September 21, 2021

Tinta positiva: cómo los tatuajes pueden curar la mente y adornar el cuerpo | Psicología

ISi algo se ha vuelto obvio en el calor del verano y la inevitable desnudez de la carne, es el grado en que el arte corporal es ahora la norma. En la piscina, el parque o el bar al aire libre del pub, encontrará una enorme variedad de diseños entintados en la piel que representan la amplitud de la creatividad humana.

Aproximadamente el 20% de los adultos en el Reino Unido ahora tienen al menos un tatuaje, y es probable que esa proporción aumente. Los cínicos podrían argumentar que el aumento de la aceptación es una moda superficial, basada puramente en el atractivo estético de los tatuajes. Desde este punto de vista, podrían ser el resultado de un impulso momentáneo de seguir una tendencia pasajera seguida de años de arrepentimiento, en lugar de algo que tenga un significado profundo.

El profesor Viren Swami, psicólogo de la Universidad Anglia Ruskin que estudia la imagen corporal, cree que estas explicaciones superficiales son muy poco probables. “Dada su permanencia y el dolor que esto implica, y la planificación que a menudo implica hacerse un tatuaje, es muy difícil conceptualizar el tatuaje como un accesorio de moda”, dice.

En su opinión, es mucho más interesante examinar las formas en que las personas usan el arte corporal para la autorrealización, como esfuerzos artísticos que son expresiones de identidad, propiedad del cuerpo y crecimiento personal. Muchos ahora están descubriendo que los tatuajes son una forma particularmente adecuada de marcar un duelo, un medio de abrazar al ser querido después de la muerte.

Como cualquier forma de arte, el tatuaje debe entenderse en su contexto histórico y cultural. Nuestros antepasados ​​parecen haber reconocido la piel como un lienzo desde tiempos inmemoriales. La prueba definitiva más antigua de arte corporal proviene de Ötzi, el cuerpo de 5.300 años de un hombre que permaneció congelado en un glaciar cerca de Bolzano, Italia, hasta que fue descubierto por dos excursionistas en 1991. Llevaba 61 tatuajes de diseños geométricos en todo la muñeca izquierda, la parte inferior de las piernas, la parte inferior de la espalda y el torso. El arte corporal antiguo, que data de hace al menos 3.000 años, también se ha encontrado en restos humanos de Egipto, Rusia, China y Chile.

El cuerpo de un hombre prehistórico conocido como Ötzi, que tenía 62 tatuajes. Fotografía: Werner Nosko / Reuters

Dado lo extendido que está el tatuaje, y aparentemente siempre lo ha sido, algunos psicólogos han sugerido que puede tener un propósito evolutivo. Según una teoría, habría necesitado tener un sistema inmunológico robusto para sobrevivir al peligro de infección después de que la piel se entintara; si sobrevivió, podría demostrar que tenía buenos genes para transmitir a sus hijos. De esta manera, actuó como una señal de aptitud, haciéndote más atractivo sexualmente para las posibles parejas. Swami, sin embargo, no está convencido de la teoría. “Creo que es mucho más fácil entender el tatuaje desde una perspectiva social y cultural que desde una perspectiva evolutiva”, dice. En otras palabras, es la forma en que usamos el arte corporal para expresarnos, dentro de un contexto particular, lo que realmente importa.

El rey con el tatuaje del dragón

La historia del arte corporal en Gran Bretaña ha sido bastante accidentada. Hay registros de tatuajes en indígenas británicos en el momento de la invasión de César. De hecho, la práctica estaba tan extendida que es probable que el nombre Gran Bretaña se derive de la palabra celta pretani, que puede significar “gente tatuada” o “pintada”.

Swami explica que los tatuajes ganaron una renovada popularidad después de la exploración del Pacífico por parte del Capitán Cook, ya que los marineros regresaron con diseños entintados por las personas que encontraron. “El giro de esta historia, sin embargo, es que a fines del siglo XIX, una vez que se inventó la primera máquina eléctrica para tatuar, el tatuaje cambió de repente y se volvió muy popular entre las clases altas de Inglaterra”, agrega. “Y para las clases altas, se trataba mucho más de expresar su mundanalidad”. (El rey Jorge V incluso tenía un tatuaje de un dragón rojo y azul). Sin embargo, durante el siglo XX, la forma de arte perdió parte de su prestigio y el tatuaje llegó a estar vinculado a la agresión y la rebelión, gracias, en parte, a su visibilidad. en el movimiento punk y la cultura de las pandillas, antes de su actual regreso a la corriente principal.

