October 19, 2021

Los insectos están desapareciendo de nuestro planeta a un ritmo alarmante. Pero hay formas de ayudarlos | Dave Goulson

ILos insectos han existido durante más de 400 millones de años, sus antepasados ​​se arrastraron desde los océanos para colonizar la tierra mucho antes de que aparecieran los dinosaurios. Han tenido un enorme éxito, evolucionando hacia una asombrosa diversidad de más de 1 millón de especies conocidas, y quizás otras 4 millones aún no han sido descritas por la ciencia. Solo hay más de 300.000 tipos diferentes de escarabajos. He estado obsesionado con los insectos durante toda mi vida; son asombrosos, a menudo hermosos y llevan vidas fascinantes y peculiares.

Es más, el mundo no funcionaría sin estas diminutas criaturas: polinizan nuestras plantas; control de plagas; reciclar todo tipo de material orgánico, desde estiércol hasta cadáveres, troncos y hojas de árboles; mantener el suelo sano; semillas dispersas y mucho más. Son una fuente vital de alimento para muchas criaturas más grandes como pájaros, murciélagos, lagartos, anfibios y peces.

Por tanto, debería ser motivo de profunda preocupación para todos nosotros que los insectos parezcan estar desapareciendo de la tierra a un ritmo alarmante. En Alemania, los insectos voladores se han reducido en un 76% en solo 26 años. En el Reino Unido, nuestras poblaciones de mariposas más comunes han disminuido en un 46% desde 1976, y las más raras en un 77%, a pesar de los grandes esfuerzos de los conservacionistas para protegerlas. Trece especies de abejas en el Reino Unido se han extinguido y probablemente seguirán más. En los Estados Unidos, la célebre mariposa monarca, famosa por su migración anual entre México y Canadá, ha disminuido en más del 80% desde la década de 1980. La población de monarcas al oeste de las Montañas Rocosas se ha reducido en un 99,9% en las últimas dos décadas y parece encaminarse a la extinción en uno o dos años.

Recuerdo vívidamente a mis padres, cuando yo era un niño, teniendo que detener el automóvil en los largos viajes de verano para limpiar el parabrisas, que rápidamente se cubrió de costras de cadáveres de insectos salpicados mientras conducíamos. Hoy, nuestros parabrisas están inquietantemente limpios. Los datos son irregulares, ya que muchos insectos no son monitoreados cuidadosamente, pero los datos que tenemos casi todos apuntan a un colapso rápido y continuo de las poblaciones de insectos en todo el mundo. Esta desaparición masiva ha ocurrido durante nuestra vida, bajo nuestra vigilancia.

Las causas de la disminución de insectos son muchas: pérdida de hábitat debido a la agricultura intensiva, la vivienda y otros desarrollos; la ventisca cada vez mayor de pesticidas utilizados por agricultores y jardineros; la crisis climática; contaminacion de luz; los efectos de las especies invasoras y más. Nuestro mundo ordenado y plagado de pesticidas es hostil a la mayoría de los insectos, a excepción de las especies más resistentes y adaptables, como las cucarachas, los mosquitos y las moscas domésticas.

Una mariposa monarca migrante se alimenta del néctar de un arbusto de mariposas en un patio trasero en Racine, Wisconsin, la semana pasada. Fotografía: Mark Hertzberg / ZUMA Press Wire / REX / Shutterstock

Todo esto puede parecer terriblemente deprimente, pero no se desespere. Nos sentimos impotentes frente a muchos problemas ambientales globales, pero todos podemos involucrarnos en detener y revertir la disminución de insectos. La mayoría de los insectos aún no se han extinguido y podrían recuperarse rápidamente si les diéramos algo de espacio, un lugar para vivir y alimentarse en paz. Si tiene la suerte de tener un jardín, puede seguir algunos pasos sencillos para invitar a los insectos; en América del Norte, la Sociedad Xerces puede brindar asesoramiento. Es asombroso la cantidad de vida que puede soportar un pequeño jardín. La bióloga y jardinera de vida silvestre Jenny Owen pasó 35 años catalogando obsesivamente todas las plantas y animales que podía encontrar en su modesto jardín de un octavo de acre en la ciudad de Leicester, un área del Reino Unido que no es famosa por su rica vida silvestre. Ella registró no menos de 2.673 especies diferentes, 1.997 de las cuales eran diferentes tipos de insectos.

Gran Bretaña tiene alrededor de 22 millones de jardines privados, y Estados Unidos se estima en 43 millones. Solo piense cuánta vida podrían sustentar colectivamente si todos fueran amigables con la vida silvestre. Cultive una sola planta de mejorana, tal vez en una maceta en su balcón o azotea, y cuando florezca, le garantizo que las abejas, las mariposas y las moscas flotantes la olfatearán. Puede sentirse satisfecho de haber hecho algo para ayudar. ¡Ahora haz algo más!

Si no tiene jardín, podría considerar unirse a campañas nacionales y locales para llenar nuestros espacios verdes urbanos con flores silvestres, o para que su ciudad o aldea sea declarada libre de pesticidas. Imagínese cada jardín, parque, cementerio, rotonda y borde de la carretera lleno de franjas de flores silvestres; podríamos crear una red nacional de hábitats ricos en vida silvestre.

Por supuesto, no podemos olvidar el problema más importante de cómo cultivamos alimentos. En mi opinión, el cambio hacia una agricultura cada vez más intensiva es insostenible; ha causado un daño terrible a nuestra vida silvestre y suelos, contamina arroyos y ríos y es una fuente importante de emisiones de gases de efecto invernadero. Los agricultores británicos aplican 17.000 toneladas de pesticidas al paisaje cada año. La cifra para los EE. UU. Es la asombrosa cifra de 450.000 toneladas. El gobierno federal anunció recientemente que 2.6 millones de acres de pastizales de Montana se rociarán con insecticidas a través de fumigadores para controlar los saltamontes nativos. El daño colateral causado a otros insectos como la mariposa monarca es incalculable; incontables billones morirán. No es de extrañar que los insectos estén en declive.

Es difícil para la mayoría de nosotros hacer mucho con respecto a estas prácticas agrícolas, pero podemos reducir nuestro propio impacto y apoyar prácticas agrícolas más sostenibles comprando y comiendo productos orgánicos locales, de temporada, comprando frutas y verduras sueltas y reduciendo nuestro consumo de carne. Mejor aún, podemos cultivar algo de nuestra propia comida en un jardín o parcela.

Los ames o los detestes, todos necesitamos insectos. Tres cuartas partes de los cultivos que cultivamos necesitan polinizadores. Tenemos que aprender a vivir en armonía con la naturaleza, viéndonos a nosotros mismos como parte de ella, no tratando de gobernarla y controlarla con mano de hierro. Nuestra supervivencia depende de ello, al igual que la del glorioso desfile de la vida con el que compartimos nuestro planeta.