September 24, 2021

La crisis climática hizo que las mortíferas inundaciones alemanas fueran “hasta nueve veces más probables” | Cambio climático

Las lluvias récord que causaron inundaciones mortales en Alemania y Bélgica en julio fueron hasta nueve veces más probables por la crisis climática, según la investigación.

El estudio también mostró que el calentamiento global causado por los humanos ha hecho que los aguaceros en la región sean hasta un 20% más intensos. El trabajo refuerza los hallazgos del informe histórico del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático de este mes de que hay evidencia “inequívoca” de que las emisiones de gases de efecto invernadero de las actividades humanas son la principal causa del empeoramiento del clima extremo.

En los últimos meses ha habido devastadoras inundaciones en Europa occidental y China, olas de calor extremas en el noroeste de América e incendios forestales en Rusia, Grecia, Turquía y Estados Unidos.

Los científicos del grupo World Weather Attribution dijeron que a medida que las temperaturas aumenten aún más, Europa occidental y central estarán expuestas a crecientes lluvias e inundaciones extremas. El grupo descubrió anteriormente que la reciente “cúpula de calor” en América del Norte habría sido casi imposible sin el cambio climático y que la ola de calor en Siberia en 2020 y los incendios forestales australianos de 2019-20 también fueron más probables por el calentamiento global.

“Los enormes costos humanos y económicos de estas inundaciones son un claro recordatorio de que los países de todo el mundo deben prepararse para eventos climáticos más extremos, y que necesitamos reducir urgentemente las emisiones de gases de efecto invernadero para evitar que tales riesgos se vayan aún más lejos, ”, Dijo el profesor Maarten van Aalst de la Universidad de Twente, Bélgica, que también es director del Centro Climático de la Cruz Roja y la Media Luna Roja. Las inundaciones en Alemania y Bélgica causaron la muerte de al menos 222 personas y causaron enormes daños.

El nuevo estudio, realizado por Van Aalst y otros 38 científicos, utilizó medidas meteorológicas, modelos informáticos de alta resolución y métodos de investigación revisados ​​por pares. Comparó la frecuencia de lluvias extremas como la que se produjo detrás de las inundaciones en Alemania, Bélgica y los Países Bajos en el clima caluroso de hoy con la frecuencia esperada en un mundo donde no ha habido un cambio climático causado por el hombre.

Descubrió que la crisis climática ha hecho que las precipitaciones extremas ocurran entre 1.2 y nueve veces más probabilidades de ocurrir y que tales aguaceros en la región ahora son entre un 3% y un 19% más intensos. El aire más caliente resultante del calentamiento global es capaz de contener un 7% más de vapor de agua por cada 1C de aumento. El rango en mayor probabilidad se debe a la variedad de modelos climáticos utilizados, pero los científicos confían en que el calentamiento global tuvo un impacto.

Los residentes limpian los escombros después de que las fuertes inundaciones del río Erft causaron una gran destrucción en la aldea de Bad Münstereifel, distrito de Euskirchen, Alemania, el 20 de julio. Fotógrafo: Sascha Steinbach / EPA

El estudio se centró en la región en torno a dos áreas que se vieron particularmente afectadas: los distritos alemanes por los ríos Ahr y Erft, donde cayeron 93 mm (3,66 pulgadas) de lluvia en un día, y la región belga del Mosa, donde cayeron 106 mm en dos días. . Los científicos no pudieron analizar los niveles de los ríos en parte porque algunas estaciones de medición hidrológica fueron destruidas por las inundaciones.

El volumen máximo de agua en el Ahr era equivalente a los tramos superiores del Rin, dijo Enno Nilson del Instituto Federal Alemán de Hidrología: “Teníamos un enorme río que se precipitaba hacia un pequeño valle”. Los investigadores estimaron la probabilidad de lluvias tan extremas en un lugar como 0,25% en cualquier año. “Es un evento raro, pero un evento raro para el que debemos estar cada vez más preparados”, dijo Van Aalst.

“Estas inundaciones nos han demostrado que incluso los países desarrollados no están a salvo de los severos impactos del clima extremo que hemos visto y que se sabe que empeoran con el cambio climático”, dijo Friederike Otto de la Universidad de Oxford. “Este es un desafío global urgente y debemos enfrentarlo. La ciencia es clara y lo ha sido durante años “.

La profesora Hayley Fowler de la Universidad de Newcastle dijo que, además de reducir las emisiones, se deben mejorar los sistemas de alerta de emergencia y la resistencia de la infraestructura para reducir las víctimas y los costos.

Otra investigación realizada en julio encontró que las inundaciones catastróficas en Europa podrían volverse mucho más frecuentes como resultado del calentamiento global. Usó modelos de computadora de alta resolución para estimar por primera vez que las tormentas de movimiento lento podrían volverse 14 veces más comunes sobre la tierra para fines de siglo en el peor de los casos. Cuanto más lento se mueve una tormenta, más lluvia arroja sobre un área pequeña y mayor es el riesgo de inundaciones graves.