September 25, 2021

Empresas de oxígeno acusadas de intimidar a los hospitales mexicanos durante la pandemia | Desarrollo global

En marzo de 2020, Benjamín Espinoza Zavala vio un piso entero de su pequeño hospital en Guanajuato, en el centro de México, convertido en salas de Covid-19. La necesidad de oxígeno del hospital se disparó.

Las entregas de CryoInfra, parte del grupo Grupo Infra, ocasionalmente disminuían a una vez cada dos días, y tenía que comprar más para cubrir las brechas repentinas en el suministro. Los precios subieron.

En enero, el hospital construyó una planta generadora de oxígeno en el lugar, también conocida como plantas de adsorción por cambio de presión (PSA), a un costo de 3.5 millones de pesos (£ 125,000). Podría abastecer a todo el hospital y ya se ha amortizado con los ahorros. El equipo de PSA proporciona un 93% de oxígeno puro del aire, a diferencia del 99,5% de pureza de los proveedores de oxígeno líquido.

La Organización Mundial de la Salud, Unicef ​​y el Banco Mundial han estado ayudando a hospitales en países de ingresos bajos y medianos a construir tales plantas de oxígeno en el lugar.

Grupo Infra notó que los pedidos habían caído. “Los altos ejecutivos, directores, administradores, médicos [from Grupo] vino al hospital a ver la planta ”, dijo Espinoza, gerente general del Centro de Especialidades Médicas Celaya SA de CV en Guanajuato. “Los administradores que nos visitaron fueron muy amables y educados. Estábamos en buenos términos “.

Luego, en junio, los abogados de Grupo Infra le dijeron al hospital de Espinoza que había incumplido su contrato al instalar la planta y se enfrentaba a una fuerte sanción. “Si dejamos de comprarles, enfrentamos una multa de 1.300.000 pesos [£47,000]. ”

Espinoza se opuso, argumentando que el hospital nunca había dejado de comprar el oxígeno de la empresa, solo redujo su pedido. “El contrato no dice nada sobre la cantidad que estamos obligados a comprar”, dijo. Más tarde, Grupo Infra le escribió, aumentando la sanción a más de 10.000.000 de pesos (casi 400.000 libras esterlinas). Lleva negociando con la empresa desde junio, pero no se ha llegado a ningún acuerdo.

Un camión cisterna de oxígeno en una fábrica del Grupo en San Miguel Xoxtla, Puebla. La empresa envió amenazas y advertencias a los hospitales que fabrican sus propios suministros de oxígeno. Fotografía: Pedro Pardo / AFP / Getty Images

Grupo Infra y otro proveedor de oxígeno, Praxair México, que juntos controlan el 70% del mercado de oxígeno médico de México, han sido acusados ​​de difundir el miedo, las dudas y la desinformación, disuadir a los hospitales de cambiar a plantas de PSA más baratas y convenientes y amenazar con emprender acciones legales si lo hicieran. , según una investigación.

La Oficina de Periodismo de Investigación afirma que las empresas enviaron cartas a hospitales mexicanos que contenían afirmaciones engañosas sobre la seguridad de las plantas.

Grupo Infra dijo que sus acciones se basaron en requisitos regulatorios mexicanos y documentos de la industria sobre el uso de PSA, la calidad del oxígeno y los requisitos de transporte. La compañía dijo que no tenía conocimiento de acciones legales emprendidas contra ningún hospital por instalar equipos de PSA.

Praxair y su propietario alemán Linde, que tuvo ventas de $ 27 mil millones en 2020, no respondieron a las solicitudes de comentarios.

México tiene el cuarto número de muertes por Covid más alto del mundo: 253.000 hasta la fecha. Los investigadores creen que la cifra real podría ser casi tres veces mayor, ya que los números de pruebas son bajos.

La demanda de oxígeno se ha disparado. En diciembre de 2020, los casos en la Ciudad de México abrumaron a los hospitales y se desplegó la guardia nacional para proteger los camiones de suministro de oxígeno.

Dr Marta Hernández Vázquez*, director of a hospital in Michoacán, instaló una planta de PSA en octubre de 2020. Su centro trataba a muchos pacientes con problemas respiratorios y necesitaba hasta 40 cilindros al mes, con un costo de 30,000 pesos (£ 1,000). Dijo que estaba cansada de depender de Grupo Infra y quería un suministro conveniente y más asequible. La planta de PSA significó que el hospital necesitaba menos cilindros al mes de Grupo Infra.

