October 18, 2021

Es ahora o nunca: los científicos advierten que ha llegado el momento de ajustar cuentas para el planeta | Cambio climático

At el final del clásico de ciencia ficción de los 60, El día en que la tierra se incendió, la cámara hace una panorámica Expreso diario sala de casos a una prueba de portada colgada en una pared. “Earth Saved”, grita el titular. La cámara se desplaza. “Earth Doomed”, anuncia la prueba a su lado.

La impresora principal parece desconcertada. ¿Qué página se le pedirá que seleccione? Nunca lo descubrimos, porque la película concluye sin revelar el destino de nuestro planeta, cuya rotación se ha descontrolado por las pruebas simultáneas de bombas atómicas soviéticas y estadounidenses. Todo lo que sabemos es que el destino de la Tierra está en juego gracias a la estupidez humana.

Tal visión puede ser materia de entretenimiento popular, pero se acerca incómodamente a nuestro propio futuro incierto, como lo destacó la semana pasada un informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC), que anunció efectivamente una advertencia de “código rojo” para nuestra especie. La evidencia inequívoca mostró que las emisiones de gases de efecto invernadero nos estaban impulsando hacia un futuro calamitoso y ardiente provocado por el cambio climático extremo, anunció. Solo las reducciones urgentes de las emisiones de combustibles fósiles pueden salvarnos.

Fue una visión respaldada vívidamente por los científicos, normalmente los comentaristas más circunspectos sobre los acontecimientos mundiales. “Nuestro clima futuro bien podría convertirse en una especie de infierno en la Tierra”, dijo el profesor Tim Palmer, de la Universidad de Oxford. O, como dijo el profesor Dave Reay, director ejecutivo del Instituto de Cambio Climático de la Universidad de Edimburgo: “Este no es un informe científico más. Esto es un infierno y una marea alta “.

Ciertamente, las cifras descritas en el informe fueron crudas y sorprendentemente enfáticas en comparación con las ofertas anteriores, mucho más cautelosas, del IPCC. Como deja en claro, los humanos han bombeado alrededor de 2,400 mil millones de toneladas de dióxido de carbono a la atmósfera desde 1850, creando concentraciones de gas que no se han visto en la Tierra en los últimos 2 millones de años.

Una manguera de agua está vacía para un voluntario que lucha contra los incendios forestales cerca del pueblo de Pefki en la isla griega de Evia. Fotografía: Angelos Tzortzinis / AFP / Getty Images

Las olas de calor y las fuertes lluvias que provocan inundaciones se han vuelto más intensas y frecuentes desde la década de 1950 en la mayor parte del mundo, y el cambio climático está afectando ahora a todas las regiones habitadas del planeta. La sequía está aumentando en muchos lugares y es más del 66% probable que el número de grandes huracanes y tifones haya aumentado desde la década de 1970. “Si todavía existía la necesidad de una prueba de que los cambios climáticos son causados ​​por actividades humanas, entonces este es el informe que lo proporciona”, dijo la profesora Corinne Le Quéré de la Universidad de East Anglia.

Y las consecuencias del acto masivo de interferencia atmosférica de la humanidad ahora son claras: lo que hace calor hoy se volverá más caliente mañana; las inundaciones extremas serán más frecuentes, los incendios forestales más peligrosos y las sequías mortales más generalizadas. En resumen, las cosas solo pueden empeorar.

De hecho, a finales de siglo podrían convertirse en una amenaza para la civilización si se permite que las emisiones continúen al ritmo actual. “Eso puede parecer muy lejano, pero hay millones de niños que ya han nacido y que deberían estar vivos hasta bien entrado el siglo XXII”, añadió el profesor Jonathan Bamber de la Universidad de Bristol, otro autor del informe.