Músico Greentea Peng
Los muchos tatuajes del músico Greentea Peng incluyen un símbolo del chakra de la garganta “para recordarme que siempre cante”. Fotografía: Suki Dhanda / The Observer

Es tentador, dice Swami, vincular este movimiento con celebridades como David Beckham o Angelina Jolie a finales de los 90 y principios de los 2000, pero cree que la tendencia puede decirnos algo más profundo sobre nuestros cambios de actitud hacia el cuerpo humano. La cultura moderna, argumenta, ha sido muy prescriptiva sobre lo que podemos hacer con nuestros cuerpos, desde las actitudes sociales hasta el peso y la forma física, hasta nuestras expresiones de género o sexualidad. Los tatuajes, cree, han ofrecido una forma para que las personas ejerzan la propiedad y marquen su control sobre su carne. “Los tatuajes pueden significar cosas diferentes para diferentes personas”, dice. “Pero creo que esta idea de agencia es realmente importante: la capacidad de marcar nuestros cuerpos y decir ‘Esto es significativo para mí'”.

Durante la última década, Swami ha realizado una serie de estudios comparando las personalidades de las personas con y sin tatuajes. En general, encontró algunas señales que parecían confirmar los estereotipos más antiguos; las personas con arte corporal estaban un poco más enojadas e impulsivas que la persona promedio con piel sin marcas, pero las diferencias eran mínimas. “En términos estadísticos, son insignificantes”, dice. “Las personas tatuadas de hoy son esencialmente idénticas a las personas que no tienen tatuajes”.

En uno de sus estudios más intrigantes, Swami examinó la imagen corporal de las personas antes y después de recibir sus tatuajes. Encontró que la ansiedad por su apariencia y los sentimientos generales de insatisfacción corporal disminuían inmediatamente después de que se había entintado la piel de los participantes. Es importante destacar que el impulso a su autoestima todavía era evidente en un seguimiento tres semanas después, lo que sugiere que los efectos no fueron simplemente un reflejo de su emoción en el día en sí, sino que pueden haber representado un cambio permanente. “Puedes ver la trayectoria aquí”, dice Swami. “Una vez que te tatúas, te sientes mucho más cerca de tu cuerpo”.

El Dr. Joseph Pierre, profesor clínico de ciencias del cuidado de la salud en la Universidad de California en Los Ángeles, cree que la creciente popularidad de los tatuajes también puede atribuirse al “puritanismo” menguante en Occidente. “Mostrar más piel en público, ya sea en términos de pechos desnudos para los hombres o sujetadores deportivos para las mujeres, es cada vez más aceptado”, dice. “Con mucha más piel expuesta, adornar la piel con tatuajes es solo otra forma de presentar al mundo lo que antes permanecía oculto”.

Al igual que Swami, Pierre cree que el atractivo personal de los tatuajes a menudo va más allá de su valor estético. (Los describe como “ventanas a la psique”.) “Los tatuajes a menudo cuentan una historia importante a través del arte que no se expresa con palabras”, dice. Como psicoterapeuta, aconseja a sus colegas discutir el arte corporal como una forma de abrir conversaciones “sobre otros temas importantes o eventos de la vida”.

Tales afirmaciones parecen coincidir con las experiencias de Mowgli, un tatuador y propietario del estudio Through My Third Eye en el norte de Londres, que ha atraído a 150.000 seguidores de Instagram con sus intrincadas creaciones futuristas.

Un tatuaje de Mowgli.
Un tatuaje de Mowgli. Fotografía: @ mowgli_artist / Instagram

Describe cómo cada obra de arte comienza con una conversación de una hora con el cliente, en la que discutirán las ideas que desean representar. “Cuando se trata de tu cuerpo, creo que es lo más sagrado que tienes”, dice Mowgli. Por esta razón, quiere que la inspiración para el tatuaje provenga de un “lugar auténtico”, algo que sea verdaderamente significativo para la persona. Para muchas personas, el tatuaje será un marcador de una experiencia de vida particular, dice, y la fuerza que han derivado de él. Eso incluye duelo y dolor. (En algunos estudios, incluso se puede pedir que se mezclen las cenizas de alguien con la tinta). Pero el enfoque, sostiene Mowgli, suele ser positivo en lugar de macabro. Esos sentimientos pueden luego traducirse a través de diseños inspirados en las matemáticas o la ciencia: “cosas que son más grandes que el mundo material”.

