May 17, 2022

La costa cerca de Tokio amenazada por vastas hojas de piedra pómez

La llegada anunciada de grandes cantidades de piedra pómez a la costa cercana a Tokio suscita preocupación por sus consecuencias ecológicas y económicas. Según los pronósticos publicados el martes 16 de noviembre por la Agencia Japonesa de Oceanografía y Ciencias de la Tierra (Jamstec), las piedras volcánicas, cuya baja densidad les permite flotar, deberían llegar a las costas de los departamentos de Chiba y Kanagawa. Las manchas de estas piedras ya han causado daños en Okinawa y Kyushu (suroeste de Japón).

Extremadamente porosas y de fácil desmoronamiento, estas piedras pómez son consecuencia de la erupción, el 13 de agosto, del volcán submarino Fukutoku-Okanoba, ubicado en el pequeño archipiélago de las islas Ogasawara, en el Océano Pacífico, cerca de 1.200 km al sur de Tokio.

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Se dice que esta erupción es una de las más violentas jamás registradas desde la Segunda Guerra Mundial en Japón, que tiene 111 volcanes activos. Según el Instituto Nacional de Tecnologías Industriales Avanzadas (AIST), proyectó material volcánico hasta 19.000 metros sobre el nivel del mar y liberó entre 300 millones y mil millones de toneladas de magma.

Su poder incluso llevó a la formación de un islote, que debería desaparecer rápidamente, estima Setsuya Nakada, vulcanóloga del Instituto Nacional de Investigación en Ciencias de la Tierra y Resiliencia ante Desastres (NIED), cerca de la isla de ‘Iwoto (anteriormente conocida como Iwo Jima). ).

Preocupación por el cultivo de algas

La erupción también produjo decenas de millones de toneladas de piedra pómez, que se deslizan en forma de manchas en las aguas vecinas de Japón. A finales de septiembre llegaron a Okinawa, a más de 1.400 kilómetros al oeste del volcán, y a la gran isla de Kyushu. Al 5 de noviembre, se observó su presencia en 81 puertos de estas regiones. Llevada por la corriente de Kuroshio, que sigue una ruta del norte desde Filipinas y corre a lo largo de la costa este del archipiélago japonés, parte de ella se desplaza hoy a la deriva y amenaza las costas cercanas a la capital.

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Estas manchas causan daños al ecosistema marino. Se han encontrado docenas de caballas indias muertas por ingerirlas en la bahía de Hentona, Okinawa. Se dice que las tortugas verdes, una especie en peligro de Okinawa, están amenazadas.

La flora adolece de falta de luz, no pudiendo los rayos del sol perforar las gruesas capas de estas piedras. La cooperativa pesquera Katsuren en Uruma, Okinawa, que produce algas mozuku, está preocupada porque este cultivo debe comenzar en noviembre. “Si hay grandes cantidades de piedra pómez en la superficie del agua, es posible que el mozuku no reciba suficientes nutrientes”, preocupa el operador Katsuo Oshiro al Ryukyu Shimpo, un diario local.

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