January 18, 2022

Algunas máscaras te protegen de Covid mejor que otras. Lo sé – Soy el Nerd de la Máscara | Aaron Collins

AComo ingeniero mecánico con experiencia en ciencia de aerosoles, a menudo me preguntaba por qué, meses después de la pandemia, todavía usábamos máscaras de tela. La gente utilizó coberturas similares durante la pandemia de gripe española en 1919, hace más de 100 años. Sabía que existía una mejor tecnología de máscaras y que la gente necesitaba saberlo.

Así que me embarqué en una misión de un año para probar, documentar y revisar las mejores máscaras que pude encontrar. Esto eventualmente implicó la construcción de un mini laboratorio de aerosoles en mi baño, con instrumentos científicos capaces de medir partículas 1/50 000 del ancho de un cabello humano. Tengo una base de datos pública para mis resultados. Y un canal de Youtube. Con el tiempo comencé a ser conocido como el Mask Nerd.

Uno de los videos de Youtube de Aaron Collins

Con la variante Omicron extendiéndose por todo el mundo, la pregunta más común que recibo sigue siendo la más básica: ¿qué tipo de máscara debo usar?

Si es posible, no un paño o quirúrgico. Estas máscaras son moderadamente efectivas para capturar partículas que salen de su propia boca, lo que nosotros los nerds de ingeniería llamamos “control de fuente”. Pero ofrecen poca protección contra las partículas entrantes. A esta parte la llamamos, qué tan bien protege la máscara al usuario, protección respiratoria.

Una máscara de tela típica, aunque es mejor que nada, solo proporciona alrededor de un 30-60% de protección al usuario. Las mascarillas quirúrgicas, aunque son mejores en un 40-80%, carecen de un ajuste ceñido al rostro, lo que provoca grandes pérdidas alrededor de la mascarilla.

Existen máscaras mucho, mucho mejores. A veces se les llama máscaras de alta filtración, o por el nombre técnico de un respirador con máscara filtrante. Estas máscaras de alto rendimiento brindan una protección significativa al usuario a niveles que son entre cinco y diez veces superiores a los de una máscara de tela, al mismo tiempo que brindan una protección significativa a los demás.

De hecho, el simple hecho de usar una máscara de alta filtración puede ahorrarle mucho tiempo si se expone a personas infecciosas. Los análisis y estudios sugieren que con máscaras quirúrgicas o de tela, el riesgo de infección puede aumentar a los pocos minutos de estar cerca de otras personas sin máscara o con máscaras de bajo rendimiento. Sin embargo, con el uso de máscaras de alta filtración bien ajustadas, este mismo nivel de exposición ahora tardaría horas en volverse peligroso. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que estar cerca de una persona contagiosa siempre conlleva algún riesgo.

Más allá del aumento real de protección contra la posible exposición, estas máscaras brindan una mejora psicológica en la vida cotidiana, ya que ya no necesita preocuparse por el hecho de que quienes lo rodean pueden preferir usar sus máscaras de tela debajo de la barbilla.

Se podría suponer, basándose en el nombre técnico, “respirador”, que se trataría de un casco al estilo de Darth Vader: incómodo y difícil de respirar. Sin embargo, es todo lo contrario. Estas máscaras cuentan con un material de alta tecnología llamado polipropileno soplado en fusión cargado electrostáticamente (bastante bocado). Cuenta con fibras de tamaño micrométrico muy espaciadas, aproximadamente 1/50 del diámetro de un cabello humano, a las que se les aplica una carga electrostática para atrapar partículas aún más pequeñas. Este material puede filtrar partículas de unos pocos nanómetros de tamaño.

Sin embargo, lo más sorprendente es que, si bien brindan casi un 99% de protección contra los aerosoles respiratorios típicos de Covid, estos materiales también brindan una transpirabilidad que supera la de una máscara de tela de tres capas típica.

Al elegir una máscara, debe tener en cuenta tres criterios: filtración, comodidad y ajuste. Los respiradores brindan no solo la filtración, sino también la comodidad de materiales altamente transpirables y un sellado hermético a la cara por el diseño de la máscara.

Esto es lo que hace que los respiradores sean una opción tan fácil: no necesita preocuparse por nada más que encontrar uno que se adapte a su rostro. Esto asegura que todo el aire fluya a través de la mascarilla, no alrededor de ella.

En la UE y el Reino Unido, el estándar FFP2 es mi recomendación para el público en general. Presenta variedades de orejeras y diadema, viene en una variedad de colores y, por lo general, cuesta menos de una libra. La supervisión del regulador por parte de varios organismos gubernamentales de la UE y el Reino Unido ayuda a garantizar un producto de calidad.

Una máscara 3M N95. Fotografía: Canadian Press / REX / Shutterstock

En los EE. UU., El NIOSH N95 común es una gran opción, pero se limita solo a las cintas para la cabeza. Las máscaras de orejeras están disponibles a través de otros estándares internacionales de respiradores, como el KF94 (en Corea del Sur) o el KN95 (China). Sin embargo, debe tenerse en cuenta que el KN95 es un estándar de prueba autoinformado y carece de una estricta regulación gubernamental por parte de China, lo que resulta en muchas máscaras falsas de bajo rendimiento y, a menudo, rotundas. El KF94 se ve menos afectado por esto, ya que está regulado por el equivalente coreano de la FDA.

En mi año de probar casi 100 máscaras diferentes, descubrí una y otra vez que hay máscaras de alto rendimiento que superan a las máscaras de tela, sin dejar de presentar muchas cosas que a la gente le gustan de sus máscaras de tela.

Fabricantes de máscaras como Masklab y Posh han creado máscaras de diseño altamente decorativo, con colores brillantes y patrones intrincados. Muchas máscaras KF94 cuentan con ajustadores de bucle de oreja incorporados, lo que los hace un ajuste cómodo pero ceñido. Otros fabricantes de máscaras como 3M, con la 9152 (9105 en los EE. UU.), Una máscara que ayuda al usuario a respirar como si no tuviera ninguna en la cara, al mismo tiempo que proporciona un rango completo de movimiento para la mandíbula, es una excelente opción para cantantes y coros.

Con abundantes suministros de estas máscaras disponibles y una variante más transmisible en nuestra puerta, nunca ha habido un mejor momento para mejorar su juego de máscaras. Animo a la gente a salir y probar algunas variedades diferentes, encontrar lo que les gusta y lo que se adapta a su rostro.

Además de ayudar a las personas a elegir la mejor máscara para ellos mismos, también animaría a los gobiernos a aumentar la producción nacional de máscaras, lo que no solo crearía puestos de trabajo, sino que también permitiría la supervisión regulatoria y el suministro de máscaras seguras y efectivas para sus ciudadanos. Y deben proporcionarse buenas máscaras de forma gratuita a muchos que quizás no puedan pagarlas.

No todas las máscaras son iguales, por lo que es hora de asegurarse de que todos conozcan las máscaras de alta filtración. Estas máscaras simples, económicas y súper efectivas pueden marcar una diferencia significativa en nuestra lucha contra Covid. Si usa una máscara, también puede aprovecharla vistiendo la mejor.