeno no es nuevo: los glaciares que coronaban las cumbres ya casi todos desaparecieron. “Pero ahora estamos observando una degradación de la flora alpina, él dice. Los prados pantanosos, que desempeñaban un papel de esponja, pierden su capacidad de secuestrar agua. Cuando caen las lluvias, nada los detiene. “

” No tenemos dinero “

El Nyamwamba es uno de los cuatro ríos principales que se originan en esta cadena montañosa a caballo entre Uganda y la República Democrática del Congo. Según Richard Taylor, profesor del University College London y especialista en el sistema hidrológico de las montañas Rwenzori, la superficie ocupada por los últimos glaciares es ahora probablemente inferior a 0,5 km.2.

La aldea y las instalaciones de la antigua mina de cobre que fue arrasada por graves inundaciones en mayo de 2020, en Kilembe, distrito de Kasese, Uganda, el 5 de octubre de 2021.

En mayo de 2020, la gran aldea de Kilembe, ubicada a unos quince kilómetros río arriba de Kasese, fue arrasada casi por completo por una avalancha de rocas arrancadas de la montaña por el flujo del río. La escuela primaria y la secundaria fueron destruidas. La deforestación emprendida para dar cabida a cultivos comerciales como el café, pero también la falta de mantenimiento de los cauces de los ríos y el asentamiento de poblaciones cada vez más cercanas a las orillas han agravado la situación. Once personas murieron en el valle y 10.000 tuvieron que buscar refugio en campamentos improvisados.

Un año y medio después, la vida sigue estancada. Los negocios han cerrado. Ya nadie tiene trabajo. Obviamente, la epidemia de Covid-19 no ayudó. “No tenemos nada que hacer. Sólo espera “, confía, ociosa, una joven frente al espectáculo del caos que ha reemplazado a su aldea.

Las autoridades del distrito de Kasese admiten estar angustiadas: “No tenemos dinero para acudir en ayuda de la población o para rehabilitar la infraestructura dañada”, señala Joseph Singoma, jefe del comité para la gestión de desastres naturales y socorro en casos de desastre. Los funcionarios tampoco pueden confiar en un sistema de alerta temprana para advertir a las personas del peligro. “No tenemos ni coche ni moto para acudir al lugar cuando nos informan de un siniestro”, continúa el Sr. Singoma, avergonzado por su impotencia.

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Kasese y sus alrededores tienen siete campamentos para personas desplazadas atestadas de casi 3.000 personas, en su mayoría náufragos de Kilembe. Se han instalado seis en escuelas primarias que han estado cerradas desde el inicio de la epidemia de Covid-19 en marzo de 2020. ” He perdido todo. Estoy aquí sin nada con mis tres hijos. Ni siquiera puedo ir a buscar trabajo a otro lado “, dice Juliet Kykimwa, de 27 años, instalada en un rincón de un aula transformada en dormitorio, sin agua ni electricidad.

El escaso apoyo que reciben las 200 personas aquí varadas depende mucho de la movilización de las ONG locales. “Organizamos colecciones de comida, ropa, juguetes para niños”, explica Baluku Isaya, director de Yaganet (Red de jóvenes africanos verdes). La asociación también realiza un trabajo importante para ayudar a los refugiados a vivir juntos en difíciles condiciones de promiscuidad.

Eventos extremos

A unos quince kilómetros de distancia, a lo largo de la carretera que conduce al Parque Nacional Queen Elizabeth, cerca de 1.500 personas se encuentran asentadas en la ladera de Camp Muhokya. Los más ingeniosos han logrado construir chozas de tierra seca. El resto, muchas de las cuales son mujeres solteras con sus hijos, viven en chozas de paja cubiertas con láminas de plástico.

“Tenía una casa. No estoy acostumbrado a vivir así. Tener que mendigar “, respira Flora Mbendule, sola en su diminuto refugio con sus ocho hijos. Para alimentarse, los refugiados despejaron pequeñas parcelas para cultivar hortalizas y cereales.

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¿Qué les depara el futuro? “Por falta de medios para adaptarse, las inundaciones se vuelven inevitables”, deplora Baluku Isaya. En el corazón del África de los grandes lagos, cuya contribución a las emisiones globales de gases de efecto invernadero es insignificante, los habitantes de Kasese soportan, sin ser conscientes de ello, la carga desigual del cambio climático.

El profesor Richard Taylor, quien se espera que lidere una misión científica en enero de 2022 para comprender mejor la dinámica de estos eventos extremos, resume esta imparable realidad de la siguiente manera: “Un aumento de 2 ° C en las temperaturas carga la atmósfera con vapor de agua tres veces más en Kasese en París. Esta es toda la injusticia climática. “