“Los tatuajes conmemorativos no se tratan de la muerte”, concuerda la profesora Susan Cadell, especialista en crecimiento postraumático de la Universidad de Waterloo en Ontario, que ha entrevistado a muchas personas sobre el uso de tatuajes en el proceso de duelo. “Son realmente una expresión de ese vínculo y de cómo esa persona los influyó”.

Ella describe a una pareja que recientemente había perdido a su hijo en un accidente automovilístico. “Le habían hecho pasar un mal rato a su hijo por que se hiciera un tatuaje, y poco después de su muerte, el padre fue al mismo tatuador y se hizo el mismo tatuaje que tenía su hijo”. Ambos padres ahora tienen varios tatuajes que se relacionan con su hijo, y otros cinco miembros de la familia también han elegido el arte corporal para recordar a su pariente. Otro entrevistado eligió un diseño de una planta de tomate, para simbolizar todo el tiempo que habían pasado juntos en la jardinería; otros han optado por marcar el fallecimiento de un ser querido con una copia de sus huellas dactilares o una palabra escrita con la letra de la persona.

Sutherland Macdonald, quien abrió su propio estudio de tatuajes en 1894, fue el primer tatuador profesional en Gran Bretaña.
El trabajo de Sutherland Macdonald, quien abrió su propio estudio de tatuajes en 1894, convirtiéndose en el primer tatuador profesional en Gran Bretaña. Fotografía: Museo Marítimo Nacional de Cornualles / Archivos Nacionales

Los tatuajes conmemorativos son solo un ejemplo de las formas en que el arte corporal puede promover el crecimiento después de un trauma. Swami está analizando cómo el arte corporal puede ayudar a las personas a procesar la experiencia del abuso doméstico. “Es una forma de recuperar tu cuerpo”, dice. Mientras tanto, un estudio reciente de la Universidad de Washington trazó las formas en que los “tatuajes de sobrevivientes” pueden ayudar a la recuperación emocional de las personas que están en remisión del cáncer. Un número creciente de personas incluso está invirtiendo en “tatuajes pandémicos” como una forma de marcar su viaje a través de la crisis de Covid-19 y el (presunto) regreso a la vida normal.

En última instancia, puede haber casi tantas razones para hacerse un arte corporal como tatuajes. Ya sea una forma de marcar el crecimiento personal, celebrar la paternidad o compartir su identidad personal a través de una cita significativa, los tatuajes ofrecen una ilustración indeleble de lo más importante, en el lienzo más íntimo. No podrían estar más lejos de la comunicación digital o las redes sociales, donde los recuerdos se pueden escribir y borrar con facilidad. El arte corporal demuestra una inversión que simplemente no se puede encontrar en ningún otro medio de expresión.

Este mayor deseo de expresión personal ha llevado a los propios estudios a ser más creativos, dice Mowgli, mientras se esfuerzan por ofrecer diseños únicos e inventivos que resonarán con los clientes. Como él dice: “El arte es el foco”.

Si bien el estigma que rodea a los tatuajes puede estar disminuyendo en el Reino Unido y EE. UU., Swami cree que persiste en el lugar de trabajo. “Conozco organizaciones que todavía piden a sus empleados que las oculten”, dice. “Y tienes todo un mercado de maquillaje diseñado para cubrir tatuajes”.

Es una pena, dada la enorme variedad de razones que las personas pueden tener para sus tatuajes, y las historias que pueden contar, los momentos que pueden simbolizar. Es hora de reconocer el hecho de que los grabados en el cuerpo de las personas a menudo están lejos de ser superficiales.

  • David Robson es el autor de La trampa de la inteligencia: revolucione su pensamiento y tome decisiones más sabias (Hodder & Stoughton, £ 9,99), que examina estrategias para superar el razonamiento sesgado. Para apoyar el guardián y Observador solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío