September 24, 2021

Being You por el profesor Anil Seth review – la estimulante nueva ciencia de la conciencia | Libros de ciencia y naturaleza

Fo cada fumador que ha sido superado por una profunda percepción y arrastrado las palabras: “La realidad es una construcción, maaan”, aquí está la asombrosa afirmación. La realidad -o, al menos, nuestra percepción de ella- es una “alucinación controlada”, según el neurocientífico Anil Seth. Todo lo que vemos, oímos y percibimos a nuestro alrededor, todo nuestro hermoso mundo, es una gran mentira creada por nuestros cerebros engañosos, como una versión para siempre de El show de Truman, para aplacarnos y hacer que vivamos nuestras vidas.

Nuestras mentes inventan para nosotros un universo de colores, sonidos, formas y sentimientos a través de los cuales interactuamos con nuestro mundo y nos relacionamos entre nosotros, argumenta Seth. Incluso nos inventamos a nosotros mismos. Nuestra realidad, entonces, es una ilusión, y comprender esto implica abordar el espinoso tema de la conciencia: lo que significa, bueno, ser.

La conciencia ha sido durante mucho tiempo el dominio exclusivo de filósofos y sacerdotes, poetas y artistas; ahora los neurocientíficos están investigando la cualidad misteriosa y tratando de responder a la difícil pregunta de cómo surge la conciencia en primer lugar. Si todo esto suena un poco difícil, en realidad no está en las manos magistrales de Seth, quien hábilmente teje lo filosófico, lo biológico y lo personal con una claridad lúcida y coherencia que es emocionante de leer.

La conciencia, que Seth define como “cualquier tipo de experiencia subjetiva”, es fundamental para nuestro ser e identidad como criaturas sintientes animadas. Qué significa para ti ser tú, en lugar de ser un piedra o un murciélago? ¿Y cómo surge este sentimiento de ser tú del blando conglomerado de células que guardamos en nuestros cráneos? La ciencia se ha alejado de este tipo de preguntas intrínsecamente experienciales, en parte porque no es obvio cómo las herramientas de la ciencia podrían explorarlas. A los científicos les gusta perseguir verdades y realidades “objetivas”, no sondear los reinos de la subjetividad en perspectiva para buscar la verdad de la nostalgia, la alegría o el azul perfecto de un lienzo de Yves Klein. Además, es difícil. Seth podría usar otras palabras, pero esencialmente, está explorando la ciencia de las personas. almas – una tarea abrumadora.

Pinturas azules de Yves Klein en la Tate Liverpool.
Pinturas azules de Yves Klein colgadas en la Tate Liverpool. A los científicos les gusta perseguir verdades y realidades objetivas, en lugar de, digamos, sondear los reinos de la subjetividad en perspectiva para buscar la verdad del azul perfecto de un lienzo de Klein. Fotografía: Paul Ellis / AFP / Getty Images

Todo esto, por supuesto, hace de la conciencia una de las fronteras científicas más apasionantes, y nadie está mejor situado para guiarnos allí. Seth ha estado investigando las bases cognitivas de la conciencia durante más de dos décadas y es un líder establecido en el campo. Ha sido pionero en nuevas formas de analizar lo inescrutable y medir lo incalculable en su búsqueda por deducir los componentes de nuestros sentimientos hasta su base atómica. Este libro tan esperado expone su teoría radical de nuestra realidad inventada con una escritura accesible y convincente.

Damos por sentado la idea de que viajamos por la vida, habitando un mundo que está realmente ahí fuera, como protagonista de nuestra propia película biográfica. Pero esta alucinación la generan nuestras mentes, explica Seth. El cerebro es una “máquina de predicción” que genera constantemente las causas más acertadas de sus entradas sensoriales. La mente genera nuestra “realidad” basada en las predicciones que hace a partir de información visual, auditiva y sensorial, y luego la verifica y modula constantemente a través de actualizaciones de información sensorial. “La percepción se produce a través de un proceso continuo de minimización de errores de predicción”, escribe.

Estas expectativas perceptivas dan forma a nuestra experiencia consciente. Cuando estamos de acuerdo entre nosotros sobre nuestras alucinaciones, lo llamamos “realidad”; cuando no lo hacemos, se nos describe como “delirantes”.

A veces, estos desacuerdos pueden ayudarnos a echar un vistazo más allá de lo que William Blake llamó las “puertas de la percepción”. Uno de estos eventos desconcertantes que puede haber experimentado fue #TheDress: una foto sobreexpuesta publicada en las redes sociales en 2015, en la que un vestido a rayas se veía azul y negro para algunas personas, y blanco y dorado para otras. La versión que veía la gente dependía de si su cerebro había tenido en cuenta un ajuste de la iluminación ambiental al generar su realidad. Las personas que pasaban más tiempo en interiores tenían más probabilidades de ver el vestido azul y negro, porque su máquina de predicción estaba preparada para tener en cuenta la iluminación amarillenta al preparar la alucinación. Aquellos que pasan más tiempo al aire libre tienen el cerebro preparado para adaptarse al espectro más azul de la luz solar.

