September 16, 2021

Aprendiendo a desconectar | Ciencia

Ubicado en un parque estatal, la boda fue una oportunidad perfecta para tomar un descanso de mi doctorado. y celebrar la unión de mis amigos cercanos. Pero mi mente estaba en otra parte. Momentos antes, mientras mi esposa y yo esperábamos que comenzara la ceremonia, saqué mi teléfono y revisé compulsivamente mi correo electrónico. Vi un mensaje urgente de uno de mis colaboradores, que describía los análisis que necesitaban que completara para volver a enviar un manuscrito. Me guardé el teléfono en el bolsillo, pero el daño ya estaba hecho: durante el resto del fin de semana mi mente volvió al modo de investigación, tratando ansiosamente de averiguar cómo iba a hacer el trabajo.

ILUSTRACIÓN: ROBERT NEUBECKER

“Empecé a rechazar mi hábito de alcanzar mi teléfono sin pensar”.

Durante toda la escuela de posgrado, establecer un equilibrio saludable entre el trabajo y la vida fue un desafío. Durante una rotación de laboratorio, escuché con incredulidad cuando el investigador principal (IP) me dijo que esperaba que los aprendices trabajaran 12 horas al día, 6 días a la semana. A nadie más parecía molestarle su exigente rutina de trabajo. Sus aprendices permanecían regularmente en el laboratorio hasta la medianoche, solo para regresar a primera hora a la mañana siguiente. Empecé a despertarme lo antes posible para entrar al laboratorio y demostrar mi dedicación. Pero después de una semana, supe que el grupo de investigación, con su enfoque sesgado del equilibrio entre el trabajo y la vida personal, no era para mí.

Para otra rotación, elegí un grupo que tenía un horario de trabajo más razonable. El investigador privado y otros miembros del laboratorio se fueron a casa a cenar, hicieron tiempo para la familia y se ejercitaron con regularidad. En lugar de acumular horas, se centraron en ser eficientes con el tiempo que dedicaban a la investigación. Por primera vez, no me sentí culpable por buscar una vida fuera del laboratorio. No mucho después, me inscribí para quedarme en ese laboratorio durante el resto de mi doctorado.

Con el apoyo de mi nuevo IP, logré mantenerme productivo mientras mantenía horas de trabajo razonables, saliendo regularmente del laboratorio a las 5 pm Sin embargo, a menudo me encontraba pensando en trabajar hasta bien entrada la noche. En lugar de relajarme y preparar la cena, rumiaba ansiosamente mis experimentos. Mientras miraba la televisión, me desplazaba por los artículos científicos publicados recientemente durante las pausas comerciales. Mis conversaciones con familiares y amigos siempre parecían gravitar hacia el estado de mi investigación. Una noche, mi esposa me preguntó si durante la cena podíamos hablar de algo, cualquier cosa, que no fuera mi trabajo.

Un punto de inflexión llegó durante mi segundo año, cuando ese único correo electrónico secuestró mi atención en la boda. Frustrado, me pregunté: “¿Realmente he logrado el equilibrio entre el trabajo y la vida si, independientemente de dónde esté, mi mente está en el laboratorio?” Me di cuenta de que la comprobación habitual de mi correo electrónico era la clave de mi problema. En un caso, abrí un correo electrónico que contenía comentarios de revisión por pares a las 10:30 pm e instantáneamente leí la lista detallada de críticas. No es de extrañar que tuve un sueño intermitente esa noche.

Así que me fijé un nuevo límite: solo me ocupo de las tareas relacionadas con el trabajo (abrir correos electrónicos, leer artículos de revistas) cuando pueda prestarles toda mi atención. Empecé a rechazar mi hábito de alcanzar mi teléfono sin pensarlo cada vez que tenía un momento libre. En cambio, me obligué a detenerme y preguntarme si era el momento adecuado. También comencé a apagar mi teléfono durante algunos eventos, como fiestas y reuniones familiares. Aunque me tomó tiempo desarrollar mejores hábitos, me complació descubrir que esta estrategia reducía el zumbido mental ansioso cuando intentaba relajarme.

También comencé a practicar la presencia mental durante las actividades fuera del laboratorio. Por ejemplo, me resultó útil salir a caminar por la noche y tratar de notar los pájaros y las flores a mi alrededor, una práctica que me sacó de mis pensamientos y me llevó a mi entorno. Al principio fue un desafío, pero a medida que mi caminata se convirtió en parte de mi ritmo diario, se hizo más fácil conectarme a tierra y aprovechar estos momentos para recargar energías.

Ahora que soy postdoctoral, todavía me sorprendo de vez en cuando pensando en experimentos cuando intento dormirme por la noche. Pero estoy progresando hacia estar mentalmente presente cuando me alejo de mi espacio de trabajo. Al llevar el equilibrio de la vida laboral a mi mundo interior, así como a mi horario, espero convertirme en un científico menos ansioso, un esposo más atento y un invitado de boda mucho más feliz.