De hecho, podrían volverse completamente catastróficos con la ocurrencia de eventos que cambiarán el mundo, como la extinción de bosques en todo el continente o el colapso de las capas de hielo de la Antártida, dice el profesor Andrew Watson de la Universidad de Edimburgo. “El informe del IPCC ofrece una actualización completa sobre los conocimientos sobre el cambio climático, y eso lo convierte en una lectura sombría. Pero también señala que los modelos climáticos no incluyen eventos de “baja probabilidad-alto impacto”, como cambios drásticos en la circulación oceánica, que también se vuelven más probables cuanto más cambia el clima. Estas ‘incógnitas conocidas’ son aún más aterradoras “.

El nuevo informe del IPCC es ciertamente un documento muy diferente e intransigente en comparación con versiones anteriores, como señaló el meteorólogo Keith Shine de la Universidad de Reading. “Estuve muy involucrado en el primer informe de evaluación del IPCC en 1990. Ni siquiera estábamos seguros de que el cambio climático observado se debiera a la actividad humana. El IPCC ahora dice que la evidencia es ‘inequívoca’. Eso significa que no hay escondite para los responsables de la formulación de políticas “.

El punto crucial es que este informe fue aprobado no solo por científicos sino también por representantes gubernamentales en el comité, hombres y mujeres que han dejado claro que también están convencidos de la urgencia de la situación. “También ven el vínculo directo entre las emisiones de gases de efecto invernadero e incendios forestales, inundaciones y otros eventos climáticos extremos recientes, y eso hace que sea esencial que sus propios gobiernos actúen”, dijo Lord Deben, presidente del Comité de Cambio Climático del Reino Unido.

En la reunión sobre el clima de París en 2015, esos gobiernos se comprometieron a tratar de mantener los aumentos de temperatura muy por debajo de 2 ° C, y no más de 1,5 ° C si es posible, desde la época preindustrial. El problema ahora es que el mundo ya se ha calentado casi 1,1 ° C, lo que significa que solo reducciones drásticas en las emisiones lograrán prevenir un calentamiento global mucho más serio e intenso. Será estrecho. El escenario de emisiones más ambicioso descrito por el IPCC ofrece menos del 50% de posibilidades de mantenerse por debajo de ese umbral de 1,5 ° C.

Las perspectivas para limitar el calentamiento global a 2 ° C son mejores, pero aún requerirán reducciones muy superiores a las que han prometido las naciones en el período previo a la COP26, la cumbre climática de la ONU que se celebrará en Glasgow en noviembre. “Es evidente que cualquier esperanza de que el cambio climático pudiera resultar ‘no tan malo como se esperaba’ se perdió”, dijo el profesor Rowan Sutton, del Centro Nacional de Ciencias Atmosféricas de la Universidad de Reading. “Está sucediendo ahora y está sucediendo muy rápido. Hacer frente a esta crisis significa tomar medidas urgentes ”.

Sin embargo, esa no será una tarea fácil. Como señaló Nick Starkey, director de políticas de la Royal Academy of Engineering, la semana pasada. “El Reino Unido no está en camino de cumplir los objetivos de carbono existentes y nuestro objetivo de reducción de emisiones del 78% para 2035 no se alcanzará sin medidas profundas de eficiencia energética”, dijo.

Lo que se necesita es “una visión amplia de la sociedad”, un plan nacional que se impulsaría para garantizar la implementación de todas las diferentes políticas, desde el transporte hasta la generación de energía y desde la calefacción doméstica hasta la agricultura, que serán necesarias para asegurar que las emisiones se reduzcan a medida que lo mas rapido posible. “Necesitamos implementar políticas en toda la sociedad, de lo contrario, nuestros objetivos se convertirán en promesas vacías”, dijo Joeri Rogelj, director de investigación del Grantham Institute, Imperial College London.