El fenómeno de la vestimenta, argumenta Seth, es “una evidencia convincente de que nuestras experiencias perceptivas del mundo son construcciones internas, moldeadas por las idiosincrasias de nuestra biología e historia personal”. Sin embargo, en la realidad objetiva, no alucinada, el vestido no tiene propiedades físicas de azul, negrura, blancura u oro. El color no es una propiedad física de las cosas en la forma en que lo es la masa. Más bien, los objetos tienen formas particulares en las que reflejan la luz que nuestro cerebro incluye en su compleja producción en tecnicolor de la “realidad”.

“Percibimos el mundo no como es, sino como es útil para nosotros”, escribe Seth. En otras palabras, evolucionamos esta realidad generada porque operar a través de nuestro mundo alucinado mejora nuestra supervivencia, ayudándonos a evitar el peligro y reconocer la comida, por ejemplo.

Esta sigue siendo una ciencia emergente y Seth es generoso con sus compañeros navegantes, incluidos aquellos con teorías en competencia, mientras nos guía de manera suave y persuasiva a través de las ilusiones ópticas, los trucos de magia y los experimentos fascinantes que construyen su caso.

Su investigación muestra que somos mucho más propensos a percibir las cosas que esperamos. En un estudio en el que a las personas se les mostraron breves destellos de diferentes imágenes en sus ojos izquierdo y derecho, escuchar una señal para una imagen significaba que era mucho más probable que “vieran” esa imagen pero que no fueran conscientes de la imagen competitiva que se mostraba al otro ojo. . A veces, nuestro mundo alucinado no está sincronizado con el de los demás: perdemos el control de la realidad. “Lo que llamamos una ‘alucinación’ es lo que sucede cuando los antecedentes perceptivos son inusualmente fuertes, abrumando los datos sensoriales de modo que el control del cerebro sobre sus causas en el mundo comienza a deslizarse”.

Seth ha experimentado cambiando su propia realidad: describe el uso de cascos de realidad virtual y la ingesta de LSD. Para mi sorpresa, aprendo que los alucinógenos realmente te llevan a un nivel más alto de conciencia; tu cantidad de conciencia ahora se puede medir independientemente de la vigilia. Esto ha tenido consecuencias que han cambiado la vida, explica Seth, permitiendo que los pacientes “encerrados” sean reconocidos como conscientes, a pesar de su estado aparentemente inerte.

Entonces, ¿cuál es la zona cero de la conciencia en un ser vivo, o de hecho, en uno artificial? En su forma más fundamental, es una conciencia de uno mismo, saber dónde termina y dónde comienza el resto de la materia del mundo, y Seth explora una diversidad de autopercepción, desde loros hasta pulpos, cuyas ventosas se adhieren a casi todo menos a su propia piel, porque pueden probarse a sí mismos. Cuestiona el autoconocimiento de adentro hacia afuera, desmantelando la idea de que nuestras emociones producen expresiones corporales, como las lágrimas. En cambio, sostiene Seth, nuestras emociones son una respuesta a la percepción de la mente de nuestras reacciones corporales: estamos tristes porque percibimos que estamos llorando. Del mismo modo, tenemos miedo porque percibimos que nuestro corazón late más rápido, un mecanismo de supervivencia que nos prepara para responder a una amenaza detectada por la corteza visual, por ejemplo. Nuestros sentimientos, incluso gran parte de nuestra experiencia del libre albedrío, también son alucinaciones emitidas por la mente para controlarnos a nosotros mismos.

El yo, entonces, es otra percepción, una alucinación controlada construida a partir de un conjunto de mejores conjeturas perceptivas, creencias y recuerdos previos. Seth escribe conmovedoramente sobre los episodios de delirios y delirios inducidos por el hospital de su madre, y cuenta la historia de un talentoso musicólogo que sufrió una catastrófica pérdida de memoria. La pérdida de la memoria, explica Seth, interrumpió la continuidad de su autopercepción, su “yo narrativo”, erosionando su identidad personal.

Percibimos que nos controlamos a nosotros mismos, es el argumento a menudo contradictorio pero convincente de Seth en este libro meticulosamente investigado. Sin embargo, somos igualmente importantes la percepción de los demás. Seth menciona brevemente que modulamos nuestro comportamiento en respuesta a nuestras percepciones de lo que otros pueden estar pensando sobre nosotros, pero el contexto social de nuestro “yo” es mucho más importante que eso. Somos en gran medida la invención de las mentes de otros.

Ser tú, después de todo, no se trata solo de la sensibilidad que experimentas, sino también de la youness de ti. Para cuando mi amado abuelo murió de un derrame cerebral en 2012, ya había llorado por él durante dos años. La demencia se había apoderado de un hombre inteligente, divertido y gentil y nos había dejado con un extraño, que arremetía o hablaba de manera inapropiada y cruel. Claramente era alguien, estaba completamente consciente, pero no estaba él mismo. Somos nosotros los que, privados de su consejo y conversación, sabíamos a quién habíamos perdido y, con ello, algo de nosotros mismos.

Dicho eso Siendo tú es un libro estimulante: un logro fenomenal de gran alcance que sin duda se convertirá en un texto fundamental.

Gaia Vince es la autora de Transcendence: How Humans Evolved Through Fire, Language, Beauty and Time (Allen Lane)