January 28, 2022

En Ghana, la esperanza de la vacuna contra la malaria

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Una enfermera prepara una dosis de la vacuna Mosquirix (RTS, S) para administrarla a un niño en el Policlínico Ewim, Cape Coast, Ghana, 30 de abril de 2019.

En Ghana, la malaria sigue siendo un flagelo importante. En este país de África occidental, la malaria es endémica en todo el país, durante todo el año. Con Kenia y Namibia, Accra lleva experimentando desde 2019 con un programa piloto de vacunación con RTS, S (Mosquirix), desarrollado por el laboratorio británico GlaxoSmithKline.

Se han beneficiado unos 230.000 niños de Ghana, 800.000 en total en los tres países piloto. A pesar de resultados limitados (puede reducir los episodios de malaria en alrededor de un 30% y los episodios graves en un 40%), la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomendó su despliegue ampliado en octubre, con la esperanza de que la vacuna permita avances en la lucha contra el parásito.

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En Ghana, como en la mayoría de los países del África subsahariana, la malaria es la principal causa de hospitalización pediátrica y la principal causa de mortalidad infantil. Si bien el país registró una fuerte caída en la incidencia y la mortalidad por la enfermedad entre 2005 y 2015 (- 50% y – 65% respectivamente), han aumentado levemente desde 2019.

En el campo, la experimentación con vacunas sigue siendo poco conocida. En el norte del país, casi nadie ha oído hablar del Mosquirix. Esta región rural, entre las más pobres de Ghana, es también una de las más afectadas por la malaria con una prevalencia del 32% (frente al 4% en la región de Accra, la más rica del país), particularmente fuerte durante la temporada de lluvias, a partir de mayo. hasta finales de octubre.

“Protégete con mosquiteros”

Cerca de la gran ciudad del norte, Tamale, en Savelugu, la enfermera Najat Abdullai reúne, como lo hace una vez al mes, un grupo de apoyo de madres. El objetivo de este encuentro entre mujeres, organizado bajo los auspicios de la ONG de desarrollo Vision du monde, es abordar libremente todos los problemas de salud que les preocupan.

En estos grupos, la malaria regresa como uno de los principales temas de discusión, junto con la alimentación y educación de los niños. ¿Cómo proteger a los recién nacidos? ¿Cómo detectar los signos de una infección por malaria y cómo actuar?… Najat Abdullai pone toda su energía para responder a las preguntas de estas mujeres y fomentar el intercambio de información.

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Afi Wumbie explica que su tercer hijo, una niña de 18 meses, contrajo malaria durante el verano. Fiebre, tez amarillenta… La madre sospechó muy pronto de malaria y pudo consultar rápidamente en el centro de salud de la aldea vecina. “Tenía mucho miedo por ella porque tenía mucha fiebre, dice Afi Wumbie, pero, como se solucionó rápidamente, no me dije a mí mismo que lo perdería. Después de tres días de tratamiento, ya estaba mejorando. “

Desafortunadamente, no todos los niños de Ghana se recuperan de un episodio de malaria. Cada año mueren 20.000 de ellos, una cuarta parte de los cuales tienen menos de 5 años. “Enseñamos mucho sobre la importancia de protegerse, especialmente con mosquiteros”, insiste Najat Abdullai. En Savelugu, el estado distribuyó recientemente mosquiteros. Las veinte mujeres reunidas ese día se aseguran de que sus hijos pequeños duerman bajo mosquiteros impregnados con insecticida.

Enfermedad de la pobreza

El acceso a este equipo, crucial para prevenir picaduras, sigue siendo desigual en el país. En 2019, el 73,7% de los hogares de Ghana tenían acceso a al menos un mosquitero tratado, según la OMS. Poco más de la mitad de los niños menores de 5 años pudieron dormir debajo de este equipo. Pese a la pandemia, el país ha continuado sus distribuciones lo mejor que ha podido, pero, a fines de octubre, las autoridades solo habían enviado a las comunidades el 76% de los 16 millones de mosquiteros previstos para su campaña 2021.

Como se observa a nivel mundial, las estadísticas nacionales confirman que la malaria es ante todo una enfermedad de la pobreza. En los hogares más pobres de Ghana, afecta al 32% de los niños menores de 5 años, mientras que solo afecta al 3% de los niños de las familias más ricas (la prevalencia promedio es del 21% en todo el país).

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Cuando se les preguntó si las madres en Savelugu vacunarían a sus hijos contra la malaria si tuvieran la posibilidad, la mayoría respondió con un ” Sí ” franco. Una determinación que contrasta con sus interrogantes sobre la vacuna contra Covid-19, tema de muchos rumores en la región. Es porque la amenaza de la malaria se percibe como inmediata, todos conociendo a una persona afectada a su alrededor, cuando el Covid-19 es por su parte una sombra lejana.

Las autoridades de Ghana esperan que la vacunación genere adherencia y reduzca el número de hospitalizaciones en 100.000 por año, pero su expansión a gran escala representa un desafío logístico: el Mosquirix de hecho requiere cuatro inyecciones, al mes, a los seis y a los nueve meses. recordar después de dos años.