Es una sugerencia respaldada por Lord Deben. “En el Reino Unido, necesitamos una nueva ley de planificación que garantice que todas las autoridades locales tengan en cuenta el cambio climático cada vez que tomen una decisión de planificación. En la actualidad, no reciben absolutamente ningún consejo sobre cómo llevar a cabo este negocio “. Dichos procesos garantizarían que los pequeños detalles de garantizar que las emisiones de carbono estén controladas y los errores, como la reciente concesión de permisos de planificación para una nueva mina de carbón en Cumbria, no se repitan, agregó.

El cielo de San Francisco se vuelve naranja por el humo de los incendios forestales en septiembre de 2020.
El cielo de San Francisco se vuelve naranja por el humo de los incendios forestales en septiembre de 2020. Fotografía: John G Mabanglo / EPA

Sin embargo, se necesitará un esfuerzo considerable y sostenido para que la nación mantenga esos esfuerzos. El martes, las portadas nacionales se llenaron de imágenes de pueblos griegos en llamas y titulares espeluznantes. “PM: despierta con alerta roja por crisis climática”, advirtió el Expreso diario; “Como advierte el informe del día del juicio final sobre el cambio climático apocalíptico: ¿puede el Reino Unido hacer que el mundo salga del abismo”, preguntó el Correo; mientras que la Telégrafo anunció “La ONU advierte sobre la ‘verificación de la realidad’ climática”. Dado que muchos de estos artículos han realizado grandes esfuerzos en el pasado para denigrar la ciencia climática y cuestionar la realidad del calentamiento global, estos fueron anuncios radicales. Queda por ver cuánto tiempo permanece cada publicación comprometida con la ciencia.

“La historia del clima apareció en las portadas el martes, pero el viernes, tres días después, apenas se mencionó”, agregó el profesor Martin Siegert del Imperial College de Londres. “Sin embargo, esto es lo más importante que la humanidad debe hacer en los próximos 30 años. Va a cambiar nuestras vidas, va a cambiar la forma en que nos consideramos a nosotros mismos en el planeta. Y si no lo hacemos, avivaremos grandes problemas para nuestros hijos. Pero después de tres días parecía que nos habían olvidado a pesar de que esto es algo que necesita décadas de trabajo constante y persistente “.

Siegert agregó que se había estimado que se necesitan niveles de inversión equivalentes al 1% del PIB para garantizar la transición del país al estado neto cero. “Sin embargo, actualmente estamos gastando alrededor del 0.01%… una centésima parte de ese precio estimado. Y esto también está muy por debajo de lo que el gobierno está gastando en cosas que realmente aumentarán nuestras emisiones, como los planes de expansión del aeropuerto y las decenas de miles de millones que ha prometido en nuevos esquemas de carreteras, que solo harán que sea más fácil conducir y quemar. más combustible fósil “.

Todos estos son temas que el Reino Unido debe resolver, con carácter de urgencia, en los próximos meses, aunque la apertura de la conferencia Cop26 en Glasgow será un evento aún más urgente. En la reunión, que comienza el 1 de noviembre, los delegados de más de 190 naciones se reunirán para llegar a un acuerdo que determinará qué tan caliente se pondrá la vida en la Tierra. En París, en 2015, las naciones prometieron recortes de emisiones que ahora deben actualizarse con urgencia o las temperaturas globales se dispararán a más de 2 ° C. De manera similar, deberán alcanzarse acuerdos sobre cómo eliminar gradualmente las centrales eléctricas de carbón lo más rápido posible, proteger los bosques que absorben dióxido de carbono y acordar ayuda para las naciones en desarrollo para ayudarlas a sobrevivir a los impactos del calentamiento global.

Saldrá bien y es muy probable que no sepamos si los negociadores tienen éxito hasta los últimos minutos de la conferencia de Glasgow. De esta manera conoceremos el destino del planeta en noviembre, exactamente 60 años después del estreno cinematográfico de El día en que la tierra se incendió. Entonces podremos tener una mejor idea de si “Earth Saved” o “Earth Doomed” era el titular de la primera página.