January 21, 2022

por qué se necesitan varias semanas para evaluar su peligrosidad

“Las anécdotas no ayudan. ” La fórmula del profesor Joshua Schiffer, informada por el Los Angeles Times, es sin duda compartida por muchas enfermedades infecciosas y epidemiólogos de todo el planeta, llamados a decir si temer o no a Omicron, la nueva variante del coronavirus, identificada en Botswana el 11 de noviembre. A la 1es Diciembre, fragmentos de datos son todo lo que tienen los expertos. Para ir más allá de la anécdota, hay que buscar, y la búsqueda lleva tiempo. Pero no necesariamente al mismo tiempo dependiendo de… lo que estemos buscando. ¿Qué están haciendo los especialistas en Omicron y cuándo sabremos qué encuentran? Revisión de operaciones.

Lea el descifrado: Artículo reservado para nuestros suscriptores Preocupaciones e incógnitas de la nueva variante de Omicron
  • Enumere las mutaciones: unas pocas horas son suficientes

Ya se conocen las primeras secuencias de ADN de la variante Omicron: “Fue un laboratorio sudafricano el que proporcionó por primera vez la información … en Twitter”, ríe Olivier Schwartz, director de la unidad de virus e inmunidad del Institut Pasteur. Esta secuenciación permitió identificar las famosas mutaciones que distinguen a Omicron de Delta u otras variantes. Según el especialista, se pueden estudiar dos cosas: o la espícula, la famosa proteína “espiga” que es la parte del virus a través de la cual puede ingresar a la célula que se pretende infectar; o todo el virus.

En cuanto a Omicron, la espícula concentra los ojos porque reúne 32 mutaciones de las 50 presentes en todo el virus, un número ” sin precedente “, dijo la Organización Mundial de la Salud. Y es el objetivo de la mayoría de las vacunas. “De las aproximadamente treinta mutaciones que presenta la espícula, ya conocemos el papel de casi cada una de ellas, señala Olivier Schwartz, pero lo que sabemos menos es su combinatoria. ” En otras palabras, los efectos esperados de su presencia conjunta. Esta combinación refleja la vitalidad de la variante, su patogenicidad – o capacidad de causar enfermedad, especialmente en sus formas severas – y su transmisibilidad.

Se examinan tres tipos de mutaciones:

– los que promueven la unión a los receptores de la célula a infectar;

– los que favorecen la fusión, es decir, la entrada en la célula;

– los que favorecen el escape inmunológico, es decir, la resistencia a la inmunidad conferida por una infección previa o una vacuna.

Análisis teórico de mutaciones. “Puede llevar desde unos minutos hasta algunas horas”, Cree Schwartz, pero nunca darán más de una “Idea potencial de peligrosidad” de variante.

  • Pruebe la espícula: una a dos semanas

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