January 17, 2022

en Marruecos, las esperanzas frustradas de una reactivación del turismo

No habrá Navidad en Fez. Antes de la crisis sanitaria, la ciudad imperial de Marruecos estaba llena de turistas durante esta época del año. Propietario de un riad en la medina, Karim (que deseaba permanecer en el anonimato) se debate entre la ira y la desolación: “No tendré a nadie en diciembre. Ni un solo cliente. ”

En total, el 100% de sus reservas han sido canceladas desde la suspensión, el 30 de noviembre, de todos los vuelos de pasajeros al reino durante dos semanas, tras el anuncio del descubrimiento en el sur de África de una nueva variante del SARS-CoV-2, Omicrón, con alto potencial de propagación. “Teníamos la sensación de que el turismo se estaba recuperando, contábamos con la temporada de invierno para sacar la cabeza del agua, y ahí, volver al punto de partida. “

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En Ouarzazate, la “puerta al desierto”, Zoubir Bouhoute, presidente del consejo provincial de turismo, hace la misma amarga observación: ” Se acabó. No habrá recuperación a finales de año y probablemente tampoco en los primeros meses de 2022, porque, con esta nueva variante de Omicron, no deberíamos esperar una mejora rápida de la situación sanitaria. ”

En un sector ya devastado por dos años de pandemia, y que pesa mucho sobre la economía marroquí (7% del PIB, más de 500.000 puestos de trabajo), el cierre de las fronteras aéreas se considera un golpe de gracia. La Confederación Nacional de Turismo (CNT) prevé una pérdida de mil millones de dirhams (94,7 millones de euros) solo para la última semana de diciembre. Semana en la que se esperaban 100.000 turistas extranjeros.

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” Una pesadilla “

El verano, sin embargo, había marcado el inicio de una recuperación, tras un frenazo casi total desde marzo de 2020. La reapertura de las fronteras a mediados de junio había permitido el regreso masivo de marroquíes residentes en el exterior así como la llegada de los primeros turistas internacionales . Lejos del desempeño de 2019, los balnearios en particular, como Agadir, Essaouira o Tánger, registraron buenos avances. Luego, con los primeros escalofríos del otoño, vino una cascada de malas noticias. A principios de octubre, comenzaron los cierres de aerolíneas con Rusia, Reino Unido, Alemania y Holanda.

A finales de octubre, las autoridades dejaron de organizar la asamblea general de la Organización Mundial del Turismo programada para Marrakech del 30 de noviembre al 3 de diciembre, un evento muy esperado por los operadores. Fue el Madrid quien lo heredó. El 25 de noviembre, el anuncio de la suspensión de vuelos desde y hacia Francia ” hasta nueva orden “ derramado las últimas esperanzas de recuperación, mientras que Francia es el mercado número uno para el turismo marroquí, representando el 28% de las pernoctaciones. Tres días después, el comité interdepartamental de seguimiento de la pandemia anunció la suspensión de todos los enlaces aéreos por dos semanas, ante la difusión de la variante Omicron en varios países, precisando que la situación se evaluaría periódicamente. “Para ajustar, si es necesario, las medidas necesarias”.

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En hoteles, agencias de viajes, las cancelaciones no se hicieron esperar. Muchos establecimientos ya han decidido cerrar durante el invierno. En Essaouira, el Festival de Andalucía Atlántica, previsto para finales de diciembre, se ha pospuesto hasta la primavera de 2022. En la localidad costera, los hoteles cierran noviembre con una tasa de ocupación “Del 20% al 30%”, según el presidente de la junta de turismo, Redouane El Khan. En Ouarzazate, esta tasa no supera el 15%. “Un hotel, para ser rentable, debe estar al 60%. A menos del 10%, es la quiebra ”, Zoubir Bouhoute advierte. ” Es una pesadilla, alarmó Mounir Chami, de la Federación Nacional de Transporte Turístico. Nuestras 1.670 empresas, el 95% de las cuales son muy pequeñas y medianas empresas, han estado estancados desde el inicio de la crisis. Ya no tienen los medios para pagar sus gastos ni sus préstamos. La situación es catastrófica. “

Empresas en peligro

“Marruecos lo ha hecho bien con su campaña de vacunación; es normal hacer todo lo posible para no perder esa ventaja ”, considera, por su parte, a Wissal El Gharbaoui, secretario general de la CNT, saludando la elección de las autoridades de “Dar prioridad a la seguridad sanitaria, incluso si esto tiene consecuencias económicas extremadamente graves”.

Se están negociando con el gobierno para revisar el contrato del programa de apoyo al turismo firmado en 2020, cuyo principal objetivo es mantener el empleo. El ministro de Turismo, Fatim-Zahra Ammor, dijo que se reactivaría la asignación mensual de 2.000 dirhams (alrededor de 189 euros) por empleado, interrumpida en junio. La CNT también aboga por medidas para aliviar el flujo de caja “Secado” empresas : Esto debe pasar por un fondo de garantía por parte del Estado que permita a las empresas beneficiarse de préstamos sin interés ”, defiende Mme El Gharbaoui.

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Según el secretario general de la CNT, casi el 30% de las empresas del sector turístico marroquí están en peligro; 20% de los trabajos son “En riesgo de pérdida”. Cifras que reflejan una cruda realidad. En el laberinto de callejones de la medina de Fez, donde, a mediados de noviembre, solo veíamos a unos pocos turistas aislados, comerciantes, artesanos, guías confiados que habían agotado sus reservas, contando con la solidaridad familiar para apoyarlos, o en ocasiones con la ayuda de su jefe cuando éste ha tenido la amabilidad de mantener una parte del salario. Otros se han convertido en olivares o en obras de construcción.

“Sentimos mucho desorden, desesperación e incluso tensión en la medina. La gente empieza a tener hambre en el verdadero sentido de la palabra ”, informa Karim, en Fez. Se derrumba bajo el peso de su riad. “Estoy empezando a plantearme seriamente vender, porque no se puede ver el final de esta crisis. “

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