January 28, 2022

En pleno desarrollo, Air Liquide está cambiando su gobernanza

Air Liquide es, con Schneider Electric, una de las “historias de éxito” industriales más brillantes de la década en Francia. Y el presidente y director ejecutivo (CEO) del número dos mundial en gases industriales (detrás del alemán Linde), Benoît Potier, dejará una empresa en crecimiento a su sucesor en junio. Se espera que el director general adjunto, François Jackow, sea nombrado director general después de una votación en la asamblea general de mayo. A los 64 años, Potier seguirá siendo presidente de la junta, dijo el grupo el miércoles 1.es Diciembre, en un comunicado de prensa.

Nombrado presidente del Consejo de Administración en 2001, el Sr. Potier se convirtió en CEO en 2006. En Air Liquide, que solo ha conocido a cinco jefes desde su creación en 1902, se resume este retorno a la separación de funciones al frente del grupo ( adoptado en Saint-Gobain y L’Oréal) con una fórmula simple: “Continuidad y renovación. “

Leer también Artículo reservado para nuestros suscriptores En Canadá, Air Liquide finalmente produce hidrógeno sin emitir dióxido de carbono

Esta transición se preparó sin problemas, y durante más de dos años, dentro del comité de nombramientos presidido por Jean-Paul Agon, exjefe de L’Oréal. Jackow, de 52 años, se incorporó a la empresa en 1993 y dirigió en particular los clústeres Europe Industries, Europe Healthcare y África-Oriente Medio-India.

Capitalización de mercado multiplicada por cinco

En marzo de 2022 se presentará un nuevo plan estratégico, pero la estrategia ofensiva del grupo, que lleva la marca del señor Potier, un discreto ingeniero de CentraleSupelec, no debería cambiar, ya que ha sido rentable. Bajo su mandato, su facturación se duplicó (más de 20 mil millones) y su capitalización bursátil se multiplicó por más de cinco, hasta alcanzar los 70 mil millones de euros. Un éxito también mantenido por las reuniones periódicas del CEO con los accionistas individuales, titulares de un tercio de las acciones.

Los “años Potter” estuvieron marcados por la consolidación y desarrollo de sus negocios históricos de gases industriales (refino de petróleo, etc.) y productos sanitarios (oxígeno médico en hospitales y domicilios, etc.), con la adquisición estructurante de la American Airgas, en 2016, por 13,4 mil millones de dólares (11,8 mil millones de euros).

Leer también Artículo reservado para nuestros suscriptores Gases industriales: Linde destrona Air Liquide

Pero también fueron la oportunidad de establecerse en “Mercados del futuro”, como el suministro de gas a los grandes grupos electrónicos asiáticos. El futuro de Air Liquide se está escribiendo ahora en sectores como la aeronáutica, el espacio, las tecnologías de la información y, sobre todo, la transición energética. Con el apoyo de Potier, que a menudo predicaba en el desierto, el hidrógeno bajo en carbono se ha convertido en un gran negocio para Air Liquide, que planea invertir alrededor de 8.000 millones de euros en él para 2035.

Numerosas asociaciones

El jefe saliente cree firmemente en su desarrollo y copreside, con el jefe del proveedor automotriz Faurecia, el consejo nacional creado por el gobierno para implementar la estrategia de desarrollo francesa para el hidrógeno libre de carbono. Un sector donde el Estado se ha comprometido a comprometer 7.200 millones de euros durante la década, incluidos 2.000 millones en 2020-2022.

Air Liquide ha desarrollado numerosas asociaciones, en particular con la empresa energética Engie y la alemana Siemens. En octubre anunció la creación, con TotalEnergies y el gigante de la construcción y el transporte Vinci, de un fondo dedicado a la financiación de grandes infraestructuras de hidrógeno renovable y bajas emisiones de carbono.

Leer también Sudáfrica: Air Liquide adquiere la planta de producción de oxígeno más grande del mundo

El trío francés ha unido fuerzas con industriales del otro lado del Atlántico, como el pionero estadounidense del hidrógeno Plug Power, el especialista en licuefacción Chart Industries y el grupo de servicios petroleros Baker Hughes. Todos los socios del fondo deben invertir 800 millones de euros en él de un objetivo total de 1.500 millones (con bancos y compañías de seguros). Debe permitir, mediante un efecto palanca, participar en el desarrollo de proyectos para “Un importe total de unos 15.000 millones de euros”, cofinanciado por préstamos y subvenciones públicas.