Una planta medicinal de oxígeno.
Una planta medicinal de oxígeno. Grupo Infra advirtió a los hospitales que su producción in situ estaba en contra de las regulaciones y ponía en riesgo la vida de los pacientes. Fotografía: Jorge Abrego / EFE / Alamy

El 6 de octubre, Hernández recibió una carta del abogado de Grupo Infra advirtiendo que le quitaría los cilindros si el hospital los usaba al mismo tiempo que el oxígeno producido en el lugar. También afirmó que tales plantas “ponen en riesgo la vida humana” y que las plantas de PSA no cumplían con las regulaciones, producían oxígeno de menor calidad que Grupo Infra y podían causar incendios y explosiones.

Hernández envió la carta a Ignacio Andrade, ingeniero biomédico de HC Promedical, quien importó la planta de Estados Unidos. “La primera vez que lo leí, dije: ‘No quiero vender estos [plants] más, porque si dicen la verdad, vamos a matar a algunas personas ”, dijo Andrade. Pero el fabricante estadounidense, AirSep, le aseguró a Andrade que los argumentos de la carta no reflejaban la verdad.

Jim Stunkel, vicepresidente de Assist International, una ONG que construye plantas de oxígeno en todo el mundo, dijo: “Puedo decir fácilmente que parece obvio que los puntos de la carta están destinados a bloquear la implementación de plantas de PSA”.

El Dr. Paul Sonenthal, de otra ONG médica, Partners in Health, agregó: “Lo que pondrá en riesgo la vida humana es si un proveedor de gas comprimido ‘se llevara repentinamente su equipo’ de un hospital en medio de una pandemia”.

Praxair México hizo afirmaciones similares en una carta a al menos un hospital. Dijo que usar una planta de oxígeno en el lugar violaba la ley y el contrato del hospital con la empresa. Si continuaba, Praxair dejaría de suministrar su oxígeno. La carta decía que el oxígeno de las plantas de PSA podría agravar las condiciones respiratorias y causar una “muerte potencial”.

Grupo Infra dijo a la oficina que no recomendaba el uso de equipos de PSA en hospitales que cuentan con equipos de anestesia, ventilación de alto flujo y cámaras hiperbáricas. “En nuestra opinión, los equipos de PSA son adecuados para hospitales ubicados en áreas de difícil acceso donde el suministro de oxígeno criogénico es complejo. Estos hospitales suelen estar enfocados a la atención primaria y no cuentan con equipos de cuidados intensivos que, por la configuración del fabricante del equipo médico, podrían requerir oxígeno con un 99,5% de pureza.

“Es importante mencionar que, de acuerdo con la normativa vigente… los requisitos mínimos de calidad que deben cumplir los productos nacionales e internacionales son los siguientes: ‘Oxígeno 93% grado (Farmacopea FEUM) se utiliza exclusivamente para terapias respiratorias. No permitir el uso en procesos y equipos de anestesia, ventilación de alto flujo a pacientes y cámaras hiperbáricas ”.

Hernández ha seguido utilizando la planta generadora. Dijo que creía que el contenido de la carta era infundado y tenía como objetivo “presionarme o asustarme”. “Estamos muy felices con los resultados [of the plant],” ella dijo. “Es un consuelo que generemos oxígeno aquí”.

Andrade cree que algunos de al menos otros cinco clientes del hospital que recibieron la misma carta se han retirado de la instalación de plantas de PSA.

Leith Greenslade, coordinadora de Every Breath Counts Coalition, dijo: “Recibir una carta larga llena de jerga legal, afirmaciones médicas serias y términos de ingeniería e infraestructura altamente técnicos tiene la intención de engañar al lector para que se someta”.

La gente hace cola para comprar oxígeno en Tehuantepec, estado de Oaxaca.
La gente hace cola para comprar oxígeno en Tehuantepec, estado de Oaxaca. La escasez ha provocado un aumento vertiginoso de los precios y los que cuidan de familiares enfermos luchan por pagar el gas que les salva vidas. Photograph: Luis Villalobos/EPA

La coalición está escribiendo a hospitales y funcionarios del gobierno en México para aclarar que las plantas generadoras y el oxígeno que producen son seguras.

México necesita más de 100,000 cilindros al día, solo para pacientes con Covid-19, a medida que aumentan los casos.

“Esta situación con Grupo Infra me preocupó más que la droga que se nos acabó porque la multa era muy grande”, dijo Espinoza. No se arrepiente de haber instalado la planta de oxígeno. “La pandemia vino y cambió el juego de pelota para todos en lo que respecta a los costos”.

* Nombre cambiado

Información adicional de Rosa Furneaux