October 18, 2021

Obituario de Quentin Bone | Zoología

Mi amigo Quentin Bone, que murió a los 89 años, fue un destacado zoólogo marino cuyas publicaciones sobre cómo nadan los peces lo convirtieron en un líder en este campo cuando aún tenía 30 años.

Su artículo de 1966 que compara y contrasta detalles de la estructura fina, la inervación y el rendimiento de los dos tipos de músculos muy diferentes que impulsan a un pez a través del agua, se convirtió en un clásico de las citas. Su autoría conjunta Biology of Fishes (1982) se encuentra ahora en su tercera edición.

Nacido en Hampstead, al norte de Londres, Quentin era el hijo mayor de la muralista Mary Adshead y del pintor Stephen Bone, crítico de arte del Manchester Guardian en la década de 1950 y nieto del artista Sir Muirhead Bone. Quentin bien podría haberse convertido él mismo en artista, pero cuando era un escolar, salía a pasear por el campo con su padre, quien “rara vez era incapaz de nombrar las flores o insectos que encontrábamos”, y esto lo llevó a adoptar una carrera en biología.

De la escuela de Warwick, pasó a St John’s College, Oxford, donde se graduó en 1954 con una primicia en zoología y anatomía comparada. Comenzó su trabajo de investigación con un año como ocupante de la “mesa” de Oxford en la Estación Zoológica de Nápoles, hogar de ejemplares vivos del anfioxo, una criatura primitiva parecida a un pez, y sus larvas. Al regresar a Nápoles como becario del Magdalen College, produjo artículos publicados claros y concisos que se presentaron para un doctorado en 1960.

Grabados de calamar de Quentin Bone

El primer trabajo de Quentin, desde la edad de 27 años, como científico del gobierno en el laboratorio de la Asociación de Biología Marina en Plymouth Hoe, Devon, fue efectivamente también su último. Le dio más libertad que la mayoría de los puestos de investigación, le presentó a los mejores científicos visitantes y le permitió viajar al extranjero con frecuencia. Tras jubilarse obligatoriamente a la edad de 60 años, se convirtió en investigador emérito. Más de un tercio de sus publicaciones datan de ese período.

Ante todo, un naturalista, Quentin mostró una curiosidad inquieta, combinada con una alegría irreprimible que solía esconder detrás, disciplinada por la necesidad de dar un sentido evolutivo a lo que observaba.

Ilustraciones científicas de Quentin Bone
Ilustraciones científicas de Quentin Bone

En 1974 se unió a su amigo y contemporáneo George Mackie en los laboratorios marinos Friday Harbor en Washington, donde Mackie había sido pionero en el trabajo sobre la natación de las medusas. Los años siguientes los vieron a los dos en Villefranche-sur-Mer, en el sur de Francia, investigando el comportamiento de los tunicados gelatinosos. Las grabaciones obtenidas de estos pequeños animales marinos, primeros vástagos de nuestra propia línea de evolución, proporcionaron respuestas a preguntas tan fundamentales como cómo nadan como una sola la cadena de individuos que componen una colonia de salpas translúcidas.

En 1984, Quentin fue nombrado miembro de la Royal Society. Fue galardonado con la medalla zoológica de la Linnean Society en 1999 y la medalla Frink de la Zoological Society en 2003.

En 1958 se casó con Susan Smith; se habían conocido en la boda del arquitecto modernista Oliver Hill. Artista consumada, murió a principios de este año. Les sobreviven sus cuatro hijos, Matthew, Oliver, Alexander y Daniel, y 11 nietos y un bisnieto.