December 8, 2021

El carbono azul no puede esperar | Ciencia

FOTO: FRANCOIS MORI / AP / SHUTTERSTOCK

Cuando las Naciones Unidas publicaron su Evaluación mundial de los océanos en 2015, estaba claro que los océanos estaban gravemente degradados, y se proyectaba un aumento de los factores de estrés en estos entornos. La Evaluación 2021, publicada en abril, muestra que han disminuido aún más, acercándonos cada vez más a perder la estructura, función y beneficios de los sistemas marinos de la Tierra. Una forma de avanzar podría ser centrarse en los ecosistemas de “carbono azul” y los incentivos que ofrecen a través de créditos de carbono vinculados a la disminución de las emisiones de carbono.

Los ecosistemas de carbono azul incluyen praderas de pastos marinos, marismas y manglares, todos los cuales se encuentran entre los absorbedores y almacenadores de carbono a largo plazo más eficientes de la Tierra. Esta capacidad de almacenamiento de carbono también los convierte en fuentes de CO2 emisiones cuando se degradan o destruyen.

Como afirma el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente en su informe de abril de 2021 Hacer las paces con la naturaleza, “La restauración de ecosistemas puede mitigar simultáneamente el cambio climático, ralentizar y revertir el declive de la biodiversidad y aumentar los beneficios que las personas obtienen de la naturaleza”. La restauración de los ecosistemas de carbono azul podría eliminar aproximadamente el 0,5% de las emisiones globales actuales, con beneficios colaterales para los ecosistemas y los medios de vida locales. Estos incluyen una mejor calidad del agua; aumento de la biodiversidad marina y terrestre; preservación de los medios de vida, las prácticas culturales y los valores de las comunidades locales y tradicionales; y la protección de las costas y su resiliencia frente al cambio climático. Eso es un gran retorno de la inversión.

Podemos empezar por asegurarnos de que los ecosistemas de carbono azul ya identificados para su protección obtengan el apoyo que necesitan. Por ejemplo, los 50 sitios del Patrimonio Mundial marino de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) representan solo el 1% de los océanos del mundo, pero albergan el 21% de los ecosistemas de carbono azul del mundo y el 15% del carbono azul almacenado en el mundo, en partes iguales. al 10% de las emisiones globales anuales de gases de efecto invernadero. La protección de esos ecosistemas de carbono azul mantendrá miles de millones de CO adicionales2 emisiones de entrar a la atmósfera. Sus reservas de carbono están nominalmente protegidas de la degradación por el compromiso legal de más de 190 países signatarios de la Convención del Patrimonio Mundial de la UNESCO de 1972. Pero la gestión local de estos sitios a menudo carece de fondos y personal, y los sitios enfrentan una variedad de amenazas de contaminación, desarrollo costero y cambio climático. Para el 79% de los ecosistemas de carbono azul fuera de la protección de la UNESCO, que albergan el 85% restante del carbono almacenado en el océano, las áreas marinas protegidas (AMP) pueden beneficiar la mitigación del clima al mantener miles de millones de CO adicionales2 emisiones de entrar a la atmósfera. Al mismo tiempo, también se ha demostrado que las AMP protegen la biodiversidad y aumentan los rendimientos pesqueros.

¿De dónde vendrán los fondos para apoyar la conservación? En parte, mediante el uso de créditos de carbono azul. Los ecosistemas de carbono azul pueden ayudar a las naciones a evitar la liberación de CO adicional2 y otros gases de efecto invernadero. El creciente mercado de créditos de carbono azul permite a las organizaciones y países que conservan y restauran los ecosistemas de carbono azul reclamar o vender créditos en los mercados mundiales de créditos de carbono. Por ejemplo, un país que protege las praderas de pastos marinos y, por lo tanto, reduce el riesgo de futuras emisiones de carbono, puede recibir créditos de carbono que financian su protección futura. También se pueden reclamar créditos de carbono para áreas dañadas por eventos naturales. Dondequiera que los hábitats de carbono azul hayan sufrido pérdidas, los créditos de carbono azul pueden ayudar a respaldar su restauración.

Hasta ahora, pocos países han incorporado estrategias de carbono azul en sus políticas de mitigación del cambio climático. La Iniciativa de Carbono Azul, creada por la Comisión Oceanográfica Intergubernamental de la UNESCO, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y Conservación Internacional, alienta a más países a desarrollar métodos integrales para evaluar las reservas y las emisiones de carbono azul.

Pero el impulso se está acumulando. Una de las restauraciones de pastos marinos más grandes hasta la fecha, en los Estados Unidos, ha solicitado la certificación de crédito de carbono azul. En el otro lado del mundo, las restauraciones de manglares de Tahiry Honko de Madagascar y Mikoko Pamoja de Kenia serán las primeras AMP financiadas con créditos de carbono azul. En Tahiry Honko, los ingresos generados a través de los créditos de carbono cubrirán los costos recurrentes del parque asociados con la protección de los manglares y respaldarán los proyectos de educación e infraestructura para la comunidad local.

A medida que el mundo apunta a la neutralidad de carbono en las próximas décadas, podemos tomar medidas hoy para ayudar a frenar el cambio climático. El retorno de la inversión en ecosistemas de carbono azul es claro, significativo e inmediato. No podemos permitirnos el lujo de esperar.